LOS SANTOS INOCENTES

LOS SANTOS INOCENTES

Tristemente, en un día como hoy 28 de diciembre, alguien me ha recordado que para Santos Inocentes, no hay mejor representación que la magnífica novela de Miguel Delibes y la no menos magnífica película de 1981 de  Mario Camus. Feliz día de los Inocentes. Todos llevamos un muñeco colgado a la espalda.

AlmaLeonor_LP

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SANT ESTEVE Y LA REPÚBLICA CHECA

SANT ESTEVE Y LA REPÚBLICA CHECA

Durante estas fechas son casi incontables las tradiciones y costumbres locales en los países de tradición cristiana. Es una festividad religiosa, sí, pero al fin y al cabo, toda religiosidad conlleva una serie de ritos ancestrales y costumbres sociales.

En Roma, por ejemplo, celebraban por estas fechas las Festividades de Saturnalia. Era una fiesta dedicada al solsticio de invierno, entre el 17 y el 23 de diciembre, y se ofrecían al dios Saturno, dios de la agricultura. Entre sus muchas celebraciones, se incluían festejos, reparto de regalos y las comidas copiosas con amigos y familiares ¿les suena? A lo mejor no hemos cambiado tanto desde entonces. Solo hemos acordado otras fechas y otros nombres.

San Esteban (1476), de Carlo Crivelli (1435-1495)

Porque son muchas las fechas y sus costumbres, usos y maneras, que se rememoran y celebran en muchos sitios en estos días. Una de esas costumbres la tenemos muy cerquita, en Cataluña, Comunidad Valenciana y Baleares… pero resulta que también se celebra mucho más lejos… en la República Checa (Alemania, Polonia, Holanda y Escandinavia, lo celebran como “segundo día de Navidad”). Me estoy refiriendo a la festividad de Sant Esteve o San Esteban mártir, celebrada hoy, 26 de diciembre, un santo católico que también se encuentra en el santoral ortodoxo (le consideran archidiácono), solo que aquí se conmemora el día 27, o bien el 9 de enero para aquellas iglesias ortodoxas que siguen aún el calendario juliano. San Esteban es venerado por las iglesias católica, anglicana, luterana, ortodoxas orientales, ortodoxa y la oriental nestoriana.

Sea como fuere, es una festividad dedicada al primer santo de la cristiandad, San Esteban, un judío helénico, diácono protomártir (de los primeros) y patrón de los talladores de piedra…. Porque fue lapidado (por eso se le suele representar con dos piedras, y la palma del martirio, claro) tras ser acusado de blasfemia al pronunciar un discurso en su defensa contra las autoridades judías.

​Es tradición que en este día (sea el que sea) las familias se reúnan (de nuevo) para una celebración familiar, pero esta vez, para dar buena cuenta de todo aquello que ha quedado sin consumirse en la cena de Nochebuena y comida de Navidad. En Cataluña, cada familia se reúne con la que no había celebrado en Navidad, como en  Baleares, donde se llama “Sa media” fiesta de Navidad, y en la Comunidad Valenciana se juntan en la casa de la familia paterna (en Navidad es costumbre en la casa materna… ¡lo que resolvería esta organización!). No es mala idea esta de celebrar el consumo de los restos, después de todo. Y ya nos vamos haciendo una idea de que en ciertos países esas sobras duran hasta el día 27 de diciembre y en otros, hasta el 9 de enero.

En los países anglosajones también celebran el día de San Esteban el 26 de diciembre, pero allí se llama Boxing Day, y está dedicado a la primera labor que realizó el santo: ofrecer caridad a los necesitados (en algunos sitios se tiene como el día de “deshacerse de los envoltorios de los regalos de Navidad”). En cierto sentido es lo mismo que ofrecer los restos de la comida anterior a la familia… otra forma de hacerlo, más social y humanitaria.

La curiosidad de la coincidencia de la celebración de San Esteban con la República Checa tiene su explicación. Y es que fue durante el imperio Carolingio cuando se establece que el día siguiente a cada Pascua de Navidad fuese día festivo y es por eso que la costumbre se implementó en los países de su influencia. Por ejemplo, en la República Checa, que es uno de los lugares donde se más se muestran las tradiciones navideñas en Europa, ya que allí se conservan desde el siglo XIV, testimonios escritos muy detallados sobre antiguas costumbres populares de la Navidad.

