MUJERES OLÍMPICAS

MUJERES OLÍMPICAS

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El pasado Día Internacional de la Mujer estuve seleccionando algunos párrafos de la serie de artículos sobre los JJOO modernos que realicé hace un tiempo para HELICON, para contar, de forma resumida, el paso de las mujeres por estos Juegos. Al final, la selección quedó un poco larga, así que lo he estado reduciendo y este es el resultado. Recuerden que todo ello puede encontrarse en los enlaces a los artículos originales que pueden leerse pinchando en el título de cada párrafo.

OLIMPIADAS DE ATENAS 1896

En este año se inauguran los Primeros Juegos Olímpicos de la Era Moderna inspirados en los clásicos griegos del siglo VIII a.C. que se celebraban cada cuatro años en Olimpia. Fue el resultado de una iniciativa de Pierre Frèdy, Barón de Coubertin (1863-1937), en la que no incluyó la participación femenina, porque el Barón no era partidario de ello.

OLIMPIADAS DE PARÍS 1900

Estos Juegos Olímpicos fueron los primeros con participación femenina, pero restringida, pues solo se les permitió participar en las pruebas de tenis, golf y croquet. La versión oficial del COI dice que fueron 22 mujeres en total, aunque existe controversia con la cifra y en algunas crónicas se rebaja a once.

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Charlotte Cooper

El 11 de julio de 1900, la tenista Charlotte Cooper (1870-1966) se convirtió en la Primera Campeona Olímpica Femenina con su victoria en la modalidad de tenis individual, al vencer a la francesa Hélène Prévost, subcampeona. Charlotte también ganó la competición de dobles mixtos, donde formó pareja con el famoso tenista inglés Reginald Doherty, igualmente frente a su oponente francesa Hélène Prévost, que competía con el irlandés Harold Mahoney (esto de que las parejas mixtas de una modalidad sean de distintas nacionalidades se permitió por primera y única vez en estos Juegos). Charlotte Cooper fue una deportista completísima que ostenta el récord de haber ganado el Trofeo de Wimbledon en 1908 con una edad de 37 años y llegar a una final en ese mismo torneo en 1912, con 41 años.

Por su parte, Margaret Ives Abbott (1876-1955), fue la Campeona Olímpica de golf (se dice que nunca supo que lo había sido), al vencer en su prueba con nueve hoyos. Por cierto que esta competición olímpica se convirtió en la primera, y de momento la única en la historia, en la que una madre y su hija compitieron al mismo tiempo, pues Mary Perkins Ives Abbott, madre de Margaret, también participó quedando clasificada en el séptimo puesto.

OLIMPIADAS DE SAINT LOUIS 1904

Estos polémicos Juegos se celebraron durante varios meses, entre el 1 de julio y el 23 de noviembre de 1904, coincidiendo con la Exposición Universal de Saint Louis (Lousiana, EE. UU.) y con la ausencia significativa, y por primera y única vez en la historia de los Juegos Olímpicos, del presidente del COI, el ya conocido Pierre Fredy, Barón de Coubertin. Lo peor de esta edición, sin embargo, no fue su escaso número de naciones participantes (la menor de toda la historia de los Juegos, solo 12 delegaciones nacionales, aunque en otros registros aparecen 13, y solo siete europeas: Alemania, Austria, Francia, Grecia, Hungría, Reino Unido y Suiza), ni la pírrica representación femenina, lo peor fue la espuria intención de los organizadores de mostrar la “superioridad blanca” frente a lo que llamaron otras “razas inferiores”, gentes que ni eran deportistas y a las que hicieron desfilar en el llamado Anthropological Day en un tono circense y absolutamente abominable.

No hay acuerdo generalizado sobre el número de deportistas inscritos, ni de los eventos deportivos celebrados, ni en cuanto al número de mujeres participantes, que oscilan entre 6 y 8, según donde se consulte. El medallero oficial del COI dice que las mujeres compitieron únicamente en Tiro con Arco: Louise Taylor (canadiense), Jessie Pollock, Lida Scott Howell y Laura Woodruff, obtuvieron la medalla de oro en la Ronda por Equipos; mientras que Emma C. Cooke y Mabel Taylor obtuvieron la medalla de plata.

JUEGOS INTERCALADOS DE ATENAS 1906

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Esmee Simiriotis durante el partido de Tenis en las Olimpiadas de 1906

En estos extraños Juegos, una respuesta del Barón de Coubertin a los díscolos JJOO de Saint Louis, la única participación femenina fue en Tenis, disputando la final individual dos griegas Esmee Simiriotis (oro) y Sophia Marinou (plata) y obteniendo un bronce Euphrosine Paspati en individual y Aspasia Matsa en mixta de parejas. En esta modalidad el triunfo fue francés, obteniendo el oro Marie Decugis, compañera de Max Décugis.

OLIMPIADAS DE LONDRES DE 1908

Los Juegos Olímpicos de Londres fueron unos de los mejores de la primea mitad del siglo XX, aunque no estuvieron exentos de anécdotas. El patinaje artístico, en las competiciones de parejas, fue una de las modalidades donde participaron mujeres. Pero la gran novedad de estos juegos en cuanto al mundo femenino se refiere, fue la participación, aunque en modo de exhibición, de gimnastas femeninas.

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Queenie Newall

Las mujeres compitieron en Londres en los consabidos Tenis y Tiro con Arco. Y eso que el todopoderoso Edward Sullivan, presidente del COI estadounidense, presento varias cartas de protesta contra la participación femenina en los Juegos, más que nada, por favorecer la participación norteamericana, que al final quedó muy disminuida frente a los británicos y su delegación no incluyó ninguna mujer. En tiro con arco, que contó con 25 mujeres participantes, todas inglesas, la representación más destacada fue la de Sybil “Queenie” Newall Fenton (1854-1929), medalla de oro en estos juegos con 53 años, por lo que también ostenta el récord femenino de medallista olímpica con más edad. Inglaterra no volvió a ganar una medalla femenina en Tiro con Arco hasta los Juegos de 2004 en Atenas, cuando Alison Williamson ganó la de bronce.

