TIEMPO DE OLIMPIADAS (VI)

TIEMPO DE OLIMPIADAS (VI)

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Después de los Juegos suecos de 1912, la siguiente convocatoria Olímpica, los Juegos de la VI Olimpiada, debían haberse celebrado en Berlín en 1916 (el flamante estadio Olímpico, el Deutsches Stadion, se construyó entre 1912 y 1913), y hubiesen sido los primeros en contar con Juegos de Invierno pero no llegaron a inaugurarse siquiera por el inicio de la Gran Guerra en 1914.

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No obstante, tenemos algunos carteles que se habían realizado para el evento y el recuerdo de lo que pudo haber sido en tiempos de paz.

OLIMPIADAS DE AMBERES 1920

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Al finalizar el conflicto, y ya en 1920, se celebran en Amberes los Juegos de la VII Olimpiada. Esta sede fue elegida por unanimidad, como forma de homenajear a este país, Bélgica, tan devastado por la guerra, y por extensión, honrar así a todos los caídos y heridos en la Primera Guerra Mundial. Fueron llamados “Los Juegos Olímpicos de la Paz”, pero pese a ello, y contraviniendo la opinión del Comité Olímpico Internacional, no fueron invitados Alemania, Austria, Hungría, Bulgaria, Polonia y Rusia. Participan 2591 hombres y 78 mujeres, en representación de 29 países.

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En esta Olimpiada de 1920, de la que no existe documentación oficial con los resultados (solo un manuscrito incompleto), es cuando se establece, por primera vez, la obligatoriedad inexcusable de que los atletas lleguen a los Juegos a través de los Comités Olímpicos Nacionales. También es la primera vez que se hace ondear la Bandera Olímpica que hoy conocemos, con los cinco anillos olímpicos sobre fondo blanco (representan los cinco continentes: azul a Europa, rojo a América, negro a África, amarillo para Asia y verde para Oceanía). Y es en 1920 cuando se realiza, igualmente por vez primera (aunque ya se probó en los Juegos Intercalados de Atenas 1906, no reconocidos), el Juramento Olímpico de los Atletas, pronunciado en el desvencijado Estadio victor boinOlímpico por el esgrimista belga Víctor Boin (1886-1974).

“Juro que nos presentamos a los Juegos Olímpicos como competidores leales, respetuosos del reglamento que los rige y con el deseo de participar con espíritu caballeresco para honra de nuestros países y para gloria del deporte”.

Víctor Boin, portaestandarte del equipo belga, había sido medalla de plata en waterpolo en los Juegos de Londres de 1908 y en los de Estocolmo de 1912, donde también compitió en espada, obteniendo un cuarto puesto. En Amberes consiguió una medalla de plata en la competición de esgrima por equipos. Fue un deportista completísimo que también compitió en patinaje y hockey sobre hielo (fundó el primer club belga de este deporte a los 17 años) y practicaba aviación (llegó a ser el piloto de la reina de Bélgica, Isabel de Baviera) y carreras de motos. Ejerció, además, como periodista deportivo (co-fundó la asociación belga de periodistas deportivos) y crítico de teatro.

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Se da la circunstancia de que el esgrimista Nedo Nadi (1894-1940) marcó un récord al ganar cinco de las seis medallas en juego en las categorías de espada y sable. En realidad fueron dos los récords, ya que también es el único esgrimista en ganar una medalla de oro en cada una de las tres armas en unos únicos Juegos Olímpicos. Era hijo de un gran maestro de esgrima italiano, Giuseppe (Beppe) Nadi y hermano de Aldo Nadi (1899-1965), con quien ganó una medalla de oro por equipos (y plata en individual detrás de Nedo) y fue un famoso maestro de esgrima del cine de Hollywood que intervino en alguna película, como “Tener y no tener” (1944, Howard Hawks), junto a Humphrey Bogart).

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Pero si hay algún detalle que destacar en estas Olimpiadas, es sin duda, el éxito completo de los conocidos como “Finlandeses Voladores” (Flying Finns), una serie de atletas que, por sus habilidades en las pruebas de atletismo y carreras, llegaron a acaparar medallas y récords y a ser conocidos en todo el mundo con ese apelativo. Entre los más populares están: Hannes Kolehmainen, del que ya hablamos en la entrada anterior (TIEMPO DE OLIMPIADAS-V, Estocolmo 1912), y que en Amberes ganó la medalla de oro 250px-Paavo_Nurmi_(Paris_1924)en la Maratón; Rauno Aaltonen, Pauli Toivonen, Timo Makinen; y el gran Paavo Nurmi (1897-1973), especialista en media y larga distancia que llegó a establecer 22 plusmarcas mundiales durante sus 14 años de carrera. En 1920 fue medalla de plata en 5000 m y medalla de oro en los 10.000 y Campo a Través.

Nurmi participó en varias Olimpiadas más. Por ejemplo, en las siguientes de París 1924 obtuvo cinco medallas de oro, y eso que compitió en seis días consecutivos y dos de esas pruebas fueron realizadas en la misma jornada (1500 y 5000 m, con un margen de 26 minutos entre ambas). Dada la ola de calor que asolaba París en ese verano, fueron los jueces quienes estimaron que no debía participar en la de los 10.000 m. En los Juegos de Ámsterdam de 1928 ganó el oro en los 10.000 m y la plata en los 5000 y 3000 obstáculos. En total, nueve medallas olímpicas para uno de los atletas más laureados de la Historia.