Las festividades navideñas checas comenzaban el 4 de diciembre con la fiesta de Santa Bárbara (santa muy venerada en la Comunidad Valenciana, por cierto), o Barborka, día en el que las “Barbaritas“, entre cuatro y seis chicas vestidas de blanco, cara tapada, una escoba en la mano y una campanita en la otra, regalan a los niños  los niños manzanas (secas o frescas) y les piden que sean buenos. A los traviesos les dejaba carbón y patatas. Este día era también en el que las muchachas casaderas checas cortaban ramilletes de cerezo que colocaban en un florero con agua esperando que florecieran antes de Nochebuena. Si lo hacían, significaba que en menos de un año tendrían boda.

Al día siguiente, 5 de diciembre, víspera de la fiesta de San Nicolás (recordemos que es el 6 de diciembre), Sv. Mikuláš, el santo hace una visita admonitoria a los niños checos acompañado por un ángel y un diablo (Krampus, ya hemos hablado de él). San Nicolás pregunta por su comportamiento durante el año y a los traviesos les espera una reprimenda del diablo que les asusta un poco, pero después de prometer que se portarán bien en el año entrante, el ángel les perdona y San Nicolás reparte regalos a todos.

Como en casi todo el norte de Europa, también en la República Checa se celebra especialmente el día de Santa Lucía, el 13 de diciembre, que además aquí es la patrona de las hilanderas. Según la tradición, si alguna hilandera se ponía a trabajar ese día, llegaba Lucía y le enredaba los hilos por no haber organizado una fiesta en su onomástica. Otra cosa que hacía la santa era visitar los hogares checos por la noche, comprobando que estuvieran limpios. Si encontraba polvo o ceniza, Santa Lucía lo limpiaba ella misma, pero debían invitarla a cenar en esa casa en agradecimiento.

Una de las mayores curiosidades checas se produce en la Nochebuena, pues es el momento de predecir el futuro. Sí. En esta noche en los hogares checos se trataba de averiguar si el próximo año sería benevolente y si habría felicidad en la casa. Los campesinos y ganaderos eran especialmente proclives a estas consultas, pues toda su vida dependería de una buena cosecha o una fructífera cabaña ganadera. En algunos pueblos a las gallinas se les daba de comer poniendo los granos en círculos, como modo propiciatorio para que no faltaran huevos.

Es curioso también que la mañana de Nochebuena se guardaba ayuno (a los niños pequeños se les decía que si aguantaban verían un cochinito dorado), para luego preparar una copiosa merienda-cena por la tarde (cuando aparece la primera estrella, a eso de las seis de la tarde) compuesta de, al menos, nueve platos. Esto también era una fórmula de propiciar la buena mesa para el año venidero. En las casas se elaboraban y se elaboran hoy en día también, varios tipos de galletas navideñas que se consumen en estos días. Cuanta más variedad de galletas, mejor.

La cena típica de Nochebuena consiste en una sopa de pescado de primer plato y pescado de segundo, habitualmente carpa (debajo de los platos se coloca una escama de carpa para que el dinero no falte en el año que entra), acompañada de ensaladilla. Desde mediados de diciembre es habitual ver en las calles de todo el país, puestos con grandes cubas de agua con las carpas vivas que se venden para Nochebuena. En algunos sitios es costumbre llevarla viva y mantenerla así en casa hasta el día de la cena… me imagino las penas de los más pequeños, más o menos como esos niños que juegan con el pavo que después verán cocinado encima de la mesa. Algunas, de nombre Pepicek (Joselito), son indultadas si siguen vivas en Nochevieja y devueltas al río.