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En tenis destacó Charlotte “Lottie” Dod  (1871-1960), una de las deportistas más versátiles de todos los tiempos, ya que, con 16 años, fue la campeona de Wimbledon más joven de la historia. Además, ganó el Campeonato Británico Amateur de Golf, jugó en el equipo nacional de hockey del Reino Unido y ganó en estos Juegos Olímpicos de Londres la medalla de plata en tiro con arco. Se da la circunstancia de que Lottie y su hermano William, quien también compitió y obtuvo la medalla de oro en la modalidad masculina, se convirtieron en los primeros medallistas olímpicos hermano y hermana.

Hubo varias disciplinas que se introdujeron por primera vez en estos Juegos de Londres, por ejemplo, el Patinaje sobre Hielo, un deporte muy popular en el Reino Unido. Esta modalidad debuta, además, con participación femenina: la inglesa Madge Syers fue medalla de oro en la prueba individual y medalla de bronce en la prueba de parejas mixta, junto a su esposo Edgar Syers.

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Una mujer va a ser en estos Juegos, y de forma involuntaria, la causante de una importante modificación en el reglamento de la modalidad estrella de las Olimpiadas, la Maratón: es ahora cuando se establece la distancia de 42,195 km que ya será oficial para el futuro… Y todo por un “capricho” real. El circuito habitual de la Maratón era de 42 km, y en Londres se calcularon desde la localidad de Windsor (sede del Palacio Real) hasta el Estadio Olímpico, pero se alargó el recorrido en 195 m más para que los atletas terminan su recorrido justo delante del Palco de la reina Alejandra de Dinamarca (1844-1925), esposa del rey Eduardo VII, quien sufría una leve cojera por una grave enfermedad y se le concedió la gracia de alargar la Maratón para que ella no tuviera que bajar del Palco y acercarse a los ganadores para otorgarles la medalla. En todo caso, esa distancia de 42,195 km (oficializada en un Congreso celebrado en Ginebra en 1921, para que se aplicase en estos Juegos) quedó ya para siempre asignada a la prueba Olímpica de Maratón.

OLIMPIADAS DE ESTOCOLMO 1912

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Ida Schnall

La novedad más importante de estos Juegos, en relación a la participación femenina, tiene que ver con la natación, pues las mujeres pudieron competir en dos pruebas: 100 m libres y relevos 4×100. Pero con una salvedad. Nuestro ya conocido Edward Sullivan, presidente del Comité Olímpico de los EE. UU., uno de los artífices de los Juegos de St. Louis de 1904, y acérrimo enemigo de Pierre de Coubertin, se negó a permitir que las mujeres estadounidenses participasen en esta disciplina. Concretamente, se prohibió acudir a la nadadora Ida Schnall (1888-1973), quien también llegó a ser capitana del equipo de béisbol femenino de Nueva York (los Giants) y hasta actriz de cine. No obstante, en este aspecto, tanto Sullivan como Coubertín estaban de acuerdo:

Quizás las mujeres se darán cuenta, rápidamente, de que esta tentativa no beneficia a su encanto ni a su salud, sin embargo, lo que sí tiene interés es que la esposa participe con amplitud en los placeres deportivos de su marido, incluso que dirija de forma inteligente la educación deportiva de sus hijos. Una Olimpiada femenina sería impracticable, inestética e incorrecta.” Pierre de Coubertin (1912)

Así las cosas, la australiana Fanny Durack (1889-1956) una de las más destacadas nadadoras de la historia y pionera en establecer marcas (entre 1912 y 1918 batió 12 récords mundiales, llegando a poseer, a la vez, el récord mundial de la distancia más corta, las 100 yardas y la distancia más larga, la milla inglesa), obtuvo el oro en los 100 m lisos. Se da la circunstancia de que ella y su compañera y medalla de plata,  Mina Wylie (1891-1984),  eran las dos únicas participantes del equipo de Australasia (Australia y Nueva Zelanda) y en la prueba de Relevos femenino de 4×100, solicitaron realizarla solo con ellas dos, rotándose cada relevo, pero no les fue permitido.

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Greta Johansson en los Juegos de 1912

La nadadora sueca Margaretta “Greta” Johansson  (1895-1978)  ganó la medalla de oro en Salto de Plataforma de 10 m y la de plata en el equipo de Relevos. Fue la primera mujer en obtener una medalla de oro en natación y la primera sueca en conseguir una medalla en los Juegos Olímpicos. Greta emigró a los Estados Unidos poco antes de iniciarse la Primera Guerra Mundial y se casó allí con el que había sido su compañero en estos Juegos, el nadador sueco Ernst Brandsten (1883-1965), dedicándose ambos a la preparación profesional de nadadores, saltadores y buzos. Algunos de sus alumnos obtuvieron medallas en los Juegos Olímpicos de 1924 y 1928.

OLIMPIADAS DE AMBERES 1920

Tras paralización olímpica de los Juegos de 1916, a causa de la Gran Guerra, estos de Amberes fueron llamados “Los Juegos Olímpicos de la Paz”, pero, aun contraviniendo la opinión del Comité Olímpico Internacional, no fueron invitados Alemania, Austria, Hungría, Bulgaria, Polonia y Rusia.

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Ethelda Bleibtrey en los Juegos de Amberes 1920.

En cuanto a la participación femenina, destaca la nadadora estadounidense (esta vez sí que lo permitió este país) Ethelda Bleibtrey (1902-1978). En Amberes consiguió tres medallas de oro en 100 y 300 m libre, y relevos junto a las nadadoras Margaret Woodbridge, Frances Schroth e Irene Guest. Ethel empezó a nadar de niña para superar la terrible enfermedad de la polio. En una ocasión llegó a ser detenida por quitarse las medias obligatorias femeninas para el baño en una piscina, y se la acusó por ello de “bañarse desnuda”. Su actuación en este sentido contribuyó a que esta prenda dejase de ser obligatoria para las mujeres.