Finalmente no pudo participar en las Olimpiadas de los Ángeles 1932 por suspensión deOlympiatuli_1952 la Federación de Atletismo a causa de las dudas sobre su carácter amateur (de orígenes muy humildes, Nurmi llegó a ser uno de los hombres más ricos de Finlandia por su trabajo de contratista). Tristemente, y aunque se estaba estudiando la suspensión de la sanción y él se había preparado a fondo para la Maratón, un problema con el tendón calcáneo le Paavo_Nurmi_and_Wäinö_Aaltonenobligó a retirarse. El broche de oro de su carrera olímpica lo puso en 1952 al ser el encargado de encender el pebetero Olímpico con el último relevo de la Antorcha Olímpica en Helsinki (en el año 2011 esa Antorcha portada por Nurmi fue vendida por 348.000 €). En la entrada del Estadio Olímpico de Helsinki se erigió una estatua en su honor tras su muerte en 1973 (la original de bronce, obra de Wäinö Aaltonen realizada en 1925, se encuentra en el Museo de arte Ateneum). Incluso un asteroide descubierto en 1980 (el nº 1740) fue bautizado con su nombre.

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Ethelda Bleibtrey, Violet Walrond, Jane Gylling, Irene Guest, Frances Schroth y Constance Jeans 

En cuanto a la participación femenina, destaca la nadadora estadounidense Ethelda Bleibtrey (1902-1978). En Amberes consiguió tres medallas de oro en 100 y 300 m libre, y relevos (junto a las nadadoras Margaret Woodbridge, Frances Schroth e Irene Guest). Ethel empezó a nadar de niña para superar la terrible enfermedad de la polio. Llegó a ser detenida por quitarse las medias obligatorias femeninas para el baño en una piscina, y se la acusó de “bañarse desnuda”. Su actuación en este sentido contribuyó a que esta prenda dejase de ser obligatoria para las mujeres. El nadador estadounidense, Duke Kahanamoku, volvió a ser medalla de oro en 100 m libres y en relevos. También estará presente en las Olimpiadas siguientes de París 1924.

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Los Juegos de Amberes fueron muy deficitarios, no consiguieron atraer a suficientes inversores y las entradas al estadio se cobraban muy caras. Y eso, en un país que acaba de salir muy dañado de una Guerra Mundial, fue nefasto para que el público pudiese acudir a todos los eventos. No obstante, aún ocurrieron algunos acontecimientos curiosos.

Por ejemplo, la bandera olímpica fue robada por algunos de los atletas estadounidenses participantes y una vez arrestados, tuvo que intervenir hasta el cónsul de su país para no ser condenados. La bandera no apareció hasta que en el año 2000, en los Juegos de Sidney, Hal Haig Prieste (1896-2001), un norteamericano de origen armenio, de 103 años y atleta retirado (participó en Saltos de Natación en Amberes y fue medalla de bronce), devolvió al COI aquella bandera robada.

También es curioso el caso del Barón John Philip Noel-Baker (1889-1982), atleta amateur excepcional que llevó la bandera del equipo británico y ganó una medalla de plata en estos Juegos Olímpicos de Amberes 1920. Pues bien, este hombre que acabó siendo diplomático, académico, y un político británico muy reputado por su firme defensa del desarme, fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz en 1959, siendo así, la única persona galardonada con este premio que, además, hubiese obtenido una Medalla Olímpica.

(Fuente: Arxiu Fotogràfic Centre Excursionista de Catalunya. Repositorio: Memòria Digital de Catalunya)

(Fuente: Arxiu Fotogràfic Centre Excursionista de Catalunya. Repositorio: Memòria Digital de Catalunya)

El primer abanderado olímpico español lo fue en estos Juegos de Amberes 1920. Portó la bandera el doctor Javier Bartrina Costa, secretario del Comité Olímpico Español (entre 1919 y 1924 y delegado del COE en los Juegos de Amberes 1920) y, quien encabeza la delegación con el cartel con el nombre de España, fue el futbolista Mariano de Arrate  (1892-1963), luciendo el uniforme de la selección española (perdió en cuartos de final ante Bélgica). En París 1924 lo fue el velocista Félix Mendizabal (1891-1959) que participaba también en Amberes 1920, llegando a la semifinal en la prueba de 100 m lisos, siendo hasta hoy, el mejor resultado que ha obtenido un atleta español en esta prueba olímpica.

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En los Juegos del Arte de Amberes, resultó ganador y medalla de oro en escultura, el belga  Alberic Collin (1886-1962), con la obra “La Force” (que no he sido capaz de encontrar). La medalla de plata fue para el escultor belga Simon Goossens (1886-1962) por la obra Patinadores“. En pintura, la medalla de oro quedó desierta y fue ganador  de una medalla de plata el pintor francés Henriette Brossin de Polanska (1878-1954), por su obra “L’Elan”, que es la que encabeza este párrafo y con la que se termina el recorrido por estos Juegos Olímpicos de la Paz de 1920.

OLIMPIADAS DE PARÍS 1924

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Los Juegos de la VIII Olimpiada celebrados en París en 1924,  además de las curiosidades propias de los eventos deportivos disputados, cuenta con la particularidad de que fueron los escogidos por el director Hugh Hudson, como escenario para su laureado film “Carros de Fuego”  (1981), una de las películas deportivas más famosas de la historia del cine (obtuvo 4 Oscars de Hollywood) y cuya banda sonora, compuesta por el músico griego Vangelis (Evangelos Odysseas Papathanassiou, 1943), está ya, en nuestro imaginario cultural, relacionada para siempre con el atletismo. En el año 2012, durante los Juegos Olímpicos Londres (XXX Olimpiada) fue la música elegida para amenizar la ceremonia de la entrega de medallas.

El atleta  Evelyn Aubrey Montague (1900-1948), uno de los más reconocidos del famoso Achilles Club, donde entrenaban los atletas y alumnos de las Universidades de Oxford y Cambridge, aparece en la película interpretado por Nicholas Farrell, pero con algunos errores. Por ejemplo, Montague pertenecía a la Universidad de Oxford, no a Cambridge como dice en la película y además compitió con su primer nombre (Evelyn, pronunciado Eev-lin) y no con el de Aubrey como aparece igualmente. Pero aun así, es una de las figuras más emblemáticas del filme, y no solo por su protagonismo en la pantalla. Las cartas que Montague escribió durante sus años de estudiante en la Universidad y como atleta en sus entrenamientos y competiciones, fueron cedidas por su hijo al guionista de la película, Colin Welland, para que pudieran utilizar su información en la ambientación de la película. Evelyn Montague falleció en 1948 a causa de la tuberculosis contraída durante la Segunda Guerra Mundial.

