RASGOS DE LUZ Y CENTELLAS

RASGOS DE LUZ Y CENTELLAS

Esos rasgos de luz, esas centellas
que cobran con amagos superiores
alimentos del sol en resplandores
aquello viven que se duele de ellas.
Flores nocturnas son: aunque tan bellas,
efímeras padecen sus ardores,
pues si un día es el siglo de las flores,
una noche es la edad de las estrellas.
De esa, pues, primavera fugitiva,
ya nuestro mal, ya nuestro bien se infiere;
registro es nuestro, o muera el sol o viva.
¿Qué duración habrá que el hombre espere,
o qué mudanza habrá que no reciba
de astro que cada noche nace y muere?

Pedro Calderón de la Barca (1600-1681)

El Día Azul (30 de Junio de 2019)

EL PRINCIPITO

EL PRINCIPITO

PRIMER CAPÍTULO

Cuando tenía seis años, vi una vez una imagen magnífica en un libro sobre la Selva Virgen que se llamaba “Historias Vividas”. Representaba una serpiente boa que tragaba una fiera. He aquí la copia del dibujo.

En el libro decía: “Las serpientes boas tragan a su presa entera, sin masticarla. Luego no pueden moverse más y duermen durante los seis meses de su digestión“.

Reflexioné mucho sobre las aventuras de la jungla y, por mi parte, logré trazar con un lápiz de color mi primer dibujo. Mi dibujo número 1. Era así:

Mostré mi obra maestra a las personas mayores y les pregunté si mi dibujo les daba miedo.

Me contestaron: “¿Por qué un sombrero podría dar miedo?

Mi dibujo no representaba un sombrero. Representaba una serpiente boa que digería un elefante. Dibujé entonces el interior de la serpiente boa, para que las personas mayores pudieran comprender. Siempre necesitan explicaciones. Mi dibujo número 2 era así:

Las personas mayores me aconsejaron dejar de lado los dibujos de serpientes boas abiertas o cerradas, e interesarme en cambio en geografía, historia, matemática y gramática. Es así como abandoné, a la edad de seis años, una magnífica carrera de pintor. Había sido desalentado por el fracaso de mi dibujo número 1 y de mi dibujo número 2. Las personas mayores no entienden nunca nada por sí mismas, y es cansado, para los niños, darles una y otra vez explicaciones.

Tuve entonces que elegir otro oficio y aprendí a pilotear aviones. Volé por todo el mundo. Y la geografía, efectivamente, me sirvió mucho. Sabía distinguir, del primer vistazo, China de Arizona. Es muy útil, si uno está perdido durante la noche.

Tuve así, en el curso de mi vida, montones de contactos con montones de gente seria. Conviví mucho con las personas mayores. Las vi de muy cerca. Mi opinión no mejoró demasiado por ello.

Cuando encontraba una que me parecía algo lúcida, probaba con ella mi dibujo n° 1 que siempre he conservado. Quería saber si era realmente comprensiva. Pero siempre me respondía: “Es un sombrero“. Entonces no le hablaba ni de serpientes boa, ni de selvas vírgenes, ni de estrellas. Me ponía a su alcance. Le hablaba de bridge, de golf, de política y de corbatas. Y la persona mayor estaba muy contenta de conocer un hombre tan razonable.

Antoine de Saint-Exupéry
(29 de junio de 1900 – 31 de julio de 1944)

Todas las personas mayores fueron primero niños (pero pocas lo recuerdan). 

 

SUEÑOS

SUEÑOS

Imagen: Yoann Lossel

Era un sueño
ya lo decía yo

Era un sueño
me lo decía una voz

Era un sueño
no me canso de repetir

No ha sido mas que un sueño
pensaba cuando te vi partir

Es solo un sueño
pensaba cuando te besé

Pesadilla será mañana
por un instante pensé

Es un sueño
imaginaba cuando hacíamos el amor

Si solo ha sido un sueño
¿por que siento tanto dolor?

Ahora solo temo el despertar
porque solo en sueños
TU AMOR SE HACE REALIDAD.

Jose Antonio López Almena
COLECCIONES INSPIRANTES

WHEELCHAIRS

WHEELCHAIRS

Ahora que ha terminado la afamada serie de HBO Juego de Tronos, hemos de coincidir en que dos de sus personajes más importantes, y desde luego de los más aplaudidos por todos los aficionados, presentan algún tipo de discapacidad: Peter Dinklage (interpretando a Tyrion Lanister, sin duda de los mejores personajes y actores de la serie) nació con acondroplasia, la causa más habitual de enanismo; y el personaje de Bran Stark (interpretado por Isaac Hempstead-Wright, un nombre mucho más difícil de recordar) necesita una silla de ruedas para moverse, silla  que, por cierto, le diseñó Tyrion. Pues bien, en este artículo sobre sillas de ruedas vamos a conocer a algunos personajes más que la han necesitado en un papel cinematográfico.