OLIMPIADAS DE PARÍS 1924

Estos Juegos serán recordados por ser los primeros en organizar los tan esperados I Juegos Olímpicos de Invierno (se habían previsto para la Olimpiada de 1916 en Berlín, clausurada por la Gran Guerra), que se celebraron en la localidad francesa de Chamonix. Por su parte, las competiciones de arte, que se venían celebrando desde la primera Olimpiada moderna, se mantendrán hasta 1948 y en esta edición parisina se llegaron a presentar 193 artistas. Entre el jurado de la competición estuvieron personalidades muy destacadas, por ejemplo, Selma Lagerlöf (1858-1940), la primera mujer en obtener un Premio Nobel de Literatura (en 1909).

El año de 1924 es también cuando se permite a la mujer participar en lances de esgrima en las Olimpiadas (habían pasado 30 años desde que compitieran los hombres), en la modalidad individual con florete. La medalla de oro va a ser para la danesa Ellen Osiier (1890-1962) quien, con 33 años, obtuvo el título con una victoria rotunda.

Lili Alvarez, la primera tenista espanola en Roland Garros.
Lili Alvarez, la primera tenista española en Roland Garros.

El Comité Olímpico Español inscribió para los Juegos de París a 127 deportistas (4 eran mujeres, todas tenistas), de los que participaron únicamente 109 hombres y 2 mujeres: Rosa Torras Buxeda (1895-1986) y Lili Álvarez (Elia María González-Alvarez López-Chicheri, 1905-1998), que compitieron en dobles. Las otras deportistas que componían la delegación española femenina en París 1924, aunque no compitieron, fueron: Isabel FondoronaMaria Luisa Marnet (hermana de la también tenista española Lola Marnet).

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Rosa Torras i Buxeda

Rosa Torras, una de las genuinas exponentes del ambiente burgués barcelonés de su tiempo,  tenía el carnet nº 1 del Real Barcelona Lawn Tennis Club, fundado en 1899, uno de los más antiguos de España. Fue proclamada nueve veces campeona de España y en los Juegos de París de 1924 hizo un gran partido pese a estar enferma de bronquitis (entre descansos se ponía una toalla en la cabeza para recibir vahos de eucalipto que un asistente mantenía caliente en un hornillo en las gradas). Por su parte, Lili Álvarez, que había competido en Wimbledon en 1929, llegó a obtener la primera victoria del tenis español en el torneo parisino de Roland Garros en dobles femenino, formando pareja con la neerlandesa Kornelia Bouman.

En París, Torras y Álvarez llegaron a cuartos de final, siendo las deportistas que más lejos llegaron de toda la delegación española. Lili Álvarez,  que participó también como patinadora en los Juegos Olímpicos de Invierno de Chamonix en 1924, fue una deportista muy completa, practicó y compitió en muchos deportes, como competiciones automovilísticas (Campeonato de Cataluña de Automovilismo, con 19 años) y también esquí, alpinismo, equitación y billar. En Tenis, ganó cerca de 40 torneos individuales, 19 en dobles y 21 en mixtos. En 1931 se adelantó a su tiempo luciendo en los campeonatos de Wimbledon una falda de tenis dividida creada expresamente para ella por la diseñadora Elsa Schiaparelli (1890-1973), abuela de la actriz Marisa Berensón, que fue la precursora de los pantalones cortos. Procedente de una acaudalada familia que residía en Roma cuando ella nació, Lily se crio en Suiza y se casó con un aristócrata francés del que se separó pronto. Ejerció como corresponsal para el diario británico Daily Mail, y escribió libros deportivos y ensayos religiosos, políticos y sobre la mujer. En 1960 fundó, junto con otras destacadas mujeres progresistas católicas de la época, el Seminario de Estudios Sociológicos sobre las Mujeres, que existió hasta 1986.

Las Olimpiadas de París de 1924 también aportaron otras novedades extradeportivas. Por ejemplo, se construye, por primera vez, una Villa Olímpica, pero de la que van a quedar excluidas las mujeres para no causar “tentaciones” a los atletas masculinos.

OLIMPIADAS DE ÁMSTERDAM 1928

La participación femenina en estos Juegos fue la más alta hasta la fecha, 277 deportistas, algunas de las cuales compitieron por primera vez en las nuevas modalidades de gimnasia y atletismo: 100 m, 800 m, relevos 4×100 m, salto de altura y lanzamiento de disco. Fue un gran logro que se produce tras la salida del Barón de Coubertin del COI, precisamente uno de los más acérrimos contrarios a la participación femenina en los juegos (también se oponía el Papa Pío XI).

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Betty Robinson

Elizabeth “Betty” Robinson (1911-1999)  se convirtió en la primera mujer en obtener una medalla de oro olímpica en atletismo al ganar la carrera de los 100 m lisos (obtuvo también medalla de plata en relevos 4×100 m). La alemana Lina Radke-Batschauer (1903-1983) fue la segunda, al ganar la sofocante carrera de los 800 m. Fue tan terrible el esfuerzo para todas las participantes, que el Comité Olímpico Internacional (ahora con su nuevo presidente, el belga Henri de Baillet-Latour) suspendió esta prueba para las mujeres hasta que se volvió a aceptar en 1960. La gimnasia femenina también se suspendió por 28 años. La historia deportiva de Betty Robinson no termina con ese logro para las aspiraciones femeninas de igualdad, sino que se prolongó en su propia vida al superar, nada más y nada menos, que una “casi” declaración de muerte. Betty sufrió un accidente de aviación en 1931 donde fue tomada por muerta y trasladada a la morgue. Allí se descubre que aún vive, pero permaneció varias semanas en coma y finalmente, cuando se recuperó, quedó con algunas secuelas que le impedían tomar una salida en posición de cuclillas. No obstante, aunque ese accidente le impidió estar en los Juegos de Los Ángeles de 1932, pudo llegar a ser finalista en Berlín 1936 y ganar otra medalla de oro en Relevos 4×100 m, donde la salida era de pie, no en cuclillas. Una mujer que merece ser mucho más recordada y homenajeada. Recordemos que fue la primera mujer medalla de oro del atletismo Olímpico.