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Otros atletas británicos que aparecen en la película fueron Harold Abrahams (interpretado por Ben Cross) y Eric Liddell (interpretado porEric_Liddell (1) Ian Charleson), ambos alumnos, esta vez sí, de Cambridge. Liddell, un escocés que había nacido en China, era hijo de misioneros y él mismo acabó siéndolo. En el filme se retrata ese problema del que ya se ha hablado aquí, sobre los católicos que se negaban a participar en las pruebas convocadas en domingo, pero en realidad, Liddell no tuvo que enfrentarse a este dilema. Ganó una medalla de bronce (en los 200 m) y otra de oro (en los 400 m) marcando, además, un récord olímpico.  Abrahams, hijo de un emigrante lituano judío adinerado, encontró en el deporte una forma de superar los prejuicios de la élite británica por su condición religiosa (se convirtió al catolicismo en 1934). Abandonó la competición deportiva poco después de las Olimpiadas por culpa de una lesión, y dedicó el resto de su vida a ser comentarista deportivo llegando a ser también presidente de la Federación Británica de Atletismo.

Antes de continuar con los eventos deportivos de París 1924, y como hemos empezado por hablar del arte (el séptimo: el cine), vamos a continuar con esta modalidad “Olímpica”, pues como ya se dijo, las competiciones de arte se mantendrán en los Juegos Olímpicos hasta 1948. En Amberes pasaron sin pena ni gloria, pero en París se llegaron a presentar 193 artistas, entre los que cabe destacar tres competidores rusos. ¿Qué por qué destacan? Pues porque los rusos no querían participar en los Juegos Olímpicos por considerarlos un evento “burgués”, pero si en los artísticos.

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Entre el jurado de la Competición de Arte de París 1924, estuvieron personalidades muy destacadas, por ejemplo, Selma Lagerlöf (1858-1940), la primera mujer en obtener un Premio Nobel de Literatura (en 1909) o el gran músico y director de orquesta ruso-noteamericano Ígor Stravinski (1882-1971). Lamentablemente, todos los premios de la modalidad de música quedaron desiertos.

Entre los participantes con premio tenemos un viejo conocido, Alfréd Hajós, medallas de oro en natación en los Juegos Olímpicos de Atenas 1896, y medalla de plata (no hubo elolimpismo2015castellano-43-638oro) por el diseño de un estadio olímpico (codiseñado por Dezső Lauber). La medalla de oro en escultura fue para el griego  Konstantinos Dimitriadis (1879-1943), con la obra El Discóbolo finlandés; el de literatura para el francés Charles Guyot (llamado Geo-Charles, 1892-1963) por su obra poética “Jeux Olympiques”; y la medalla de oro en pintura fue para Jean Lucien Nicolas Jacoby (1891-1936), de Luxemburgo, quien estuvo participando en los eventos de arte hasta las Olimpiadas de 1936 (falleció ese año de un ataque al corazón), llegando a obtener dos medallas de oro, una en París 1924 por Étude de Sport y otra en Ámsterdam 1928 por su obra Rugby. Este pintor tiene muchas obras relacionadas con el mundo del deporte.

 “Étude de Sport”, de Jean Lucien Nicolas Jacoby (1891-1936)

Étude de Sport”, de Jean Lucien Nicolas Jacoby (1891-1936)

Estos Juegos Olímpicos pasaron a la historia por ser los últimos liderados por el emblemático Barón Pierre de Coubertin, quien se retiró en 1925, siendo sustituido por Henri de Baillet-Latour (1876-1942),  presidente del Comité Olímpico belga, y uno de los organizadores de los Juegos Olímpicos pasados, los de Amberes 1920. Henri de Beillet-Latour, fue quien tuvo que pasar el difícil trago de acompañar a Hitler durante la organización de los Juegos Olímpicos de 1936.

La ceremonia de inauguración de los Juegos Olímpicos de Invierno de Chamonix, Francia, el 25 de enero de 1924

La ceremonia de inauguración de los Juegos Olímpicos de Invierno de Chamonix, Francia, el 25 de enero de 1924

Pero también serán recordados por ser los primeros en organizar los tan esperados I Juegos Olímpicos de Invierno (recordemos que se habían previsto para la Olimpiada de 1916 en Berlín, clausurada por la Gran Guerra). Se celebraron en la localidad francesa de Chamonix, y hasta el nombramiento oficial por parte del COI, fueron llamados “Semaine Internationale des Sports d’Hiver”, celebrados entre enero y febrero de ese año.

Gillis Grafström en los Juegos Olímpicos de Chamonix 1924.

Gillis Grafström en los Juegos Olímpicos de Chamonix 1924.

Los 16 países participantes lo hicieron por primera vez, y el patinaje artístico sobre hielo, que ya fue deporte olímpico de verano en 1908, es ahora deporte olímpico de invierno. El sueco Gillis Grafström, participó en ambos. El país que más medallas olímpicas consiguió fue Noruega (con 17), seguido de otro estado nórdico, Finlandia (con 11). Los demás países quedaron muy lejos en el medallero: Estados Unidos y Reino Unido (4 medallas, solo una de oro, cada uno); Austria y Suiza (3 medallas, dos de oro, cada uno); Francia, el país anfitrión (3 medallas, ninguna de oro); Suecia (2 medallas, una de oro); Canadá (1 medalla de oro); Bélgica (1 medalla de bronce). 48974881_126753138483El estadounidense Charles Jewtraw (1900-1996), fue el primer medallista de oro olímpico en unos Juegos de Inviernos, al obtener el triunfo en la prueba de patinaje de velocidad (500 m). El famoso alpinista y honorable general de brigada Charles Granville Bruce (1866-1939),Charles Granville Bruceexpedicionario al mando de las ascensiones británicas que trataron de llegar a la cima del Everest de 1922 y 1924, fue galardonado con una medalla honorífica.