Antes de hablar de personajes ficticios que han aparecido en la gran pantalla (o en la pantalla chica) en silla de ruedas, me gustaría hablar de un actor que se vio abocado a utilizarla debido a un accidente que le produjo una tetraplejia severa. Me refiero a Christopher Reeve (1952-2004), el primer y más carismático Superman del cine al que, el 27 de mayo de 1995, una caída desde el caballo que montaba le causo la fractura de dos vértebras cervicales y le seccionó la médula espinal. Después de varias operaciones y de permanecer seis meses en un centro de rehabilitación, sólo pudo recuperar la movilidad de los dedos de su mano izquierda y necesitaba respiración asistida. “Village of the Damned” (1995), dirigida por John Carpenter, fue su última película antes del accidente, después, en 1997, dirigirá un filme para TV “In the Gloaming” y al año siguiente protagoniza “La Ventana de Enfrente”, junto a Daryl Hannah, un remake del clásico de Alfred Hitchcock. También participó en diversos programas televisivos y en algunos episodios de series de TV, como en dos capítulos de la  serie “Smallville”, interpretando a Virgil Swann, un científico que le dio a Clark Kent (Tom Welling) claves sobre su verdadero origen. Fueron los dos episodios con mayor audiencia de toda la serie. En marzo de 1996 Christopher Reeve apareció en su silla de ruedas en la ceremonia de los Oscars, donde pidió a la industria cinematográfica que dedicara un poco más de tiempo y esfuerzos para prestar más atención a los problemas sociales en que se encuentran miles de personas. La ovación de los asistentes fue apoteósica.

Reeve había colaborado desinteresadamente en varias causas sociales relacionadas con el medio ambiente y con el apoyo a discapacitados y personas con parálisis desde el inicio de su carrera. Proyectó su fama hacia la visibilización de estos problemas y contribuyó económicamente en muchas de esas instituciones, como también en las Olimpiadas especiales. Después de su accidente, él y su esposa refundaron la “Fundación Americana de Parálisis”, con el nombre de Christopher and Dana Reeve Foundation, dedicándose a un amplio programa que incluye desde el cultivo de células madre a la ayuda a las personas con paraplejia o tetraplejia, ya sea por causas naturales o por accidentes. La fundación trabaja también para mejorar la calidad de vida de las personas que viven con discapacidades. El actor asumió la presidencia de la fundación y durante el resto de su vida se dedicó a ampliar sus funciones y su programa de becas.

Resultado de imagen de “The Brooke Ellison Story”

A principios del 2004, dirigió la película “The Brooke Ellison Story” para la televisión, sobre la vida real de Brooke Ellison, la primera persona  tetrapléjica que se gradúa en la Universidad de Harvard, y en la que su esposa participó como una de las protagonistas. En octubre de ese mismo año, una infección por sepsis se agrava con la administración de un antibiótico y sufre un ataque cardíaco que le deja en coma, falleciendo al día siguiente. En esos momentos codirigía el filme animado “Everyone’s Hero”, que fue estrenado en el 2006, dos años después de su muerte y el mismo año en el que, en marzo, fallecía su esposa Dana víctima de un cáncer de pulmón. La fundación que crearon ambos sigue vigente en la actualidad.

Películas con protagonismo de una discapacidad hay muchas, muchísimas, y no pretendo aquí hacer una lista exhaustiva. Me gustaría, eso sí, recoger algunas que a mí me parece que deben ser reseñadas por uno u otro motivo. Por ejemplo, aquellas que hacen referencia a soldados que vuelven del frente necesitando una silla de ruedas. De la Primera Guerra Mundial habla Lucky Star” (1929), película muda (se distribuyó en los EE.UU. una versión sonora, aunque con poco diálogo, pero se ha perdido), de  Frank Borzage. Estaba protagonizada por Charles Farrell, y cuenta la historia de un hombre que regresa del frente confinado en una silla de ruedas y lucha por el amor de su antigua novia, papel que interpreta Janet Gaynor. De la Segunda Guerra Mundial es memorable la película The Men” (1950),  de  Fred Zinnemann, protagonizada por un debutante Marlon Brando al que acompaña Teresa Wright. La película hace un recorrido por los problemas de superación de Brando y otros soldados que han sufrido algún tipo de discapacidad durante la guerra.

Pero, sin duda, es de la Guerra de Vietnam de la que más veces hemos visto sillas de ruedas en el cine. La vimos en El regreso” (1978), de Hal Ashby, protagonizada por John Voight y Jane Fonda, que obtuvieron sendos reconocimientos a su interpretación: Voight en el Festival de Cannes y Fonda el Globo de Oro. También en El Cazador” (The Deer Hunter, 1978), la gran película de Michael Cimino protagonizada por Robert de Niro, aunque el que usa la silla es John Savage y quien se llevó el Oscar a la mejor interpretación fue Christopher Walken. La vimos en Forrest Gump” (1994), de Robert Zemeckis, con un inconmensurable Tom Hanks salvando al Teniente Dan (Gary Sinise) de morir en el frente y de morir de desesperación y abatimiento una vez de vuelta a casa recluido en una silla de ruedas. Tanto The Deer Hunter, como Forrest Gump, están consideradas «cultural, histórica y estéticamente significativas» por la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos y seleccionadas para su preservación en el National Film Registry. Y la vimos, finalmente, en Nacido el 4 de Julio” (1989), de Oliver Stone, con un entregado Tom Cruise.

Otras veces las sillas de ruedas son “aparatosos” artefactos que acompañan a un “aparatoso” protagonista. Por ejemplo, la que se puede ver en Wild Wild West” (1999), de Barry Sonnenfeld, y que utiliza el inválido doctor Arliss Loveless (Kenneth Branagh). En la película Doom” (2005), de Andrzej Bartkowiak, uno de los protagonistas utiliza una extraña silla de ruedas de gran movilidad que, sin embargo, no le sirve de gran cosa… y acaba convertido en “cosa” en silla de ruedas. Y en la película Alien: resurrección” (1997), de Jean-Pierre Jeunet, cuarta de la serie, y la peor de todas pienso yo, uno de los protagonistas, Vriess (Dominique Pinon) también ocupa una extraña y bastante equipada armamentísticamente, silla de ruedas.

