WOMBATS DAY

WOMBATS DAY

La musa de Rossetti, Jane Morris, con uno de los Wombat (Museo Británico)

El Wombat es un marsupial herbívoro que se encuentra únicamente en Australia. Hoy se conocen tres especies de Wombat (también llamado Uómbat), todas ellas más parecidas a un osezno que a un canguro,  que suelen pesar entre 20 y 35 kilos y que presentan tonalidades de pelo que van desde el marrón al gris y al negro. Cuenta con varias rarezas, como por ejemplo que su digestión dura como 14 días, que es el único animal del mundo con deposiciones con forma cúbica, que no les gusta el sol y que aunque parezca lento y tranquilo (que lo es), también puede acabar con un depredador aplastándole hasta axfisiarle. Actualmente se han convertido en una mascota en muchos sitios, pero no es lo que se dice, exactamente, un animal de compañía. Hoy, 22 de octubre (al menos desde el año 2005), se celebra el Día del Wombat.

Dante Gabriele Rossetti, uno de los fundadores de la Hermandad Prerrafaelita, tuvo dos wombats de mascota. Les tenía en gran estima, eran para él, y según sus propias palabras “una alegría, un triunfo, una delicia, una locura“.

Rossetti llorando la muerte de su mascota (Museo Británico)

Realizó varios dibujos de sus mascotas, pero el más emotivo es, sin duda, el que representa el dolor que sintió tras la muerte de uno de ellos en 1869. Lo triste es que no fue capaz de enterrar al animalito, sino que lo disecó y lo colocó a la entrada de su mansión… una costumbre extendida que afortunadamente hoy no lo es tanto. En el texto que acompaña el dibujo, Rossetti se lamenta de haber sido incapaz de mantener viva a su mascota, pues murió muy joven. Del otro Wombat, no dice nada.

En Australia las celebraciones del Día del Wombat (Día de abrazar a un Wombat) incluyen la realización de tartas de chocolate con su forma y festivales infantiles aderezados con canciones, cuentos, disfraces, dulces de chocolate y gominolas, aunque en realidad no he encontrado el motivo por el que se implementó este día, y precisamente este, en Australia… si alguien lo sabe…

AlmaLeonor_LP