Entrando ya en las competiciones de verano, hay que mencionar, de nuevo, a nuestros conocidos “Finlandeses Voladores”, que dominaron las pruebas de atletismo. Paavo Nurmi ganó en 1500 m y 5000 m que, además, se sucedieron con apenas una hora de diferencia (segundo fue Ville Ritola, quien ganó también en 10.000 m y en 3000 m vallas). Nurmi ganó igualmente la competición de cross en un día especialmente caluroso del julio parisino. La maratón fue cosa de Albin Stenroos (1889-1971), también finlandés, quien había conseguido medallas en Estocolmo 1912 y en 1924, que competía ya con 35 años cumplidos, logró sacar seis minutos de ventaja al segundo clasificado.

Albin Stenroos

En natación va a destacar en París 1924 un joven Johnny Weissmüller (1904-1984), a la sazón, uno de los mejores nadadores del mundo en su época, consiguiendo un total de 67 récords mundiales durante los 52 campeonatos nacionales estadounidenses que ganó y las cinco medallas olímpicas de oro (más una de bronce) que consiguió durante su carrera deportiva.

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Todo ello, antes de dedicarse al cine interpretando en 12 ocasiones al más famoso Tarzán de los monos (fue el sexto actor que lo interpretaba) de todos los tiempos. Suyo es el Grito de Tarzán, el más conocido y ya por siempre asociado al legendario personaje (en realidad, una mezcla de estudio llevada a cabo por Douglas Shearer, inspirado en los cantos tiroleses y utilizando otros varios sonidos, además de un grito del propio Weissmüller). Cuando dejó el deporte amateur, lo hizo invicto.

Johnny Weissmuller and Duke Kahanamoku SmilingEn 1922 Weismüller rompe el récord mundial del famoso Duke Kahanamoku en los 100 m estilo libre, siendo la primera vez que se baja del minuto (58,6 s). Ya en París, en 1924, consigue batir de nuevo a Kahanamoku y le arrebata la medalla de oro en los 100 m libres (las demás las consiguió en 400 m libres y en relevos 4×200 m), donde Duke fue medalla de plata y su hermano Samuel Kahanamoku, medalla de bronce. La medalla de bronce de Weismüller la obtuvo en la competición de waterpolo, y su palmarés lo completó en la cita olímpica siguiente, en los Juegos Olímpicos de Ámsterdam de
1928
con dos nuevas medallas de oro.

El año de 1924 es también cuando se permite a la mujer participar en lances de esgrima en

8th Olympics, Paris, 1924: Ellen Osiier, Fencing, Women's foil, gold, Denmark

Ellen Osiier

las Olimpiadas (habían pasado 30 años desde que compitieran los hombres), en la modalidad individual con florete. La medalla de oro es para la danesa Ellen Osiier (1890-1962) quien, con 33 años, obtuvo el título con una victoria rotunda.

El Comité Olímpico Español inscribió para los Juegos de París, a 127 deportistas (4 de ellos mujeres), de los que participaron únicamente 109 hombres y 2 mujeres compitiendo en las disciplinas de Atletismo, Boxeo, Esgrima, Fútbol, Hípica, Lucha, Natación-Saltos-Waterpolo, Polo, Remo, Tenis, Tiro y Vela. A punto estuvo España de enviar a los Juegos equipohockey1923de Invierno en Chamonix, un equipo de Hockey sobre hielo que había empezado a hacerse famoso entre los jóvenes de la élite española desde 1922, pero las lesiones enviaron al traste a la participación española y los jugadores, Fernando de Muguiro Pierrard, Andrés Otermin, los hermanos Ángel y Ricardo Vicente-Arche Gálvez y Aurelio Botella, se quedaron sin viajar a Francia. Tampoco estuvieron en la siguiente convocatoria invernal, en Sankt-Moritz 1928 (Suiza), aunque entrenaron para ello (en el Retiro y con patines de ruedas, pues se había cerrado el Palacio de Hielo de Madrid) durante todo el año (incluso se pensó enviar un equipo de bobsleigh liderado por el empresario valenciano y aficionado también al automovilismo y aeromodelismo, José Moroder y Gómez, pero no fraguó). En la página web Olimpismo, del historiador y escritor Fernando Arrechea, se puede encontrar más información sobre estos deportes invernales y muchos más interesantes datos sobre nuestros deportistas más olímpicos.

Las 4 féminas olímpicas eran tenistas. Rosa Torras Buxeda (1895-1986) y Lili Álvarez  (Elia María González-Alvarez López-Chicheri, 1905-1998), compitieron en dobles, mientras que las otras deportistas que componían la delegación española femenina en París 1924, aunque no compitieron, fueron: Isabel Fondorona y Maria Luisa Marnet (hermana de la también tenista española Lola Marnet).

Lili Alvarez, la primera tenista espanola en Roland Garros.

Lili Alvarez, la primera tenista española en Roland Garros.

Rosa Torras, una de las genuinas exponentes del ambiente burgués barcelonés de su tiempo,  tenía el carnet nº 1 del Real Barcelona Lawn Tennis Club, fundado en 1899, uno de los más antiguos de España. Fue proclamada nueve veces campeona de España y en los Juegos de París de 1924 hizo un gran partido pese a estar enferma de bronquitis (entre descansos se ponía una toalla en la cabeza para recibir vahos de eucalipto que un asistente mantenía caliente en un hornillo en las gradas). Por su parte, Lili Álvarez, que había competido en Wimbledon, tras los Juegos Olímpicos, en 1929, llegó a obtener la primera victoria del tenis español en el torneo parisino de Roland Garros en dobles femenino, formando pareja con la neerlandesa Kornelia Bouman.