En Cataluña no era muy común celebrar la Nochebuena. En realidad era un momento festivo infantil alrededor del Cagatió, un tronco (tronc) de Navidad al que había que golpear para que “cagara” regalos (chuches o chocolatinas doradas con forma de monedas), salir a la calle a cantar villancicos y, finalmente, asistir a la Misa del Gallo. La comida de Navidad era el momento familiar, con la gran comida típica, la escudella i carn d’olla, y sopa de gallets, aunque también se puede encontrar capón relleno o pescado al horno. Pero con el tiempo, mucha gente (sobre todo trabajadores llegados desde otros puntos de España) empezó a celebrar la cena familiar de Nochebuena y se consolidó como una celebración más. En todo caso, con las sobras de esa gran olla familiar, es con lo que se elaboraban los canelones de Sant Esteve, la comida típica catalana para este día festivo. Hoy, se encargan ya elaborados.

En Chequia, donde nos habíamos quedado, la tradición manda celebrar la cena Nochebuena con carpa. También son típicos los frutos secos y la fruta fresca, sobre todo manzanas, aunque esta es una fruta que tendrá su momento “estrella” un poco más adelante, justo cuando toda la familia, cogida de la mano, se levante de la mesa (todos juntos para propiciar la unión duradera, si alguien se levanta antes, trae mala suerte) y se acerque al Árbol de Navidad a buscar su regalo.

La tradición de colocar un Árbol de Navidad no es tan antigua como las demás de este país. Data de hace unos 200 años, cuando entra este adorno navideño en las casas burguesas donde se colocaban figuritas de pan o mazapán y los regalos a sus pies. Más tarde, ya en el siglo XIX, se extiende prácticamente a todos los hogares y se adorna más profusamente. Este momento está lleno de simbolismos en la República Checa. Por ejemplo, junto al árbol, las muchachas solteras deben colocarse de espaldas a la puerta y lanzar hacia atrás un zapato. Si la punta del zapato apunta hacia la puerta, se casará en el año entrante (que manía con casarse), pero si apunta hacia otro lado, la muchacha se queda soltera un año más. Luego, se cogen las manzanas de la mesa de Nochebuena y se reparten entre toda la familia. Cada uno debe partirla por la mitad. Aquel que encuentre una estrella en el corte de su manzana, tendrá felicidad y salud todo el año venidero, pero si no lo tiene, significa que alguna enfermedad entrará en su vida. También se hacen barquitos con cáscara de nuez y velas de papel, si tienes un lago o estanque cerca. Si el barquito se alejaba de la orilla, la persona se alejaría del hogar en el año venidero.

En la República Checa se celebra el día de San Esteban, el 26 de diciembre, más que día de Navidad. La fiesta grande es la de Nochebuena, como decíamos antes. Es solo que en todo el país, el día de San Esteban es el día de comer pavo asado, no las sobras como en Cataluña, y se acompaña de chucrú y unas típicas bolas de harina cocidas que en checo se llaman “knedlíky”. En Cataluña, por el contrario, se sirven en la cena de Nochebuena, acompañando la sopa de gallets, unas bolas de carne llamadas “pilotes”  una masa de carne picada, con huevo, pan rallado y especias, que tiene forma de pelota.

Las “Knedlíki” son básicamente bolas de pan a las que se añade harina, huevos, leche, patata, y casi lo que se quiera (las de patata se suelen rellenar de carne o de tocino e incluso frutas). Luego se le da forma de cilindro, se cuece en agua y se corta en rodajas para servirlas junto a la salsa del plato. Este acompañamiento se conoce desde la Edad Media (se hacían solo de pan, posiblemente para aprovechar el pan duro), aunque las primeras referencias escritas se hallan en el siglo XVII y es en el siglo XIX cuando se convierten en manjar acompañando el plato principal de carne en el día de San Esteban.

Y ahora no nos queda más que celebrar el penúltimo día festivo antes de acabar el año (queda Nochevieja), con una comida propia de un santo dadivoso, San Esteban, que repartió su caridad con los necesitados, como en las familias del litoral mediterráneo español (Cataluña, Comunidad Valenciana y Baleares) y en la República Checa, se comparte los restos de la comida anterior entre la familia. ¡¡Feliz Día de Sant Esteve!!

AlmaLeonor_LP

 

EL DÍA DE ODIAR A SPRINGFIELD

EL DÍA DE ODIAR A SPRINGFIELD

Además de ser el día en el que  el mundo cristiano celebra el natalicio de Jesús, el 25 de diciembre encierra otras muchas onomásticas, mitologías y anécdotas, como se ha venido comentando en varios artículos en este blog.