Y aún hay otra mujer que merece ser mencionada en este mini-recuerdo olímpico, la italiana Luigina Giavotti (1916-1976), quien ganó la medalla de plata por equipos cuando tenía tan solo 11 años, convirtiéndose así en la medallista olímpica más joven de todos los tiempos, y ya imposible de superar, pues las normas actuales del COI impiden participar en unos Juegos Olímpicos a menores de 16 años. No obstante, en Berlín 1936, la danesa Inge Sorensen, de 12 años, ganó la carrera de 200 m braza en natación y se convirtió en la medallista olímpica más joven en categoría individual (para disgusto de Hitler).

No se celebraron competiciones de Tenis en los Juegos de Ámsterdam por decisión de la Federación Internacional de Tenis (por no incurrir en casos de profesionalismo), así que no estuvieron las estrellas femeninas que si brillaron en otras Olimpiadas.

Sonja Henie

Los II Juegos Olímpicos de Invierno se celebraron en febrero en la estación suiza de Sankt-Moritz, donde una de las actuaciones más recordadas fue la de la joven patinadora noruega Sonja Henie (1912-1969), de 15 años, que se hizo con la medalla de oro en patinaje artístico. Se convirtió en la campeona olímpica más joven de la historia en los Juegos de Invierno. Sonja había participado en Chamonix en 1924 con tan solo 11 años y llegó a Suiza habiendo conseguido ganar el Campeonato del Mundo justo un año antes, con 14 años. Conseguiría el oro también en los Juegos de Lake Placid 1932 y en Garmisch-Partenkirchen 1936.

La fama mundial de Sonja le llegaría por otros varios derroteros (también era muy buena en tenis). Primero, fue muy conocida a raíz de adoptar una vestimenta novedosa en su tiempo y que hoy es la característica de las patinadoras. También introdujo las elaboradas coreografías en el patinaje artístico y una técnica depurada, pero muy estilosa. Su fama era tan grande que sus fans la abrumaban y la policía tenía que protegerla en los actos públicos. Así, no es difícil entender su salto al cine. Aunque había intervenido en algún film (uno sobre su vida, “Se Norge”, en 1929, dirigido por Gustav Lund, y donde también aparecía el rey Haakon VII), fue a partir de 1936 tras ganar su tercera medalla de oro y después de actuar como profesional en varias giras exitosas por los EEUU (obtuvo la nacionalidad norteamericana en 1941), cuando se dedicó casi en exclusiva al cine. Su último filme fue “Hello London” (1958), también interpretándose a sí misma, en una especie de documental-musical sobre su vida. Falleció de leucemia a los 57 años.

En la modalidad artística, una mujer, la británica  Laura Knight (1877-1970), esposa del también pintor Harold Knight (1874-1961), obtuvo la medalla de plata en pintura (por detrás del holandés Isaäc Israëls), por su obra “Boxer“. Laura Knight, que fue alumna de Picasso, se especializó más tarde en obras relacionadas con el circo y, sobre todo, en escenas bélicas con las mujeres como protagonistas. Suya es una impresionante obra sobre los Juicios de Nüremberg (1946).

OLIMPIADAS DE LOS ÁNGELES 1932

Con los Juegos de Los Ángeles 1932, el deporte olímpico volvió a cruzar el Atlántico después de 28 años. Desde esta edición, los Juegos Olímpicos pasan a celebrarse en unos 15/18 días (16 en esta edición), en lugar de los largos Juegos de ediciones anteriores, donde duraban meses al hacerlos coincidir con las Exposiciones Universales.

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Mildren Didrikson

El deporte femenino tuvo su momento de gloria en estas Olimpiadas con la actuación de la estadounidense Mildred Ella Didrikson (1911-1956), de 21 años, llamada “Babe” desde los tiempos en los que jugaba en el equipo masculino de béisbol de los Brooklyn Dodgers. Babe, estaba calificada para participar en las cinco pruebas femeninas de atletismo, pero sólo fue autorizada a competir en tres de ellas. Y en las tres obtuvo medalla: medalla de oro en lanzamiento de jabalina y en 80 m vallas (donde estableció un récord mundial) y de plata en una controvertida final de salto de altura.

Babe destacó en muchos deportes además del béisbol y el atletismo. También jugó con éxito al baloncesto y fue una gran profesional del golf que en 1938 le permitió competir en el torneo masculino de golf Open de Los Ángeles (gano tres veces el Open de EE. UU. femenino, el último en 1956, poco antes de fallecer de cáncer). Desde entonces, y hasta el año 2006 (con Michelle Wie), fue la única mujer en superar el corte en un torneo de golf profesional masculino. Su entrenador fue su marido y conocido luchador profesional, George Zaharias (1909-1984).

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Ellen Müller-Preis

Otra deportista, la esgrimista británica Heather “Judy” Guinness (1910-1952), será recordada en la historia de los Juegos Olímpicos por su noble deportividad. En la final de florete individual femenino, con el oro al alcance de su mano, indicó a los jueces que su adversaria, la austríaca Ellen Preis (1912-2007), la había tocado dos veces. Preis (había sido rechazada por la delegación alemana por ser judía y compitió con la de EE. UU.) se llevó la medalla de oro y Guinness la de plata. En 1936, Ellen Preis ganó la medalla de bronce en florete individual femenino, para disgusto de Hitler (también la obtuvo en Londres 1948).

OLIMPIADAS DE BERLIN 1936

Estos serían los últimos Juegos Olímpicos antes del inicio de la Segunda Guerra Mundial en 1939. Los Juegos de Berlín 1936 contaron con el mayor número de delegaciones nacionales hasta la fecha, 49 países, que enviaron un total de 3.963 deportistas de los que 331 eran mujeres. Incluyeron, entre sus muchas novedades, las primeras acciones de boicot por cuestiones políticas, una amenaza del Comité Olímpico estadounidense que, al final, no se llevó a cabo.