1924WOlympicPosterEn París, Torras y Álvarez llegaron a cuartos de final, siendo las deportistas que más lejos llegaron de toda la delegación española. Lili Álvarez,  participó también como patinadora en los Juegos Olímpicos de Invierno de Chamonix en 1924. Fue una deportista muy completa, practicó y compitió en muchos deportes, como competiciones automovilísticas (Campeonato de Cataluña de Automovilismo, con 19 años) y también esquí, alpinismo, equitación y billar. En Tenis, ganó cerca de 40 torneos individuales, 19 en dobles y 21 en mixtos. En 1931 se adelantó a su tiempo luciendo en los campeonatos de Wimbledon una falda de tenis dividida creada expresamente para ella por la diseñadora Elsa Schiaparelli (1890-1973, abuela de la actriz Marisa Berensón), que fue la precursora de los pantalones cortos. Procedente de una acaudalada familia que residía en Roma cuando ella nació, Lily se crió en Suiza y se casó con un aristócrata francés del que se separó pronto. Ejerció como corresponsal para el diario británico Daily Mail, y escribió libros deportivos y ensayos religiosos, políticos y sobre la mujer. En 1960 fundó, junto con otras destacadas mujeres progresistas católicas de la época, el Seminario de Estudios Sociológicos sobre las Mujeres (existió hasta 1986).

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anunciosCOE1Pese a los problemas que aquejaron al Comité Olímpico Español tras los Juegos de Amberes de 1920 (más de 15.000 francos belgas de deudas imposibles de pagar, dimisión en bloque de todo el COE, fallecimiento del Marqués de Villamejor, pugna por organizar los Juegos de 1924 entre Barcelona y San Sebastián…), un nuevo Comité Olímpico presidido por Mariano de Rivera (hombre de confianza del dictador Primo de Rivera), ve la luz en 1924 y la delegación española puede participar en París. No obstante su dotación económica fue tan paupérrima (150.000 pts), que se tuvo que recurrir a Tómbolas, Rifas y campañas de recaudación de fondos, para poder reunir todo el dinero necesario. Una historia demasiado “bizarra” en opinión del barón de Coubertin.

El boxeador (y director de cine) Emilio Bautista Cachaza (1898-1977), que había conseguido ser campeón de España, compitió en París en la clase pluma, aunque fue eliminado por puntos tras disputar los dos asaltos reglamentarios frente a Carlos Abarca (1900-¿?), de Chile. Por su parte, otro LlorensVitriaboxeador español, Llorenç Vitrià i Barrera (1908-1941), apodado “la maravilla del ring“, y que fue eliminado (al parecer de forma muy protestada) en la categoría de peso mosca, es tristemente conocido por ser uno de los españoles, que tras huir a Francia por la Guerra Civil, falleció en el campo de Mauthausen-Gusen (Austria).

Un hijo del esgrimista que compitió en parís 1900 (Mauricio Ponce de León, Duque debohorquez Gor, en espada, florete y sable, primer español en unos Juegos Olímpicos), llamado Jose Álvarez de las Asturias Bohorques y de Goyeneche (1895-1993), marques de los Trujillos (1895-1993), participó en los Juegos Olímpicos de Paris de 1924  en las pruebas de Equitación, junto a Emilio López de Letona, Nemesio Martínez y José Navarro Morenés, con quien también participó (y con Julio García Hernández) en los Juegos de Ámsterdam de 1928, donde ganaron el oro en la prueba de saltos por equipos. En París, solo obtuvieron un 8º puesto por equipos y José Álvarez un 9º en salto individual.

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No nos podemos olvidar del recordado portero Ricardo Zamora (1901-1978), el primer “crack” del fútbol español (y el más mediático hasta esta fecha, llegando a protagonizar dos películas: “Por fin se casa Zamora”, de 1926; y “¡¡Campeones!!”, de 1942), que ya había conseguido la medalla de plata en Amberes 1920. En estos Juegos Olímpicos de París, no obtuvo medallero.

Villa Olímpica de París 1924.

Las Olimpiadas de París de 1924 también aportaron otras novedades. Por ejemplo, se construye, por primera vez, una Villa Olímpica (de la que quedaron excluidas las mujeres para no causar “tentaciones” a los atletas masculinos). Por primera vez también, se usó el eslogan Olímpico Citius, Altius, Fortius (Más rápido, más alto, más fuerte) y se utilizó un Logo Olímpico. Por último, las Olimpiadas de París de 1924 cerraron toda una época del deporte amateur tras el abandono del Comité Olímpico de Pierre Fredy de Coubertin (1863-1937), inspirador y fundador de los Juegos Olímpicos modernos.

OLIMPIADAS DE ÁMSTERDAM 1928

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Después de intentarlo sin éxito en las dos ediciones anteriores (1920 y 1924) Ámsterdam celebraría los Juegos Olímpicos de 1928,  oficialmente conocidos como los Juegos de la IX Olimpiada, en los que Alemania sería admitida de nuevo como país participante. El esfuerzo holandés para organizar estos juegos fue inmenso, pues el Estadio Olímpico, con capacidad para 40.000 personas, fue construido sobre 4500 pilares de cemento ganando terreno al mar. Disponía de una pista de atletismo de 400 m, una pista de ciclismo 500 m alrededor, un pabellón para boxeo y una tribuna para 6000 espectadores para la piscina olímpica. Lo que no se construyó fue una Villa Olímpica, así que los hospedajes de los atletas fueron muy variados, incluyendo los barcos que los trasladaron a Ámsterdam, como el trasatlántico Roosevelt que alojó a la delegación estadounidense.

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Douglas MacArthur,sentado y con pajarita, junto con algunos de los deportistas norteamericanos en el viaje a Ámsterdam a bordo del Roosevelt

Hubo un par de curiosos incidentes el día de la ceremonia inaugural de los Juegos. El primero fue cuando el portero del estadio no permitió el paso de algunas delegaciones alegando defectos formales. Pasó la alemana, pero ya no pudo hacerlo ni la delegación francesa, ni la de EEUU. Al frente del Comité Olímpico estadounidense figuraba el que sería en un futuro el famoso y condecorado general Douglas McArthur (1880-1964), por entonces, un joven oficial del ejército, que ni corto ni perezoso resolvió el problema de la forma expeditiva que le caracterizaría siempre: según alguna fuente, lanzó el autobús en el que viajaban contra la puerta al grito de “Páseme la cuenta de los gastos”.