Una de esas tradiciones creadas recientemente es el llamado “Día de odiar a Springfiel”, o algo parecido, un día proclamado por el Presidente de los EE.UU., coincidiendo con el 25 de diciembre… Todo esto en la serie Los Simpson, por supuesto. Fue en el capítulo 21 de la 15ª temporada, emitido en los USA el 16 de mayo de 2004.

Parte 1; Parte 2; Parte 3 (la de arriba); Parte 4; Parte 5; Parte 6 (final).

En ese capítulo, una serie de coincidencias y malentendidos (como pasa muchas veces, y más en los Simpson) hacen que Bart aparezca ante una audiencia entregada, enseñando el pompis a una monumental bandera norteamericana. Y alguien toma una foto. Ya saben lo que pasa en estos casos, la bandera es sacrosanta… la foto aparece en el periódico de Sprinfield y se tergiversa todo, haciendo aparecer a Bart y a su familia (porque intentaron explicar que todo fue un accidente) como gentes que odian la bandera y todo hubiese ocurrido deliberadamente.

La historia sigue así, más o menos… La familia Simpson es invitada a un programa de entrevistas de alta audiencia en el que piensan que podrían aclararlo todo, pero se lía más cuando el presentador, Nash Castor, les pregunta directamente “¿Qué parte de Estados Unidos odias más?” (Como un ejemplo de la falacia de muchas preguntas). Marge dice que, si las preguntas principales como esa son las únicas formas de discusión en Estados Unidos, entonces ella odia a Estados Unidos. También dijo que toda su familia es muy querida en Springfield, lo que hace que el presentador afirmase que todo Springfield odia a los Estados Unidos. Entonces es cuando el presidente de los Estados Unidos, George W. Bush (lo fue entre el 2001 y el 2009 para asombro del mundo),  proclama el Día de odiar a Springfield y, en consecuencia, su alcalde, Quimby, decide cambiar el nombre de Springfield a “Libertyville”.

Esto no pasaría de ser una mera anécdota (no pasa de serlo, de hecho) de no ser por un par de detalles. Que sea el presidente Bush el que decide que el Día de odiar a Springfield sea el 25 de diciembre es significativo en un presidente que afirmaba que Dios le hablaba directamente. Y también, porque Springfield, ciudad real del Estado de Massachusetts en los EE.UU., es una localidad con algunas curiosidades, además de ser el hogar de los Simpson:

  • Es donde se inventó el baloncesto: en 1891, por el canadiense James Naismith).
  • Es donde se inauguró la primera compañía fabricante de motocicletas de los EE.UU.: Indian Co., en 1901.
  • Es por donde circuló el primer automóvil propulsado con gasolina: un Duryea Motor Wagon, de 1893.
  • Y es donde se encuentra la única factoría de Rolls Royce fuera de Inglaterra, instalada en la década de 1920.

Pues bien, es también donde en 1777, George Washington (noten la coincidencia: George W…, aunque sea Walker en el presidente Bush) decidió instalar el Springfield Armory,  el centro principal de la fabricación de armas de fuego para el ejército estadounidense. Se clausuró en 1968 (en plena Guerra de Vietnam) transformándose en el Sitio Histórico Nacional “Arsenal de Springfield”, donde se alberga la colección de armas de fuego históricas más grande del mundo (en el Springfield Armory Museum) y la Springfield Technical Community College (STCC), la única universidad “técnica” en Massachusetts, dedicada a la investigación armamentística. Hoy, existe una compañía llamada “Springfield Armory, Inc.”,   con sede en Geneseo (Illinois), pero solo es eso, el nombre, que fue concedido por licencia en 1974 a su fundador, Robert Reese, dedicada también a la fabricación de armas.

Springfield Armory en el siglo XIX (izquierda) y el National Historic Site Springfield Armory, hoy (derecha).

