CARNAVAL DE NEGROS Y BLANCOS DE COLOMBIA

CARNAVAL DE NEGROS Y BLANCOS DE COLOMBIA

Magno Desfile de Negros y Blancos 2007 (Imagen: By Etienne Le Cocq)

Dentro del ciclo navideño muchas localidades y comunidades han mantenido o creado costumbres y ritos que, con el tiempo, se han establecido como folklore imprescindible en esas fechas. Uno de esos acontecimientos es el Carnaval de Negros y Blancos de Colombia, concretamente del sur del país, en San Juan de Pasto (capital del departamento de Nariño), aunque ha sido adoptada por otras localidades colombianas como una fiesta de importancia, tanto, que en el año 2009 fue inscrito en la Lista Representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad por el comité de la UNESCO. Se celebra del 2 al 7 de enero de cada año, y atrae un considerable número de turistas de todas las nacionalidades.

El Carnaval de Negros y Blancos es una fiesta en la que convergen tres herencias culturales, la negra, la indígena andina y la cultura cristiana hispánica y tiene la particularidad de no ser una fiesta de primavera, como el resto de carnavales conocidos, sino que se celebra en la primera semana de enero.

Su origen se puede encontrar hacia la mitad del siglo XVI, con las celebraciones agrarias indígenas en honor a la Luna (Quilla), celebraciones en época de cosecha, donde se la honraba con danzas y también se hacían rogativas al sol para amparar sus cultivos. Con el sincretismo religioso que trajo la presencia española, estas celebraciones adoptan en Pasto la forma de un carnaval. Fue prohibido en el siglo XIX, pero la devoción popular no lo olvidó y hacia 1834 es una fiesta populosa con mascaradas y algarabías de vecinos. Finalmente, todas estas celebraciones se acaban enmarcando en el calendario religioso alrededor de la festividad de la Inmaculada Concepción de María (8 de diciembre), extendiéndose hasta el día de Reyes en un principio y hasta el día 7 más tarde.

Detalle del cuadro “Carro al aire” de Domingo Martínez, con un baile de negros y negras en Sevilla en 1747, durante la Máscara que los obreros de la Real Fábrica de Tabacos celebraron con motivo de la subida al trono español de Fernando VI. Imagino que las fiestas del día de asueto en Colombia sería parecido.

En 1607, con el aumento de la población negra, una rebelión de esclavos de gran alcance en Antioquía y Popayan, obligó a la corona española a otorgar un día de “asueto” (descanso) a los trabajadores y esclavos negros, estableciendo el día 5 para ello, en honor del Santo Rey Negro Baltasar.

“EL PRÍNCIPE, DÍA VACO PARA LOS NEGROS ESCLAVOS”. Ahora entendiendo dicha relacion e solicitud de muchos esclavos negros de dicha provincia vengo a deciros a voz que se acoge paternalmente dicha solicitud y se dará día vaco enteramente a los negros y será el 5 de enero, víspera de la fiestas de las Santas Majestades y venerando estima a la Santa Majestad del Rey Negro. Fechada en Madrid. “Yo el Príncipe”.

Entonces los trabajadores y esclavos negros salían a las calles a celebrar su día con gran algarabía, música, danza y hasta disfraces y máscaras. En el siglo XIX, en la víspera del Día de Reyes, en la región de El Gran Cauca (a donde pertenece Pasto), se realizaba el llamado Juego de Negritos, entre blancos y mestizos (aun no era muy alta la población negra), donde la diversión consistía en romper el orden establecido, como en un carnaval. Más tarde, cuando la población negra del Cauca fue en aumento, llega a influir en las celebraciones del día de asueto y acabaron integrándose en el Carnaval de Negros y Blancos de Pasto, una celebración que hacia 1854, explica el académico Neftalí Benavides Rivera, ya estaba totalmente establecida.

Carnaval de Negros y Blancos (Imagen: La voz del Arte).

Las celebraciones alrededor del Carnaval de Negros y Blancos han ido aumentando de importancia y de acontecimientos festivos con el paso del tiempo. Hoy comienzan antes de la celebración propia del Carnaval. Primero, varias fechas comprenden el llamado Precarnaval:

-Se inicia el día 7 de diciembre la víspera del día de la Inmaculada, con la Noche de las Velitas, seguido de la Novena de Aguinaldos, del 16 al 24 de diciembre enlazando con las celebraciones de Navidad.

Fiesta del Agua (Imagen: By Etienne Le Cocq).

-Continua con la Fiesta del Agua del día de Inocentes el 28 de diciembre. Recientemente las autoridades limitan el uso y desperdicio de agua.

-La celebración del Desfile de los Años Viejos, el 31 de diciembre, una fiesta en la que las calles de la ciudad se llenan de carrozas y muñecos elaborados con ropa vieja, papel y serrín (antes pólvora que en el 2006 se prohibió) que representan el año viejo. En el desfile la chiquillería recorre las calles pidiendo “una limosnita para el año viejo, por favor” y los adultos lo piden por las “viudas” del año (representadas usualmente por hombres disfrazados de negro y la cara con velos oscuros), para pagar el “entierro decoroso” del “difunto” (el año) inmediatamente después de las doce de la noche. Durante la fiesta se leen “testamentos” del finado llenos de ironía sobre lo acontecido durante el año, predominando los temas políticos. Los mejores muñecos, disfraces y carrozas reciben un premio en metálico de las autoridades y el ganador es quemado en la Plaza del Carnaval al terminar ese día, en medio de una verbena popular para recibir el año nuevo.