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Lo que si se materializó fue la no participación de la España de la Segunda República (Rusia no envió delegación olímpica tampoco) porque se negaba a colaborar con el régimen nazi de la Alemania de Hitler. Como contrapartida, se propuso celebrar en Barcelona una Olimpiada Popular, en la que estaba prevista la participación de un gran número de deportistas. Pero tampoco se celebraron porque la España democrática no llegó al mes de agosto con el Golpe de Estado del 18 de julio y los Juegos se tuvieron que suspender precipitadamente. La suiza Clara Ensner (1908-1987), miembro del Partido Comunista de Suiza, se quedó en España y acabó siendo miliciana anarquista. En 1984, Clara regresó a España para presentar un documental sobre su experiencia titulado “Die Lange Hoffnung”, de Augustin Souchy (1892-1984).

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Volviendo a Berlín, el régimen nazi utilizó estos Juegos Olímpicos y su proyección internacional como un gran escaparate de propaganda política del Tercer Reich con, entre otras acciones, la filmación de la película “Olympia”, realizada por la directora de cine y fotógrafa alemana Leni Riefenstahl (1902-2003), que vio la luz en 1938, y que, pese a su excelente factura técnica, exacerbaba la superioridad de la raza aria en las competiciones. Fue el primer largometraje filmado en unos Juegos Olímpicos.

Inge Sørensen (en primer término) en los Juegos Olímpicos de 1936

Ya hemos hablado de la joven nadadora danesa Inge Sorensen, quien con tan solo 12 años ganó la medalla de bronce en los 200 m braza,  pero el mayor disgusto se lo dio a Hitler otra mujer, la atleta Gretel Bergmann, la mejor saltadora de altura de Alemania, que fue expresamente excluida del equipo olímpico alemán por ser judía: “Nunca más me permitieron poner un pie en el estadio, ni como espectadora… siempre recordaré los carteles denigrantes que se leían en estadios, locales y comercios de toda Alemania: no se permite la entrada ni a judíos ni a perros”.

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Gretel Bergmann

Solo hubo dos deportistas judíos en la delegación alemana: el campeón olímpico de Hockey sobre hielo  Rudi Ball (1911-1975); y la esgrimista Helene Mayer (1910-1953). Mayer participó en el equipo olímpico alemán de esgrima, pese a que había tenido que abandonar Alemania en 1931 junto con su familia por su filiación judía.

Resultado de imagen de Helene Mayer (1910-1953).
Helene Mayer

En los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1932, fue clasificada para formar parte del equipo Olímpico estadounidense. Sin embargo, tampoco recibió un buen trato por parte de su país de acogida. Con la llegada al poder del partido nazi en Alemania, los EE. UU. retiraron su beca universitaria y la expulsaron de su club de Esgrima. En 1936 Mayer fue la “moneda de cambio” con la que Alemania conformaba a los EE. UU. y éstos retiraban el boicot anunciado a los Juegos de Berlín por no admitir a deportistas judíos. Helene ganó la medalla de plata (la de bronce fue para la austriaca Ellen Preis) y realizó el saludo nazi. En 1972, con ocasión de los Juegos Olímpicos de Múnich, el Ring de la Villa Olímpica recibió su nombre en su honor. Para disgusto total del Führer, las tres medallas olímpicas en la modalidad florete femenino, fueron a parar a tres deportistas judías, pues además de Mayer y Preis, el oro lo obtuvo la húngara Ilona Elek (1907-1988), una gran esgrimista que también obtuvo el oro en Londres 1948 y la plata en Helsinki 1952, además de varias medallas en Campeonatos Mundiales.

Helen Stephens en acción, Washington, DC, el 12 de septiembre. La foto muestra a Helen Stephens, la campeona olímpica en acción. El campeón de 18 años intentó romper el récord de 200 metros LCCN2016878464.jpg
Helen Stephens en una competición en Washington

Al menos hubo una mujer que no le trajo tantos disgustos al Führer, y se dice, que hasta intentó “tirarle los tejos”. Se trata de la velocista norteamericana Helen Stephens (1918-1994), quien ganó dos medallas de oro en Berlín 1936: en los 100 m (por delante de la campeona olímpica anterior, la polaca Stanislawa Walasiewicz) y en los relevos 4×100. Lo curioso de este triunfo es que estuvo a punto de no ser reconocido porque se hizo circular el rumor de que Helen era en realidad un hombre. Su velocidad era mucha para los cánones machistas de la época. Simplemente una mujer no podía ser tan buena. Pero la atleta no se arredró y aceptó someterse a una revisión médica para disipar todo tipo de dudas.

OLIMPIADAS DE LONDRES 1948

Como consecuencia del auge bélico del nazismo y el inicio de la Segunda Guerra Mundial, los Juegos de la XII Olimpiada de Helsinki de 1940 y los Juegos de la XIII Olimpiada de Londres de 1944, no se celebraron. El Reino Unido celebró los Juegos de la XIV Olimpiada de Londres 1948 y Finlandia celebró los suyos en 1952. Los Juegos de Invierno se otorgaron a la localidad de St. Moritz (Suiza) siendo la primera vez que se disputaban en un país distinto al de los Juegos de Verano. Como novedad, los Juegos de Londres de 1948 fueron los primeros que pudieron verse por televisión y la BBC emitió unas 60 horas de eventos deportivos.

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Fanny Blankers-Koen

Se incluyeron deportes novedosos como los 10 km marcha y las versiones femeninas de los 200 m lisos, salto de longitud y lanzamiento de peso.  En estas nuevas especialidades femeninas va a destacar Fanny Blankers-Koen (1918-2004), neerlandesa, madre de dos hijas y ya cumplidos los 30 años, que consiguió cuatro medallas de oro en estos Juegos de 1948: 100 y 200 m lisos, 80 m vallas, y relevos 4×100. “Y todo esto, por correr unos pocos metros”, dicen que dijo cuándo le regalaron una bicicleta en Londres por su logro olímpico. Fanny era record mundial en Salto Largo (6,25 imbatido hasta 1956) y en Salto Alto (con 1,71, aunque fue sexta en Berlín 1936), pero no pudo participar en ninguna de las dos pruebas, ganando oponentes con menos marcas. También era poseedora de 12 récords mundiales en varias disciplinas (como el Pentatlón, por ejemplo) y de 33 récords de Holanda en siete deportes diferentes. En 1952 fue premiada por el COI como símbolo de la incorporación de la mujer al movimiento olímpico internacional.