Así que díganme ahora si no es “casual y curioso” que el día 25 de diciembre, y aunque solo fuese en una serie televisiva de humor satírico, sea nombrado por el presidente George W. Bush, como el “Día de odiar a Springfield”, el sitio con más tradición de fabricación de armas de todo EEUU…

El final del capítulo también es todo un poema, con la familia Simpson encerrada en el Centro de Reeducación Ronald Reagan junto a Michael Moore, y Bill Clinton entre otros… Venga ya.

AlmaLeonor_LP

 ¡¡FELIZ NAVIDAD A TODOS!! 

 

AVA GARDNER

AVA GARDNER

“Recordando ahora aquellos episodios y con el álbum de mi padre delante de mí, me doy cuenta de que siempre lo supe, pero no era consciente de ello. Siempre supe que mi padre pronunciaba los nombres según lo que significasen para él. Gra-ce-Ke-lly no era una de sus actrices favoritas, pero Ava Gardner, «la andaluza», sí.”
#AlmaLeonor_LP

Ava Lavinia Gardner
24 de diciembre de 1922 – 25 de enero de 1990
Hoy cumpliría años. 

CANCIÓN DE INVIERNO

CANCIÓN DE INVIERNO

Imagen: Carmen Jiménez

 

Cantan. Cantan.
¿Dónde cantan los pájaros que cantan?

Ha llovido. Aún las ramas
están sin hojas nuevas. Cantan. Cantan
los pájaros. ¿En dónde cantan
los pájaros que cantan?

No tengo pájaros en jaulas.
No hay niños que los vendan. Cantan.
El valle está muy lejos. Nada…

Yo no sé dónde cantan
los pájaros -cantan, cantan-
los pájaros que cantan.

Juan Ramón Jiménez

 

El invierno de 2017-2018 comienza hoy, 21 de diciembre, a las 17h 28m hora oficial peninsular, justo cuando se publica esta entrada. Son cálculos del Observatorio Astronómico Nacional (Instituto Geográfico Nacional-Ministerio de Fomento). Esta estación durará 88 días y 23 horas, y terminará el 20 de marzo de 2018 con el comienzo de la primavera.

#AlmaLeonor_LP

MARILYN MONROE

MARILYN MONROE

LAS ACTRICES FAVORITAS DE MI PADRE

“Creo que a mi padre lo que le incomodaba realmente de Marilyn era el papel que se había creado ―o le habían creado― y que la condujo hasta una trágica muerte a causa del inconformismo con su propia identidad. Aunque ella nunca se arrepintiera de nada: «tener miedo es estúpido, igual que arrepentirse», dijo alguna vez. Una frase que yo me apunté en mi relación mental de genialidades.”
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MARILYN MONROE 
(Norma Jeane Mortenson / Norma Jeane Baker)
1 de junio de 1926 – 5 de agosto de 1962. 

 

 

LA REALIDAD EN SU FONDO ACUÁTICO Y LUNAR. SOBRE UNA NOVELA DE ALMA LEONOR

LA REALIDAD EN SU FONDO ACUÁTICO Y LUNAR. SOBRE UNA NOVELA DE ALMA LEONOR

Las actrices favoritas del padre de Alma Leonor López Pilar son las actrices favoritas del padre de María del Pilar López Almena, que es la mujer que ha escrito la novela Las actrices favoritas de mi padre, firmada por/como Alma Leonor López Pilar. La realidad y la ficción se llevan bastante mal cuando quieren llevarse bien, aunque no siempre, porque en ocasiones uno puede bañarse en el mar de lo real mientras lee una mentira escrita para que te la creas cuando disfrutas de las palabras con las que está construida. Como es el caso de la novela de Alma Leonor que acabo de leer.

Jose Luis Ibáñez Salas (Insurrección).

 

¡¡Muchísimas Gracias a Jose Luis Ibáñez Salas por tan preciosa crónica sobre mi novela “Las actrices favoritas de mi padre”. Él siempre me ha mirado con buenos ojos, siempre. Le estoy muy agradecida por haber creído en mi desde el primer día y por todo su apoyo en todo momento. Esta novela tiene parte de él… y de ella. ❤ Muchas Gracias Jose Luis.

Se puede leer el artículo completo en su blog, INSURRECCIÓN. Y de paso, naveguen, naveguen… se puede aprender muchísimo leyendo a Jose Luis. ❤

AlmaLeonor_LP