Encontramos sillas de ruedas también en mundos fantásticos, como la silla del Profesor Xavier de los X-Men, utilizada tanto por Patrick Stewart como por James McAvoy. Y, por cierto, McAvoy protagoniza otra película, Glass” (2019), de M. Night Shyamalan, con un inquietante personaje en silla de ruedas, Elijah Price, interpretado por el incombustible Samuel L. Jackson‎, personaje que hizo su primera aparición en El Protegido” (2000).

Otro mundo fantástico donde encontrar una silla de ruedas es el creado en la película Gattacca” (1997) de Andrew Niccol, donde un inválido, Jerome, interpretado por Jude Law, propone a Vincent (Ethan Hawke), un ser “menor”, intercambiarse para tener más oportunidades en la vida. Y hablando de oportunidades… ¿Qué me dicen del personaje interpretado por Sam Worthington en Avatar” (2009) de James Cameron? El inválido Jake Sully se convierte en un intrépido guerrero Na’vi, gracias a su avatar del planeta Pandora.

Sorprendentemente en la serie James Bond hemos visto varias sillas de ruedas. Desde una convertida en arma mortífera, fabricada por El Doctor Q (Desmond Llewelyn) en GoldenEye” (1995), de Martin Campbell, junto al Bond de entones, Pierce Brosnan; hasta otra en la que vemos trasladar a un noqueado Daniel Craig en Casino Royale” (2006), del mismo Campbell. Pero el más carismático ocupante de una silla de ruedas en la serie Bond es el personaje de Ernst Stavro Blofeld, el malvado villano que aparece en nada menos que seis películas de la saga (protagonizado por diversos actores, desde Donald Pleasence hasta Christoph Waltz, pasando por Telly Savalas, Charles Gray y otros actores que pusieron cuerpo y voz, incluso se dice que Max Von Sydow lo interpretó una vez) como el oscuro jefe de la organización criminal mundial SPECTRE. En For Your Eyes Only” (Sólo para sus ojos, 1981), de John Glen, el Bond protagonizado por Roger Moore, arroja al malvado Blofeld a una chimenea desde un helicóptero con su silla de ruedas y todo. A modo de parodia, el Dr. Evil de la serie de películas Austin Powers, interpretadas por Mike Myers, también utiliza una extraña silla de ruedas ocultas.

Y para no dejar de lado completamente a los malvados malos de las películas, no quiero dejar de mencionar al terrorífico Chucky Lee Ray, que vuelve en La Maldición de Chucky” (2013), de Don Mancini, la sexta entrega de la serie, mortificando a Nica Pierce (Fiona Dourif), una joven en silla de ruedas.

Vamos a ir terminando con dos de mis personajes favoritos en silla de ruedas. Primero, Peter Sellers, el Dr. Strangelove de ¿Teléfono rojo? Volamos hacia Moscú (1965), el icónico filme de  Stanley Kubrick y en el que Sellers interpreta nada menos que tres papeles distintos: además del inválido Strangelove, el del Presidente de los EE.UU., Merkin Muffley y el capitán de la Real Fuerza Aérea británica (RAF), Lionel Mandrake.

Y no, no me he olvidado de la película mencionada antes, La Ventana Indiscreta” (1954) de Alfred Hitchcock, donde un James Stewart accidentado y con un aparatoso escayolado en una pierna, termina con las dos escayoladas por el desarrollo de una historia en la que se ven envueltos desde su novia, la bella Grace Kelly, hasta su terapeuta, Thelma Ritter, y, por supuesto,  el malo malísimo de la película, Raymond Burr. Con este último vamos a hablar de sillas de ruedas en series de televisión.

Ironsidefue una exitosa serie de televisión de los años sesenta-setenta (emitida por la NBC del 14 de septiembre de 1967 al 16 de enero de 1975, un total de 199 episodios), protagonizada por un asesor externo de la policía de San Francisco, el exjefe de detectives Robert T. Ironside, interpretado por Raymond Burr (quien ya era muy conocido por la exitosa serie de policías y jueces “Perry Mason”, emitida de 1957 a 1966), tras verse obligado a renunciar a su puesto al quedar paralítico en un acto de servicio. Tuvo un éxito tremendo en su momento, tanto que hasta se hizo una película, “The Return of Ironside(1993), que pretendía ser el episodio piloto para el regreso del asesor policial a la pequeña pantalla. Pero Burr estaba ya enfermo de cáncer y no pudo rodar más. Fallecía en septiembre de ese mismo año, acompañado por quien había sido su pareja durante mucho tiempo, Robert Benevides.

Y desde el año 2012 contamos con Caïn, una serie francesa (en España se ha visto este año) protagonizada por el capitán Fred Caïn, un policía de Marsella, cínico e inteligente, que realiza su trabajo en silla de ruedas debido, como en el caso de Ironside, a una herida de bala en acto de servicio. Creada por Bertrand Arthuys está protagonizada por un famoso actor de teatro y televisión francés, Bruno Debrandt.