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Alice Coachman

Otra destacada atleta femenina fue Alice Coachman (1923-2014), ganadora de la medalla de oro en salto de altura, convirtiéndose en la primera mujer afroamericana en ganar una medalla de oro olímpica. En esta ocasión, al contrario de lo que ocurrió con Jesse Owens a quien no se le recibió institucionalmente, Alice sí que fue recibida por el Presidente Harry Truman, pero en Albany, su ciudad natal, donde aún permanecían vigentes leyes de segregación racial, se prohibió a los negros mezclarse con los blancos en el acto que se organizó en su honor y el alcalde de la localidad no le dio ni la mano. Alice tuvo que entrar y salir del local por una puerta lateral para negros.

OLIMPIADAS DE HELSINKI 1952

Los Juegos de Helsinki de 1952 pasaron a la historia por ser la edición donde más récords olímpicos y récords mundiales se batieron, hecho que no fue superado hasta la edición de Pekín 2008. La Guerra Fría se encontraba en pleno auge y la Unión Soviética (era la primera vez que competía con este nombre y después de no participar ni como Rusia desde los Juegos de Estocolmo de 1912) de Stalin, no permitió que la Antorcha Olímpica pasase por su territorio ni que sus deportistas se alojasen junto al resto de atletas en la villa olímpica.

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Lis Hartel y Jubilee en los Juegos Olímpicos de verano de 1952 en Helsinki

Hubo una importante novedad en Equitación, ya que por primera vez se permite la participación de jinetes civiles, hasta ahora se exigía la carrera militar para participar, y también se permite a las mujeres competir en la modalidad de doma clásica. Fueron 4 las mujeres presentes en Helsinki y la más destacada fue la danesa Lis Härtel (1921-2009), que ganó la medalla de plata compitiendo aquejada de poliomielitis desde los 16 años y que necesitaba ayuda para subir y bajar del caballo. Lis estuvo también en la prueba de doma en los Juegos de Melbourne 1956 (aunque esta prueba se celebró en Estocolmo) obteniendo igualmente la medalla de plata. Siempre participó con su caballo Jubilée. El ejemplo de Lis sirvió para poner en marcha en Noruega un centro de terapia con caballos para niños con discapacidades motoras y mentales abierto en 1953.

Helsinki también aprobó más modalidades de gimnasia femenina, concretamente se incluyeron seis eventos individuales: general, suelo, potro, equilibrio, asimétricas y aparatos. Participaron 134 mujeres, de las que las soviéticas fueron las más destacadas. En total se llevaron 22 medallas, 9 de ellas de oro. Maria Gorokhovskaya (1921-2001) se llevó siete, dos de oro y cinco de plata.

En los Juegos de Invierno celebrados en Oslo (Noruega), se permite por vez primera a las mujeres participara en la modalidad de Esquí de Fondo.

OLIMPIADAS DE MELBOURNE 1956

Fue la primera vez que se celebraban en un país del hemisferio sur y, consecuentemente, la primera vez que los juegos de verano se celebraban en otoño, entre el 22 de noviembre y el 8 de diciembre, en pleno verano austral. Aquí, las “dos alemanias”, la Alemania Oriental y la Alemania Federal, tuvieran que competir en un solo equipo (por este motivo la Alemania comunista se negó a participar en Helsinki 1952 y participaron juntas hasta México 1968), pues el COI no reconocía esta división. Este equipo alemán “unificado” utilizaría para sus victorias el “Himno de la Alegría” de Beethoven en lugar de sus himnos nacionales.

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Betty Cuthbert

La participación femenina fue muy destacada en estos Juegos. La australiana Betty Cuthbert, de tan solo 18 años, ganó tres medallas de oro en las categorías de 100 m, 200 m (marcando un récord olímpico, además) y en relevo 4×100 m. A día de hoy, es la única persona (hombre o mujer) que ha logrado el oro Olímpico en las tres categorías en una misma edición, por lo que fue apodada la “Golden Girl”. En los Juegos de Tokio 1964, donde se realizaba por primera vez la prueba femenina de los 400 m, obtuvo igualmente la medalla de oro. Betty, que padece esclerosis múltiple desde 1979, es una figura muy querida en Australia y fue seleccionada para ser una de las últimas relevistas de la Antorcha Olímpica en Sidney 2000, emocionando a todo el público con su presencia en silla de ruedas.

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Shirley Strickland

Shirley Strickland (1925-2004), por su parte, también australiana y miembro del mismo equipo de relevos, obtuvo la medalla de oro en los 800 m vallas (logro que revalidaba el obtenido en Helsinki 1952), siendo el deportista australiano (incluidos hombres) con más medallas olímpicas en su haber, un total de siete, con las de plata y bronce obtenidas en Londres 1948 y Helsinki 1952. Murió en extrañas circunstancias en su casa y se le honró con un funeral de Estado.

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Olga Fikotová

Obtuvieron medalla de oro, y superando records mundiales, atletas como la polaca Elżbieta Krzesińska (1934-2015) en salto de longitud (6,35 metros) y la estadounidense Mildred McDaniel (1933-2004) en salto de altura (1,76 metros). También fueron medallas de oro las soviéticas Tamara Tyshkevich (1931-1997) en lanzamiento de peso, e Inese Jaunzeme (1932-2011) en lanzamiento de jabalina (la primera era bielorrusa y la segunda letona). Olga Fikotová, checoslovaca, obtuvo la medalla de oro en lanzamiento de disco al tiempo que el amor de su vida en la Villa Olímpica, con el estadounidense y medalla de oro en lanzamiento de martillo, Hal Connolly (1931-2010). Esta relación traspasó las barreras del mismísimo Telón de Acero y terminó en boda en 1957 (se divorciaron en 1975), teniendo como padrino al gran Emil Zátopek. Nacionalizada estadounidense, a Olga no le permitieron volver a competir con la bandera de Checoslovaquia, pero estuvo en los Juegos Olímpicos de 1972, con su nombre de casada, Olga Connolly, y como miembro del equipo de su país de adopción, los Estados Unidos.