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El segundo suceso lo proporcionó el tiempo más típico de Holanda, la lluvia, que no cesó durante toda la ceremonia y que hizo que la reina Guillermina se negase a presidirla. Pero por primera vez se realizó el encendido del pebetero con la Llama Olímpica (en lo alto de una torre de 45 metros, y a cargo de un empleado de la empresa eléctrica local), la cual se mantuvo viva durante la realización de los Juegos. También se estableció otra costumbre que permanece hasta hoy: Grecia, la cuna originaria de las Olimpiadas, encabezará ya y para siempre, el desfile de naciones en la ceremonia inaugural y el país anfitrión, el organizador de los Juegos, lo hará en último lugar.

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Estadio Olímpico de Ámsterdam en los Juegos Olímpicos de 1928

También fueron unos Juegos en los que las medallas se repartieron mucho. En concreto, las de oro se distribuyeron entre 28 países, estableciendo un récord que duraría 40 años. Eso sí, los EEUU, con 22 oros se llevaron la mayor parte (consiguieron también 17 récords olímpicos y 7 récords mundiales), seguidos, curiosamente, de Alemania con 10 medallas (tal vez para resarcirse de una ausencia tan prolongada en unos Juegos). En total los norteamericanos obtuvieron 56 medallas y los alemanes 30. Quince fueron las medallas (de oro solo 4), que se llevó el país que en esos momentos se llamaba la Confederación Canadiense, el conjunto de territorios y provincias federadas canadienses que fueron conformando el país desde que en 1867 proclamara su autonomía respecto al Reino Unido, hasta la culminación del proceso con el Acta de Constitución de Canadá de 1982 (la última incorporación, el territorio autónomo de Nunavut, se produjo en 1999).

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El resto de países se tuvo que conformar con muchas menos medallas, como el Reino Unido que, sorprendentemente, solo obtuvo 3 medallas de oro (20 en total). La única medalla de oro de Noruega fue ganada por su entonces aún príncipe, Olaf de Noruega (1903-1991), en la competición de Vela (yate de seis tripulantes). No se puede decir que no era amateur…

Hungría ganó su primera medalla de oro en esgrima (sable por Petschauer_Attilaequipos, que en París 1924 había ganado la de plata), y volvió a repetir triunfo durante siete convocatorias olímpicas consecutivas. En este equipo de esgrimistas se encontraba Attila Petschauèr (1904-1943), en la imagen de la izquierda, líder indiscutible en sable (plata individual en Ámsterdam y oro también por equipos en Los Ángeles 1932), quien murió torturado por la propia policía húngara en 1943 por su condición de judío.bookA_Page_073_Image_0003 La película “Sunshine” (1999, István Szabó) protagonizada por Ralph Fiennes, se basa en parte en su vida. También estuvo en ese equipo János Garay (1889-1945), en la imagen a la derecha, que además había sido medalla de bronce en París 1924 en sable individual y que murió en el campo de concentración de Mauthausen-Gusen (Austria),  poco antes de finalizar la guerra.

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Otra curiosa medalla de oro (la única que se llevó Australia del total de cuatro ganadas) fue la que consiguió el abanderado Henry Robert “Bobby” Pearce (1905-1976) en la modalidad de remo disputada en el canal de Sloten (construido con una cuestación popular holandesa). Boby, hijo, padre y abuelo de remeros de excepción, tuvo la delicadeza de frenar su canoa, cuando disputaba la prueba de cuartos de final, para permitir el paso de una hilera de patitos. No obstante, pudo ganar la carrera, pasar a la final y obtener entonces la medalla de oro. Esta historia, un tanto difícil de creer, apareció en el libro “Australia at the Modern Olimpic Games” (1984) del historiador del Comité Olímpico Australiano, Harry Gordon, quien afirmó que fue publicada en un noticiario holandés. Gordon lleva tiempo investigando el olimpismo moderno y en el año 2009 presentó una reclamación para recuperar cuatro medallas no adjudicadas a Australia, ganadas por el nadador australiano Francis Gailey (1882-1972) en los Juegos Olímpicos de San Luis 1904, y que fueron adjudicadas a los EEUU porque vestía un uniforme norteamericano (del Club Olímpico de San Francisco, concretamente).

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Japón (y con él, un país asiático) se llevó sus dos primeras medallas de oro Olímpicas,Yoshiyuki_Tsuruta_1928b gracias a Mikio Oda (1905-1998) en salto triple de atletismo (en la imagen superior), y a Yoshiyuki Tsuruta  (1903-1986), en 200 m libres en natación (imagen de la derecha). En las Olimpiadas siguientes, las de 1932 en Los Ángeles, el atleta japonés Chūhei Nambu (1904-1997) obtuvo el oro en salto triple y el bronce en salto de longitud, marcando una época dorada del deporte japonés de la primera mitad del siglo XX.

Por su parte, la selección de hockey hierba de La India, gana en Ámsterdam 1928 la primera de las seis medallas de oro consecutivas que ganaría en unos Juegos Olímpicos (de 1928 a 1960). Y el luchador 220px-Ibrahim_Moustafa - copiaegipcio Ibrahim Moustafa  (1904-1968) fue el primer no-europeo en ganar un evento de lucha grecorromana. Su hijo Adel Ibrahim Moustafa (1930-2006), también participó, aunque sin suerte, en dos Juegos Olímpicos (1948 y 1952).

El continente sudamericano estuvo de suerte en los Juegos con dos victorias sonadas. La primera, la de Chile, con el segundo puesto del abanderado de su país, Manuel Jesús Plaza Reyes (1900-1969) en la prueba de Maratón (había sido sexto en París 1924, donde también fue el abanderado), que obtiene así, su primera medalla (de plata) olímpica.  Por cierto, que el ganador y medalla de oro por 26 segundos, fue el argelino Ahmed Boughèra El Ouafi (1898-1959), representante de Francia.