Pero en televisión hemos visto a otros actores interpretar un papel en silla de ruedas. Desde Bran Stark mencionado al inicio de este artículo, a otros como por ejemplo, Steve Kearban (interpretado por Craig Lamar Traylor), que en la serie Malcolm in the middle es el mejor amigo de Malcolm. En la exitosa serie Mom, desde la tercera temporada, aparece  en silla de ruedas Adam Janikowski, un exdoblador de cine, novio de Bonnie, que está interpretado por William Fichtner. También en las series de dibujos animados podemos encontrarnos con un personaje en silla de ruedas, como por ejemplo, Joe Swanson, de la serie American Dad, un personaje de Peppa Pigy otro de South Park, Timmy Burch. 

Pero el personaje más recordado por todos será, sin duda, Clara, de la serie infantil de los setenta, Heidi

Para terminar, quiero recordar algunos personajes “ocasionales” que han aparecido en algunas películas con una silla de ruedas y que merecen, al menos, una mención. Por ejemplo, Billy Black, de la saga Crepúsculo, de Catherine Hardwicke, interpretado por Gil Birmingham que se ve en silla de ruedas a causa de la diabetis; el capitán Pike (Bruce Greenwood) de la película Star Treck” (2009), de J.J. Abrams, aparece en silla de ruedas tras ser atacado por los romulanos y ser rescatado por el joven Kirk (Chris Pine). Algunos fans han encontrado anacrónico utilizar una silla de ruedas en un futuro tan lejano, pero no es el único caso… existen otras sillas de ruedas en el universo Star Treck; también podemos ver una silla de ruedas en una película del sin par Jackie Chan, Duro de matar” (1995), la utilizada por un niño al que Chan protege, interpretado por Morgan Lam; Y también la silla de ruedas de la abuela de la entrañable Coco” (2017), la película animada sobre la festividad mexicana del día de difuntos dirigida por Lee Unkrich.

Uno de mis personajes favoritos, y el último de esta recopilación, es el de la señora Muriel Donnelly, interpretado por la gran Maggi Smith en la película El exótico Hotel Marigold” (2012) de  John Madden. Otro día hablamos de las sillas de ruedas en personajes reales de la Historia.

AlmaLeonor_LP

 

WHEELCHAIRS EN LA HISTORIA

 

LA NOCHE DE SAN JUAN

LA NOCHE DE SAN JUAN

“Fiesta de San Juan” (1875), de Jules Breton.

Celebramos la fiesta de la Noche de San Juan, el 23 de junio, como la noche más corta del año (en el hemisferio norte) o la más larga (en el sur). Pero en realidad no es ese día, sino el del solsticio de verano, que este año 2019 se ha producido el pasado día 21 a las 17:45 horas.

La celebración pagana del solsticio de verano en el hemisferio norte tenía como rito principal el encendido de una hoguera, rito propiciatorio y de fuerza al sol que empieza a manifestarse más débilmente a partir de este momento, cuando los días irán haciéndose cada vez más cortos. Con este rito también se realizaba un acto “purificador”, quemando en la hoguera todo aquello que de negativo había sucedido hasta el momento y pidiendo prosperidad y bienes para el tiempo nuevo que se iniciaba. Sobre todo se celebraba con las parejas jóvenes que elegían estas fechas para comprometerse o casarse.

El sincretismo cristiano vino a sobreponerse a esta tradición en lugar de prohibirla por pagana. Para ello trasladó la fecha de la celebración del solsticio de verano (21 de junio) a la noche anterior al nacimiento de San Juan Bautista, el 24 de junio, seis meses antes del nacimiento de Jesús, según dictan los Evangelios. Así, venimos celebrando la Noche de San Juan con una idea completamente distinta. En lugar de lamentarnos por la pérdida de fuerza del sol, celebramos la llegada del verano, cuando parece cobrar más intensidad y protagonismo. Y en lugar de “purificar” todo aquello que dejamos atrás, celebramos el final del periodo escolar y de la primera mitad del año.

Las celebraciones varían poco en cada lugar. En Alicante se festeja la noche del 24 al 25, por ejemplo, pero en general en todas partes se procura prender una hoguera cerca del agua (el mar, un río, un lago), para unir en un solo acto agua y fuego. Una de las tradiciones actuales consiste en “saltar” la hoguera como acto purificador y también arrojando a ella papeles donde previamente se ha anotado todo aquello de lo que queremos desprendernos en adelante. En algunos sitios se completa con la quema de un muñeco de trapo llamado “juanes”, “juanillos” o “juas”.  En Galicia es frecuente preparar una Queimada y hacer un conjuro.

John William Waterhouse (1849-1917).

La invocación al agua (más relacionada con los ritos celtas) está muy presente en todas las celebraciones sanjuaneras , pues hay leyendas que dicen que las aguas iluminadas por el primer rayo de sol del día 24 son aguas bendecidas que proporcionarán protección a quien se bañe o se lave la cara o los ojos con ellas. Incluso si recibe un baño de rocío en esa madrugada llevará el poder consigo todo el año. Hay una leyenda muy común que también tiene que ver con el agua y con la noche de San Juan, que es la de la “Encantada”,  una bella joven que peina su larga cabellera con un peine de oro a orillas de un lago o río y cerca de una cueva o castillo. Existen muchas versiones (algunas próximas a la leyenda germana de Lorelei, incluso), pero una puede ser esta recopilada por Antonio Selva Iniesta 

En la madrugada del día de San Juan, solía aparecer una dama muy blanca con el pelo muy largo y rubio al pie de la cueva de la Camareta, a orillas del camino de la Junta de los Ríos, muy próximo al río Mundo, sentada en una piedra y peinándose con un peine de oro, preguntándole, si alguien pasaba por allí, sobre qué le gustaba más, si el peine o ella. Dicen que en cierta ocasión pasó un pastor y al hacerle la pregunta, éste respondió que el peine, exclamando ella: ¡maldito seas, que por tu culpa seguiré encantada!