Carnavalito 2019 (Imagen: Radio Nacional de Colombia)

La celebración de Blancos y Negros comienza con el Carnavalito, que se celebra 2 de enero con el Desfile de las Colonias, una muestra de tradiciones, mitos, leyendas, gastronomía, música y valores culturales. Esta celebración comenzó como un juego de niños imitando a sus mayores, recreando el desfile del día principal, llegando a convertirse en un evento con identidad propia dentro de las fiestas del Carnaval de Negros y Blancos. Al día siguiente, el día 3 de enero tiene lugar el primer desfile eliminatorio de carrozas, una de las celebraciones más vistosas del Carnaval, por el colorido de las carrozas y disfraces y el ritmo de varios miles de músicos, danzantes y actores recorriendo la vía del Carnaval y representando motivos de origen principalmente andino.

La Familia Castañeda 2018 (Imagen: El Tiempo Colombia).

El tercer evento de importancia en esta larga celebración, es la llegada de la Familia Castañeda, el día 4 de enero, una tradición histórica que recrea la llegada de una familia compuesta de personajes coloridos que llegó a San Juan de Pasto en 1929. Se representan paródicamente con disfraces, como una familia que viaja con todo su equipaje y menaje de cocina, y con sus miembros más pintorescos: la abuela extravagante, la hija embarazada que va a casarse de blanco, los niños traviesos, las sufridas niñeras… y además el cura borracho, mujeres de “vida alegre” y hasta “ñapangas”, las mujeres mestizas de la zona, que a veces son auténticas indianas. Todo ello amenizado con charangas, música y danzas.

Día de Negros en 2015 (Imagen: HSB Noticias).

El día 5 de enero se celebra el Día de Negros, conmemorando el día en el que los negros esclavos consiguieron su día libre. Es la auténtica fiesta heredada de los siglos coloniales. Hoy, la celebración se realiza con todas las gentes pintándose las caras de negro, como una forma de unificar clases y grupos étnicos en una sola muchedumbre. Hay una reina de carnaval, también con la cara pintada, y varias orquestas ofrecen su música en distintos lugares de la ciudad de Pasto al grito de ¡Que vivan los negros!

Día de Blancos 2017 (Imagen: Notimérica).

Alrededor de 1912, y como respuesta a las algarabías de los negros en su día, se empezó a tomar el día 6 de enero, el día festivo de Reyes, como un día de celebración festiva del Día de Blancos. La tradición dice que se originó en un prostíbulo, una fina y exclusiva casa de citas de la ciudad, “la casa de las señoritas Robby”, cuando un grupo de clientes salieron con las cara pintadas de blanco con los polvos perfumados de las prostitutas y esparciéndolos por todos los viandantes al grito de ¡Vivan los Blanquitos! En este día todos los participantes, ciudadanos y visitantes pintan su cara de blanco (generalmente con talco perfumado) para participar en las muchas verbenas populares.

Magno Desfile del Festival de Blancos y Negros de Colombia (Imagen: De camiloAndres)

El día 6 de enero es también el día del gran desfile de estas fiestas, el día del Magno Desfile de Negros y Blancos, la atracción principal de toda la semana, un gran desfile de casi 7 km de largo que recorre las calles del centro de la ciudad, por unos 15 km, en la que ya se ha llamado Senda del Carnaval. Durante el desfile se arroja confeti o serpentinas, se baila al ritmo de canciones tradicionales y típicas andinas, algunas compuestas especialmente para el evento que se estrenan cada año. El desfile está gestionado y administrado por Corpocarnaval, una organización de carácter asociativo, y cuenta con carrozas elaboradas durante meses de hasta 8 metros de altura y 16 metros de largo, llevadas encima de camiones o remolques, todo ello elaborado por grupos de “cultores” del Carnaval, un neologismo adoptado para englobar a los tradicionales “artistas del carnaval”, pero también a las demás personas que participan en los desfiles, que participan con disfraces de grupos e individuales, comparsas, murgas… todos los elementos propios de un Carnaval que todos celebran ese día al grito de ¡Que vivan los blancos!, ¡Que vivan los Negros y que vivan los Blancos!, y también, ¡Viva Pasto Carajo!

Festival del Cuy 2018 (Imagen: Creart).

Pero no terminan ahí los festejos. El final de las fiestas se alarga en los últimos años con el Día del Cuy, el 7 de enero, o sea hoy, cuando las familias se juntan para degustar este roedor típico de la zona. A mi me da pena mostrar los platos cocinados, así que he elegido esta de un cartel anunciador del evento (ya se, ya se, yo no soy vegana, pero he estado buscando imágenes de este día y no podía poner ninguna). Por favor, los que no estén presentes en este festival de Colombia, hoy coman ensalada.

AlmaLeonor_LP