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Manuel Jesús Plaza Reyes, de Chile (izquierda) y  Ahmed Boughèra El Ouafi, de Francia (derecha)

La otra victoria importante fue la de Uruguay, que, tras una eliminatoria de 17 equipos (Uruguay se enfrentó con éxito a los “pesos pesados” de Holanda, Alemania e Italia) obtuvo la medalla de oro en fútbol por segunda vez consecutiva, y derrotando a otra importante selección, la argentina. Uruguay se coronó así mundialmente, como la más puntera selección de fútbol del mundo, de tal forma que dos años después, en 1930, Montevideo será la capital del naciente Campeonato Mundial de Fútbol (en aquella ocasión se llamó Copa Mundial de Fútbol) organizado por la FIFA. Curiosamente el resultado fue el mismo que en los Juegos Olímpicos: Urugay campeón y Argentina subcampeón (EEUU tercero y Yugoslavia, cuarto).

Final_football_Argentina_vs_Uruguay_Olympics_1928.jpgcapitanes de Uruguay y Argentina

José Nasazzi y Manuel Ferreira, capitanes de Uruguay y Argentina respectivamente, junto a los árbitros antes de comenzar la primera final en el Estadio Olímpico de Ámsterdam.

Argentina se pudo resarcir con la medalla de oro de natación (400 m libres) de Victoriano Alberto Zorrilla, (1906-1986), el primer sudamericano en ganar la Alberto_Zorrillamáxima distinción olímpica individualmente (posición que aún se mantiene en la historia de la natación argentina). También compitió en 1500 y 100 m libres, logrando un séptimo y quinto puesto respectivamente. Victoriano, que fue un deportista muy completo (compitió en otros deportes como boxeo, remo, waterpolo y atletismo, también practicó aviación deportiva con aeroplanos de la Primera Guerra Mundial, y era un consumado bailarín que hasta ganó en 1931 el Campeonato Europeo de Baile de Salón), había participado en París 1924 con escaso éxito y en Los Ángeles 1932 fue el abanderado de Argentina, aunque no participó en las pruebas por un tema relacionado con los fondos que Argentina debía destinar a los deportistas y que nunca llegaron, aunque oficialmente se dijo que “estaba enfermo”. Quien sí que ganó la medalla de oro en esta prueba de los Juegos de Los Ángeles 1932, fue el nadador norteamericano Clarence “Buster”bustercrabbe1 Crabbe (cuarto en Ámsterdam 1928, y bronce en la prueba de 1500 m libres), quien se convertiría en un conocido actor de Hollywood (interpretando, entre otros papeles, el de Tarzán, como Weismüller, en “Tarzan the Fearless”, 1933, de Robert Hill) y sobre todo con las películas de  Flash Gordon a partir de 1936.

Victor_Avendano

Y antes de abandonar del todo a Argentina, hay que mencionar a Víctor Avendaño (1907-1984), primer argentino medalla de oro de boxeo (categoría semipesado), deporte en el que en años sucesivos Argentina seguiría destacándose.

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La participación femenina fue la más alta hasta esa fecha, 277 deportistas, algunas de las cuales compitieron por primera vez en las modalidades de gimnasia y atletismo (100 m, 800 m, relevos 4×100 m, salto de altura y lanzamiento de disco). Fue un gran logro que se produce tras la salida del Barón de Coubertin del COI, precisamente uno de los más acérrimos contrarios a la participación femenina en los juegos (también se oponía el Papa Pío XI). Elizabeth “Betty” Robinson (1911-1999)  se convirtió en la primera Lina_Radke_1928mujer en ganar una medalla de oro olímpica en atletismo al ganar la carrera de los 100 m lisos (obtuvo también medalla de plata en relevos 4×100 m).  Lina Radke-Batschauer (1903-1983), de Alemania, fue la segunda, al ganar la sofocante carrera de los 800 m. Fue tan terrible el esfuerzo para todas las participantes, que el Comité Olímpico Internacional (recordemos, ahora con su nuevo presidente, el belga Henri de Baillet-Latour) suspendió esta prueba para las mujeres hasta que se volvió a aceptar en 1960 (la gimnasia femenina también se suspendió por 28 años).

No se celebraron competiciones de Tenis en los Juegos de Ámsterdam por decisión de la Federación Internacional de Tenis (por no incurrir en casos de profesionalismo), así no estuvieron las estrellas femeninas que si brillaron en otras Olimpiadas.

betty-robinson-04Atletismo (100 m) JJOO Amsterdam 1928

La historia deportiva de Betty Robinson   no termina con ese logro para las aspiraciones femeninas de igualdad, sino que se prolongó en su propia vida al superar, nada más y nada menos, que una “casi” declaración de muerte. Betty sufrió un accidente de aviación en 1931 donde fue tomada por muerta y trasladada a la morgue. Allí se descubre que aún vive, pero permaneció varias semanas en coma y finalmente, cuando se recuperó, quedó con algunas secuelas que le impedían tomar una salida en posición de cuclillas. No obstante, aunque ese accidente le impidió estar en los Juegos de Los Ángeles de 1932, pudo llegar a ser finalista en Berlín 1936 y ganar otra medalla de oro en Relevos 4×100 m (la salida era de pie, no en cuclillas) en estas Olimpiadas. Una mujer que merece ser mucho más recordada y homenajeada. Recordemos que fue la primera mujer medalla de oro del atletismo Olímpico.

png;base644478e2e5848ed36cY aún hay otra mujer que merece ser mencionada en este recuerdo olímpico, la italiana Luigina Giavotti (1916-1976), quien ganó la medalla de plata por equipos cuando tenía 11 años y 302 días (no he encontrado ninguna imagen suya), convirtiéndose así en la medallista olímpica más joven de todos los tiempos, y ya imposible de superar, pues las normas del COI impiden participar en unos Juegos Olímpicos a menores de 16 años.  (en Berlín 1936, la danesa Inge Sorensen, de 12 años, ganó la carrera de 200 m braza en natación y se convirtió en la medallista olímpica más joven en categoría individual, para disgusto de Hitler).