 «La Encantada de la Camareta: antología e interpretación»
(1993)
Antigüedad y Cristianismo X: 479-488)

Así que en esta noche del 23 de junio, si es que no lo hicieron en la anterior del 21, o si lo prefieren, en la de mañana 24, celebren la conjunción del inicio del verano con el fin de los días largos, la del paganismo del solsticio del sol con la del cristianísimo San Juan, la del fuego y el agua… la noche, en fin, más festivalera del año.

¡¡FELIZ NOCHE DE SAN JUAN!!

BÁRBARA STANWYCK

BÁRBARA STANWYCK

LAS ACTRICES FAVORITAS DE MI PADRE

“Bárbara Stanwyck también era de sus favoritas, una mujer de rompe y rasga, capaz de ponerse el mundo por montera y desafiar a los mismísimos demonios del averno. Siempre le gustó, decía, su mirada cortante y su postura desafiante, sobre todo cuando alzaba la barbilla y se quedaba como «suspendida» en el aire mientras pronunciaba su frase o una palabra de su papel, lo que acabó por ser una de sus notas características, las que la auparon entre las más grandes intérpretes melodramáticas del Hollywood de su tiempo. Fue una de esas malas del cine con las que mi padre sí comulgaba.”
AlmaLeonor_LP

Barbara Stanwyck (Ruby Catherine Stevens)
(16 de julio de 1907 – 20 de enero de 1990)

CUÁNTOS BESOS TUYOS 

CUÁNTOS BESOS TUYOS 

Imagen: Guido Mauas

Me preguntas cuántos besos tuyos, Lesbia, me son bastante y de sobra. Cuan gran número de arena libia se extiende por Cirene, rica en laserpicio, entre el oráculo del tempestuoso Júpiter y el sepulcro del antiguo Bato. O cuantas estrellas contemplan, cuando calla la noche, los furtivos amores de los hombres. Tantísimos besos le son bastante y de sobra besarte al loco de Catulo, que ni podrían contar los curiosos ni embrujar con su mala lengua.

Cayo Valerio Catulo (87 aC-57 aC)
Catulli Carmina

EL VERANO

EL VERANO

Imagen: Giovanni Segantini

El cielo azul con límite brumoso;
la mies en ondas de oro cimbreada;
el crepúsculo unido a la alborada;
el mar tranquilo; el monte silencioso;
en el otero, fresco y oloroso
se oye piar de clueca y de pollada;
rumor de vuelo y sones de cascada:
zumbar de insecto, arrullo cadencioso
¡Ya llega! Con su cetro nacarado
toca la tierra y surgen sus tributos.
¡Cómo no amarle? Vedle coronado
con destellos del sol enrojecidos…
Viene, entre aromas, sazonando frutos,
llenado trojes y poblando nidos.

Rosario de Acuña (1852-1923)

 

Hoy, 21 de junio, a las 17:54 horas, justo cuando se publique esta entrada en HELICON, dará comienzo el verano peninsular del 2019 que durará hasta el día 23 de septiembre. 

AlmaLeonor_LP

¿QUÉ SERÁ LO QUE TIENE EL SEIS?

¿QUÉ SERÁ LO QUE TIENE EL SEIS?

He observado que algunos acontecimientos de gran importancia en la historia de la humanidad, han tenido lugar un día 6 del calendario, justo en la mitad de las nonas romanas (son el día cinco de cada mes, excepto en marzo, mayo, julio y octubre, en los cuales las nonas eran el día siete), lo que me hace pensar que si busco entre los días 5 y 7 de cada mes, los acontecimientos harían mayor la lista. Pero me ha gustado el seis.

El seis está considerado el primer número “perfecto” en la tabla matemática (fue llamado así por Euclides en el siglo III a.C. por ser igual a la suma de sus divisores), San Ambrosio de Milán (340-397), por su parte, consideraba que el seis es el símbolo de la armonía perfecta y en la  Cabala judía se le relaciona con la belleza. La Biblia lo considera el más “perfecto” de los “imperfectos” pues es el más cercano al 7, el número “perfecto” para la religión cristiana. Sin embargo, también el cristianismo lo asocia con el mal y está considerado el número de la bestia: Aquí hay sabiduría: El que tiene entendimiento calcule el número de la bestia, porque es número de un hombre; y su número es seiscientos sesenta y seis.” (Apocalipsis 13:18).

En todo caso, hay varios acontecimientos  mundiales que pueden encontrarse ubicados en el día seis de cada mes y aquí he recogido algunos de los que más me han llamado la atención.

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“Adoración de los Reyes Magos” (1568-1569), de El Greco​

El 6 de enero se conmemora en los países del orbe católicos el día de los Reyes Magos, el día en el que, según la tradición cristiana más conocida, unos “magos” de oriente (posteriormente se estableció que eran tres, y reyes, y con los nombres de Melchor, Gaspar y Baltasar, este de piel negra), llegan hasta Belén siguiendo una estrella para adorar al niño dios recién nacido. Según esta misma tradición le hacen entrega de unos presentes, oro, incienso y mirra (simbolizan la majestad, la sacralidad y la perpetuación ante la muerte), estableciéndose así el día en el que los niños reciben regalos navideños.