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Giuliana Minuzzo

En 1956 los Juegos de Invierno tienen lugar en Cortina d’Ampezzo (Italia), ubicación que había sido la seleccionada para los Juegos de Invierno de 1944, con lo que se dio cumplido el compromiso olímpico previo a la Segunda Guerra Mundial, al igual que se hiciera con Helsinki en 1952. El juramento olímpico de estos Juegos de Invierno fue realizado por la esquiadora italiana Giuliana Minuzzo, quien se convirtió en la primera mujer en hacerlo.

Atrás iban quedando los Juegos en los que las mujeres solamente obtenían medallas en Tenis, Esgrima, Tiro con Arco, Natación o Patinaje y, aunque aún quedaba mucho camino por recorrer, el atletismo femenino obtiene una importante reafirmación con los logros obtenidos en Melbourne 1956.

OLIMPIADAS DE ROMA 1960

En Roma se celebraron por primera vez los Juegos Paralímpicos de Verano (los Juegos Paralímpicos de Invierno no se celebrarían hasta 1988 en la Olimpiada de Seúl). Los Juegos Olímpicos de Invierno de 1960 se celebrarían en la ciudad de Squaw Valley (EE.UU.), y contaron, además de ordenadores cedidos por IBM, con la producción de Walt Disney para las ceremonias de inauguración y clausura. Los de Roma fueron los primeros Juegos Olímpicos que se retrasmitieron íntegramente por televisión.

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Larisa Latynina

En logros deportivos hay que mencionar a la rusa-ucraniana Larisa Latynina, la mujer más laureada de la historia olímpica con dieciocho medallas en gimnasia artística: nueve de oro, cinco de plata y cuatro de bronce, en las tres ediciones en las que participo: Melbourne 1956, Roma 1960 y Tokio 1964. En esta edición de Roma 1960 logró tres medallas de oro, dos de plata y una de bronce. Solo Michael Phelps logró superar a la gimnasta rusa, ya en las Olimpiadas de Londres 2012, aunque en el caso del nadador estadounidense se contabilizan las obtenidas por equipos.

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Wilma Rudolph

El deporte femenino también tuvo una representante de excepción en la figura de Wilma Rudolph (1940-1994), ganadora de tres medallas de oro en Roma (100 m, 200 m y relevos 4×100) además de la medalla de bronce en relevos 4×100, que había ganado en Melbourne 1956. Fue una de las velocistas más destacadas de todos los tiempos, apodada por ello “la gacela Negra”. Su sufrida vida (familia pobre, la vigésima de 22 hermanos, padeció neumonía, poliomelitis que paralizó una de sus piernas durante años, muerte a los 54 años por un tumor cerebral) fue llevada al cine con el telefilm “Wilma” (1977, Bud Greenspan). El actor Denzel Washington, que interpreta a Robert Eldridge, el esposode Wilma, debutó en el cine con esta película.

OLIMPIADAS DE TOKYO 1964

La historia de los Juegos Olímpicos entró en una nueva fase con estos Juegos, los primeros en un país asiático, los primeros televisados en color (solo visible en Japón y EE. UU.) y los primeros transmitidos en directo, vía satélite (para Norteamérica y Europa). La ceremonia inaugural, igualmente por primera vez en la historia de las Olimpiadas, fue presidida por un emperador, Hiro-Hito.

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Ewa Klobukowska

Varios desdichados sucesos empañaron estos juegos. En cuanto a la participación femenina se refiere, lo fue la descalificación de la atleta polaca Ewa Klobukowska que había logrado la medalla de oro en relevos 4×100 y la de bronce en los 100 m lisos. Todos sus logros deportivos le fueron retirados en 1967 al no superar una “prueba de género” con la que se pretendía probar que no era una mujer. Estas pruebas, realizadas por la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF), fueron cuestionados por insuficientes y se modificaron tiempo después. Klobukowska dio a luz a su hijo en 1968, pero sus medallas nunca le fueron devueltas.

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Dawn Fraser

La nadadora australiana Dawn Fraser medalla de oro en los 100 m libres (había obtenido oros en Melbourne 1956 y Roma 1960, era su tercera medalla consecutiva y marcó un récord olímpico, hazaña no repetida hasta hoy) y plata en relevos 4×100 (en total ganó ocho medallas en sus tres participaciones olímpicas), protagonizó algunos hechos un tanto pintorescos. Primero se escapó de la Villa Olímpica para asistir al desfile de la Ceremonia Inaugural, aunque su delegación había decidido que no lo hiciera para que descansara antes de su competición el primer día. Más tarde utilizó un traje de baño diferente al del equipo nacional porque le resultaba más cómodo (pero era de un fabricante rival del patrocinador australiano). Y, por último, lo más pintoresco de todos es que poco antes de la Ceremonia de Clausura, Dawn y unos amigos fueron detenidos por la policía japonesa cuando se disponían a robar una bandera del mismísimo Palacio Imperial, al parecer, a causa de una juerga nocturna mal llevada. El emperador de Japón tuvo a bien regalarle la bandera que intentó robar y además todos fueron liberados y pudieron participar en la Clausura, aunque no todo acabó tan bonitamente. Las autoridades australianas la castigaron prohibiéndola participar en competiciones internacionales durante 10 años, lo que supuso el fin de su carrera deportiva con tan solo 27 años.

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Lidia Skoblikova

Los Juegos Olímpicos de Invierno se celebraron en la bella localidad austriaca de Innsbruck, donde pasará a la historia de los Juegos invernales la patinadora soviética Lidia Skoblikova, por ganar la medalla de oro en todas las pruebas de velocidad en las que compitió: 500 m, 1000 m, 1500m y 3000 m. En estas dos últimas modalidades también obtuvo la medalla de oro en los Juegos de Invierno de 1960, por lo que con 6 medallas olímpicas de oro es la deportista que mayor número de oros ha conseguido en unos Juegos Olímpicos de Invierno.