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1928 St. Moritz Ice Stadium

Los II Juegos Olímpicos de Invierno se celebraron en febrero en la estación suiza de Sankt-Moritz, bajo unas condiciones atmosféricas muy adversas que obligaron a suspender alguna prueba. Una de las actuaciones más recordadas en estos Juegos fue la de la joven patinadora noruega Sonja Henie (1912-1969), de 15 años, que se hizo con la medalla de oro en patinaje artístico. Se convirtió en la campeona olímpica más joven de la historia, aunque creo que, visto lo que hemos visto ya (Luigina Giavotti, 11 años; Inge Sorensen, 12 años), habría que matizar que lo sería en los Juegos de Invierno. Pero  para seguir con las matizaciones, Sonja había participado en Chamonix en 1924 con tan solo 11 años y llegó a Suiza habiendo conseguido ganar el Campeonato del Mundo justo un año antes (con 14 años, por lo tanto). Conseguiría el oro también en los Juegos de Lake Placid 1932 y en Garmisch-Partenkirchen 1936.

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La fama de Sonja le llegaría por otros varios derroteros. Aunque también era muy buena en tenis, no es por este deporte por lo que llegó a ser mundialmente famosa, sino por varias otras cosas más. Primero, fue muy conocida a raíz de adoptar una vestimenta novedosa en su tiempo y que hoy es la característica de las patinadoras. También introdujo las elaboradas coreografías en el patinaje artístico y una técnica depurada, pero muy estilosa. Su fama era tan grande que sus fans la abrumaban y la policía tenía que protegerla en los actos públicos. Así, no es difícil entender su salto al cine. Aunque había intervenido en algún film (uno sobre su vida, “Se Norge”, en 1929, dirigido por Gustav Lund, y donde también aparecía el rey Haakon VII), fue a partir de 1936 tras ganar su tercera medalla de oro y después de actuar como profesional en varias giras exitosas por los EEUU (obtuvo la nacionalidad norteamericana en 1941), cuando se dedicó casi en exclusiva al cine. Su último filme fue “Hello London” (1958), también interpretándose a sí misma, en una especie de documental-musical sobre su vida. Falleció de leucemia a los 57 años.

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El sueco Gillis Grafström (1893-1938), al que ya vimos en París 1924, y que era el entrenador de Sonja Heine por cierto, se proclamó campeón en estos Juegos por tercera vez consecutiva (en Lake Placid 1932, obtuvo la medalla de plata), siendo la única persona que ha ganado una medalla de oro en la misma modalidad tanto en unos Juegos Olímpicos de Verano (Amberes 1920), como en unos Juegos Olímpicos de Invierno (Chamonix 1924 y Sankt-Moritz 1928).

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Hay que mencionar la introducción de un nuevo deporte, el Skeleton, un descenso en trineo (como el Luge o el bobsleigh), pero cabeza abajo… Jennison Heaton (1904-1971), de los EEUU, ganó la medalla de oro de esta modalidad (también obtuvo una medalla de plata en bobsleigh). Su hermano pequeño, John Heaton, fue medalla de plata en estos Juegos de 1928 y, curiosamente, volvió a ser plata veinte años más tarde, en los V Juegos Olímpicos de Invierno de 1948, que se volvían a celebrar en  Sankt-Moritz. Estas dos medallas le convierten en el deportista más laureado de este deporte olímpico

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John Heaton. Skeleton

Otro deporte practicado en Sankt-Moritz, pero de exhibición, fue el Skijöring. Este singular deporte consiste en una carrera en la que una persona con esquí es arrastrada por la nieve por un perro o un caballo. En Sankt-Moritz se utilizaron caballos. Menos mal que no pasó a ser deporte Olímpico.

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Una vez vistos ya los Juegos de Invierno, me gustaría referirme a los resultados de las competiciones artísticas, que como ya se ha dicho, estuvieron vigentes hasta las Olimpiadas de 1948. En Ámsterdam, las obras de pintura y escultura a concurso se expusieron en el Museo Stedelijk, pero se presentaron trabajos en un total de cinco categorías, además de las dos anteriores: arquitectura, literatura y música. La pena es que en música solo hubo un premio, la medalla de bronce, en la categoría de Composición musical para orquesta (por la obra Sinfonía Nº 2: Hellas”), otorgada al danés Rudolph Simonsen (1889-1947). Todas las obras debían estar inspiradas o influencias por temáticas relacionadas al deporte.

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Una mujer, la británica  Laura Knight (1877-1970), esposa del también pintor Harold Knight (1874-1961), obtuvo la medalla de plata en pintura (por detrás del holandés Isaäc Israëls), por su obra “Boxer“. Laura Knight, que fue alumna de Picasso, se especializó más tarde en obras relacionadas con el circo, y sobre todo escenas bélicas con las mujeres como protagonistas. Suya es una impresionante obra sobre los Juicios de Nüremberg (1946). Como ya se había adelantado, Jean Jacoby obtuvo la medalla de oro en la modalidad Dibujo y Acuarela, por su obra “Rugby“. Al haber ganado dos medallas (en 1924 y en 1928) se convirtió en el artista olímpico más condecorado de la historia de los Juegos del Arte de las Olimpiadas.

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La medalla de oro en escultura fue para el escultor francés de origen polaco y ex-boxeador, Paul Landowski (1841-1905), por la obra “Los Hijos de Caín”. Landowski, que ya había intentado conseguir medalla en otros eventos olímpicos sin conseguirlo (con la magnífica obra El Boxeador caído en París 1924, por ejemplo), en 1931 fue el autor  del Cristo Redentor (de 30 metros de altura) de Río de Janeiro en Brasil (renunció a los derechos sobre su obra que en 2007 fue elegida una de las 7 maravillas del mundo moderno), precisamente, la que contemplará los Juegos Olímpicos de verano de esta edición de 2016.

Continuará

AlmaLeonor
(Fuentes: Las indicadas en los enlaces)

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