Es con esta visita como el niño dios se hace visible y es conocido en el mundo, por lo que la iglesia católica considera este día como el de la Epifanía (Mateo 2, 1-123), y no el 25 de diciembre, día en el que supuestamente había nacido. Son fechas en las que la tradición cristiana se superpuso a las tradiciones existentes anteriormente: el 25 de diciembre es día del solsticio de invierno, venerado por muchas culturas y religiones preexistentes al cristianismo y fecha en la que el mundo romano celebraba el día del Sol Invicto; también la Epifanía era una costumbre establecida entre algunos pueblos paganos, era el momento en el que algunos chamanes interpretaban sus visiones “más allá del mundo” y las daban a conocer a sus acólitos.

Auto de fe celebrado en Valladolid

El 6 de febrero de 1481 la Inquisición española celebró su primer Auto de Fe en la ciudad de Sevilla, que se celebró sin el “lucimiento” que pareció acompañar los siguientes: “El público casi no asistía a los autos; en lugar de un elaborado ceremonial, había poco más que un simple rito religioso en el que se determinaban las penas para los herejes detenidos. La ceremonia ni siquiera se celebraba necesariamente en un día festivo, prueba de que no se contaba con la asistencia del público”, relata Henry Kamen en su libro La Inquisición Española. Una revisión histórica (1999).

Detalle de L’idée de la Paix conclue entre les haust Alliés et les François…Estampa en aguafuerte (Biblioteca Nacional de España)

El 6 de marzo de 1714 se firma el Tratado de Rastatt, entre el reino de Francia y el Imperio Hamsburgo, que fue uno de los que puso fin a la Guerra de Sucesión española. Fue modificado posteriormente por el Tratado de Baden (7 de septiembre), pero supuso el abandono de Carlos VI de sus aspiraciones al trono español, aunque más tarde afirmó haberse visto obligado a estampar su firma en aquel documento y que aún se reconocía como rey de España. Esto avivó la guerra en Cataluña contra Felipe V, hasta que el 11 de septiembre, tras un asedio de dos meses, el mariscal Berwick ordenó el asalto a Barcelona (desde entonces este día se celebra la “Diada” la fiesta catalana) que capitula al día siguiente y el 13 de septiembre los borbones entran en la ciudad. Los Tratados de Utrecht (una serie de acuerdos firmados entre 1713 y 1715) terminaron de poner orden a este conflicto internacional disfrazado de asunto nacional por la sucesión real.

Cartel de los primeros Juegos Olimpicos de la Era Moderna (Atenas 1896)

El 6 de abril de 1896 se inauguran en Atenas los realizan los primeros Juegos Olímpicos de la era moderna.  Fueron conocidos como los Juegos de la I Olimpiada (ver entrada en HELICON al respecto) y se celebraron hasta el día 15. Claro que esas fechas están tomadas según el calendario gregoriano, que si nos guiamos por el calendario juliano vigente aún en el país heleno en ese año, fueron inaugurados por el rey Jorge I de Grecia el 25 de marzo, que era lunes de Pascua tanto en la religión cristiana como en la ortodoxa y coincidía, además, con el aniversario del inicio de la lucha por la Independencia de Grecia en 1821.

Mucho más tarde, y también en el día protagonista, el 6 de julio 2005, en Singapur, los miembros del COI designan a la ciudad de Londres como escenario de los Juegos Olímpicos del 2012, dando al traste con las aspiraciones madrileñas del “relaxing cupo of café con leche” de la entonces alcaldesa Ana Botella.

“La conversión de Recaredo” (1888), de Antonio Muñoz Degrain.

Un 6 de mayo de 589 da comienzo en España el III Concilio de Toledo, de suma importancia para el cristianismo español en particular y europeo en general porque en él el rey visigodo Recaredo I (559-601), junto a varios nobles y dignatarios eclesiásticos, abjuró del arrianismo y se convirtió al catolicismo, con lo que llevó a cabo la unificación religiosa entre visigodos e hispanorromanos. Al parecer, Recaredo se había hecho bautizar en secreto unos años antes, por lo que este acto supuso la confirmación pública de su nueva fe, ya que desde el año 587 las iglesias arrianas había ido siendo expropiadas y entregadas a los católicos.

El 6 de junio de 1944 (el Día D) tenía lugar en Normandía (Francia) el desembarco conjunto de tropas aliadas dentro de la operación militar conocida por el nombre clave de Operación Overlord (el conjunto de las operaciones navales fue conocido como Operación Neptuno), iniciando así el periodo de recuperación de territorios ocupados por el régimen nazi que llevaría al definitivo fin de la Segunda Guerra Mundial el 2 de septiembre de 1945. La decisión se había tomado un año antes y el día del desembarco estuvo en vilo casi hasta el último minuto. También el lugar exacto en territorio francés, confundiendo a los espías alemanes con una serie de informaciones falsas (Operación Bodyguard) acerca de este se produciría en Calais, cuando el lugar elegido por los aliados fueron cinco playas de la costa de Normandía a las que se dieron nombres claves: Utah y Omaha (atacadas por los estadounidenses), Sword y Gold (por los británicos), y la playa Juno (de los canadienses).

Las dificultades de establecer una cabeza de playa del primer día y los enfrentamientos con las tropas alemanas, no impidieron que en los meses siguientes varias localidades francesas fueran siendo liberadas, culminando el mes con la captura del puerto de Cherburgo. La importante ciudad de Caen cayó el 21 de julio y el 15 de agosto, la Operación Dragoon iniciaba el definitivo avance hacia París, que fue liberado el 25 de ese mismo mes. El día 30 de agosto, con la retirada de las tropas alemanas, se dio por finalizada con éxito la Operación Overlord.

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Retrato de Louis Pasteur (1878)

El 6 de julio de 1885 Louis Pasteur (1822-1895) vacuna al niño Joseph Meister contra la rabia. Era la primera vez que se efectuaba esta vacunación en una persona y resultó un éxito. La rabia era una enfermedad mortal en su época y mientras se encontraba desarrollando una cura en su laboratorio probando con perros, llegó un niño mordido por un perro rabioso que moriría al desarrollar la enfermedad. Pese a los problemas legales a los que podía enfrentarse decidió vacunar al muchacho y este se recuperó totalmente. A él se debe la técnica conocida como pasteurización para eliminar los microorganismos que pueden degradar al vino, la cerveza o la leche

Nube de hongo fotografiada desde uno de los B-29 que acompañaron al Enola Gay
Nube de hongo fotografiada desde uno de los B-29 que acompañaron al Enola Gay

El 6 de agosto de 1945 el ejército estadounidense (por orden del presidente Harry S. Truman) hacía estallar en la localidad japonesa de Hiroshima la primera bomba atómica de guerra (llamada Little Boy). Tres días más tarde, el 9 de agosto, hacía lo propio en la localidad de Nagasaki (con la bomba Fat Man). Ambos bombardeos fueron efectuados desde un B-29 apodado Enola Gay, perteneciente al Escuadrón de Bombardeo 393d, pilotado y comandado por el coronel Paul Tibbets. Estos ataques precipitaron la rendición de Japón y con ello el fin de la Segunda Guerra Mundial el 2 de septiembre de ese mismo año. Las muertes directas se cifraron alrededor de 120.000 personas (aproximadamente 130.000 resultaron heridas), aunque las consecuencias se siguieron notando durante décadas. Solo durante el año 1945 se produjo el mismo número de fallecidos, bien a causa de sus heridas, bien a causa de las enfermedades producidas por la radiación. La inmensa mayoría de esas muertes fueron de civiles. Nunca más se ha vuelto a utilizar armamento nuclear en un conflicto armado.

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Detalle de la Nao “Victoria” en un grabado de Abraham Ortelius (1527-1598). Biblioteca Nacional.

El 6 de septiembre de 1522 llegaba a la localidad gaditana de Sanlúcar de Barrameda (de donde había partido el 20 de septiembre de 1519), el único buque que quedaba de las cinco que componían la expedición Magallanes-Elcano, la primera que circunnavegó el mundo. Su objetivo principal era el de buscar un paso entre el océano Atlántico y el océano Pacífico sin atravesar dominios portugueses, logrando encontrar la forma de hacerlo el 21 de noviembre de 1520, por una ruta que se terminó por bautizar como Estrecho de Magallanes. La muerte de este, de Fernando de Magallanes  (1480-1521), en Filipinas, hizo que el mando recayese en Juan Sebastián Elcano (1476-1526), que había sido capitán de la nave Victoria. Esta fue la única nave que quedaba de la expedición (equipada tan solo con 18 hombres sobrevivientes, entre los que se encontraban Elcano y Antonio de Pigafetta, cronista del viaje)  y la única que inició el viaje de retorno por el sur del continente africano, completando así la primera vuelta efectiva por mar de todo el globo terrestre.

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“Mayflower en el Puerto de Plymouth” (1882), de William Halsall (1841-1919)

Se da la circunstancia de que otro 6 de septiembre, este de 1620, también hubo un barco que protagonizó uno de los momentos más significativos de la historia de la humanidad. El Mayflower, partía ese día del puerto de Plymouth (Inglaterra) hacia el nuevo continente americano, llevando a bordo a los llamados “peregrinos” (Pilgrims, grupo religioso inglés formado a finales del Siglo XVI que, estando descontento con el ambiente político-religioso en su país, decidieron emigrar, primero a Leiden, Holanda, en 1609 y luego a América), varias familias que sumaban unas 102 personas y que se asentaron en Norteamérica desde su llegada el 11 de noviembre (según el calendario juliano, en el gregoriano sería el día 21). Desembarcaron en lo que hoy es el estado de Massachusetts, fundando la colonia de Nueva Plymouth, donde, según algunos estudiosos, se celebró por primera vez la cena de Acción de Gracias por la cosecha en 1623.

Para acentuar el protagonismo del día que estamos comentado, el 5 de abril de 1621 el Mayflower parte desde la recién formada colonia de Plymouth y puso rumbo de nuevo al Reino Unido el 6 de mayo de ese mismo año.

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Grabado de la Marcha de las Mujeres en la Bibliothèque nationale de France

Entre el 5 y el 6 de octubre de 1789 tuvo lugar en Francia la llamada “Marcha de las Mujeres” (Journées des octubre, «Días de octubre», en Francia), uno de los episodios revolucionarios iniciales de la Revolución francesa, que tuvo como protagonistas casi exclusivas a las mujeres parisinas y de cuya historia ya hablé en un artículo de VAVEL.

Fue un  motín iniciado en los mercados de París, con tintes de lo que se ha dado en llamar en historia Motines de Subsistencia. Aquella mañana del 5 de octubre, las mujeres parisinas protestaron por la subida de los precios del pan que, además, escaseaba cada vez más en los mercados y en las mesas de sus casas. Pero aquello no iba a terminar siendo un simple “motín”. Las mujeres (en su  mayoría, también hombres y niños, entre  5000 y 10000 personas) conocen que el rey y los diputados de la Asamblea Nacional Constituyente, habían abandonado París para instalarse en la tranquilidad del Palacio real de Versalles (protegidos por la Guardia de Corps). La Marcha de las Mujeres recorrió a pie, y pese a la lluvia, los 21 kilómetros que los separaban de París llegando a Versalles el día 6. Por la tarde, cediendo a la presión, el rey, su familia y un grupo de unos cien diputados de la Asamblea Nacional, volvieron al Palacio de la Tullerías de París escoltados por la Guardia Nacional de La Fayette y el numeroso séquito de descontentos que se habían sumado a las mujeres llegadas desde París y que habían conseguido cambiar las cosas con su protesta.

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Detalle de los manifestantes de la Marcha Verde en 1975 (Lancelot Digital)

El 6 de noviembre de 1975 se inicia en Marruecos la llamada Marcha Verde, una larga caminata de más de 350.000 civiles (a los que se unieron soldados de las Fuerzas Armadas Reales) que se habían juntado en la ciudad de Tarfaya, en el sur del país, convocadas por el rey Hassan II, con el fin de cruzar andando el territorio del Sahara español y forzar a las autoridades españolas a retirar sus tropas del territorio. La decisión marroquí fue tomada tras aprobar la ONU en 1970 la Resolución 2711 para la celebración de un Referendum sobre la autodeterminacón del territorio del Sahara, al que se oponía el gobierno marroquí. Las dilaciones españolas en poner en marcha el Referendum favorecieron el llamamiento del rey alauita acuciado por una grave crisis interna. A las 10:33 horas del día 6, unos 50.000 participantes de la marcha entran en territorio español por la zona del puesto abandonado de Tah, acampando en el Sahara español por la tarde. El gobierno de Marruecos se veía arropado por los EEUU, pero la ONU reclamó el cese inmediato de las acciones marroquíes y la retirada de los acampados.

Las negociaciones entre el gobierno español y el marroquí (en un momento en el que Francisco Franco agonizaba, y tomaba las riendas de la política el rey Juan Carlos I), dan sus primero frutos cuando el rey Hassan II da orden de replegarse el 9 de noviembre. Más tarde, España se comprometió a descolonizar el territorio del Sahara y pondrá fin a su presencia en ese territorio el 28 de febrero de 1976. Entonces Marruecos ocupó la zona septentrional y oriental del territorio y Mauritania, la meridional. El Frente Polisario anunció que continuaría con la guerra de guerrillas y en la noche del 28 al 29 de febrero proclamó la la República Árabe Saharaui Democrática. El conflicto del Sahara aún no se ha resuelto.

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Imagen de uno de los buques hundidos en Pearl Harbor (BBC News)

En la noche del 6 de diciembre de 1941 la primera flota japonesa llegaba a las inmediaciones del enclave hawaiano de Pearl Harbor, sede de la flota estadounidense en el Pacífico, e inicia su ataque aéreo masivo a las instalaciones de la isla en la mañana del día siguiente, el 7 de diciembre. El ataque a Pearl Harbor provocó la intervención de los EEUU en la Segunda  Guerra Mundial.

El ataque comenzó a las 7:48 a. m. del 7 de diciembre, hora local, y fue llevado a cabo por 353 aeronaves japonesas que despegaron de seis portaaviones. En el puerto, resultaron dañados los ocho acorazados estadounidenses atracados: cuatro se hundieron, dos pudieron ser reflotados y cuatro reparados, pudiendo volver estos seis a entrar en servicio durante la guerra. También hundieron o dañaron seriamente tres cruceros, tres destructores, un buque escuela y un minador. Los norteamericanos perdieron 188 aeronaves, murieron 2403 estadounidenses y otros 1178 resultaron heridos de diversa consideración. Los japoneses perdieron 29 aeronaves y cinco minisubmarinos, además de sufrir 65 bajas militares entre muertos y heridos.

Unos días antes, el 5 de noviembre, el emperador HiroHito había declarado la guerra a los EEUU si no levantaba el embargo petrolero. Sin esperar el fin del plazo establecido, el final del mes, Japón inicia el ataque y un día después de producirse, el 8 de diciembre, EEUU declara la guerra a Japón: “Ayer, 7 de diciembre de 1941 —una fecha que vivirá en la infamia—, los Estados Unidos de América fueron atacados repentina y deliberadamente por las fuerzas aéreas y navales del Imperio de Japón” (Franklin Delano Roosevelt).

Se da la circunstancia de que esta es la tercera vez que el numero seis aparece en este recorrido relacionado con la Segunda Guerra Mundial. Ya hemos hablado del Desembarco de Normandía y de la Bomba de Hirosima. Precisamente, el ataque japonés a Pearl Harbor sucede tan solo un día después de que Roosevelt autorizara la puesta en marcha del que sería llamado Proyecto Manhattan, la construcción de la bomba atómica que finalmente sería lanzada contra las dos poblaciones japonesas en agosto de 1945.

AlmaLeonor_LP