OLIMPIADA DE MEXICO 1968

En 1968 se consideraron los primeros Juegos celebrados en un país sudamericano, pero con los Juegos de Río 2016, se especifica ahora que estos son los primeros de Sudamérica ya que México se encuentra en la llamada Mesoamérica. Pero sea como fuere, fueron los primeros celebrados en América Latina y tuvieron lugar también en otoño.

Enriqueta Basilio encendiendo la Antorcha Olímpica

En esta edición fue una mujer, por primera vez en la historia de los Juegos Olímpicos, la última relevista de la Antorcha y la encargada de encender el pebetero en el Estadio Olímpico. Se trataba dela mexicana Enriqueta Basilio, velocista y Campeona Nacional de atletismo en carrera con vallas de 80 m, que llegó a ser diputada Federal en su país entre los años 2000-2003. En las Olimpiadas de Atenas 2004 fue la encargada de llevar la Antorcha Olímpica en el recorrido realizado en Ciudad de México.

OLIMPIADAS DE MÚNICH 1972

En 1972, los Juegos de la XX Olimpiada, celebrados en Múnich, fueron protagonistas del momento más trágico de la historia de los Juegos, un ataque terrorista del grupo palestino Septiembre Negro, en el que resultaron asesinados dos atletas israelíes y tomaron a otros nueve como rehenes.

En los Juegos Olímpicos de Invierno, celebrados en Sapporo (Japón), los primeros Juegos de Invierno no celebrados ni en Europa ni en EE.UU., el esquiador español Francisco Fernández Ochoa (1950-2006), obtuvo la medalla de oro en eslalon especial, la primera vez que un español conseguía una medalla olímpica en deportes de invierno.

OLIMPIADAS DE MONTREAL 1976

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Nadia Comăneci

Fueron el preludio de una serie de Juegos más politizados y boicoteados de toda la historia de las Olimpiadas. Pero serán recordados por siempre por la actuación y rotundo triunfo de la gimnasta Nadia Comăneci, cuando el 18 de julio de 1976, con apenas 14 años, consigue el primer 10 de calificación en toda la historia olímpica en gimnasia de la modalidad de barras asimétricas, logrando en total siete puntuaciones 10,0 (los marcadores de Swiss Timing no estaban preparados más que para una nota de 9,95 por lo que los jueces tuvieron que poner 1,0 para explicar más tarde que era un 10,0). Todo un gran logro en gimnasia. Nadia fue una de las gimnastas entrenadas por el mítico entrenador rumano Béla Károlyi. En el reciente aniversario de tal hazaña, muchos periódicos y medios de comunicación han recordado su trayectoria deportiva, que incluye nueve medallas olímpicas (3 de oro, una de plata y una de bronce en Montreal 1976 y dos de oro y dos de plata en Moscú 1980) además de cuatro medallas del Campeonato Mundial y doce del Campeonato Europeo. Grandes logros para una mujer de tan solo 1,62 m de estatura y 45 kilos de peso. Nadia, que nació en Rumanía se nacionalizó estadounidense y en la actualidad sigue dedicándose al mundo de la gimnasia (aunque retirada de la competición desde 1980), gestionando gimnasios, revistas de gimnasia y presidiendo diversas organizaciones altruistas. También ha escrito un libro y desde los Juegos de Atenas 2004 es comentarista olímpica de las pruebas de gimnasia para la cadena Televisa de México (también lo ha sido en Beijing 2008 y en Londres 2012).

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Otro deportista del que se recordará su paso por Montreal 1976 es el estadounidense y ganador de la medalla de oro en Declatlón, William Bruce Jenner, aunque, curiosamente, no lo será por su trayectoria deportiva, sino por su proyección mediática, primero como estrella de la televisión y uno de los protagonistas del Reality  “Keeping Up with the Kardashians” (es el padre de Kendall y Kylie Jenner, hijas de Kris Jenner, antes Kardashian, madre de las famosas de este apellido Kourtney, Kim, Khloé y su hermano Rob, y productora del Reality sobre su vida), y segundo, por el proceso de cambio de sexo que inició en el año 2015 (tras su divorcio de Kris) y que ha culminado con el cambio de nombre, siendo ahora conocido como Caitlyn Marie Jenner.

El escándalo del dopaje se hizo presente en estos Juegos años después, cuando se descubre que los triunfos apabullantes de las nadadoras de Alemania Oriental en Montreal (ganaron 11 de los 13 títulos), muy sospechosos entonces, eran debidos a un programa de dopaje orquestado por el propio Estado para potenciar su musculatura y resistencia (al parecer en Montreal se utilizó sistemáticamente una sustancia llamada ‘Kolbe’ de la que aún hoy se desconoce su composición).

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Kornelia Ender

En estos Juegos, la nadadora más destacada fue Kornelia Ender, quien obtuvo cuatro medallas de oro (ya había obtenido tres de plata en Munich 1972) y una de plata, batiendo récords en todas las pruebas, pero se retiró tras los juegos, con tan solo 18 años. Otras nadadoras alemanas con medalla en estos juegos fueron: Ulrike Richter (tres oros), Andrea Pollack (dos oros y dos platas), Petra Thümer (dos oros), Hannelore Anke (dos oros) y Ulrike Tauber (un oro y una plata).

OLIMPIADAS DE MOSCÚ 1980

Estos juegos dieron fama a la Mascota Olímpica, en este caso el osito Misha, aunque ya se había introducido esta figura de la mascota en México 1968, con Waldi, un perro salchicha, pero con Misha ganó fama mundial. Estos Juegos fueron boicoteados por la delegación estadounidense (y otras delegaciones de países afines) a causa de la presencia militar soviética en Afganistán. Inevitablemente fue la Unión Soviética la que más medallas obtuvo.

OLIMPIADAS DE LOS ÁNGELES 1984

Y en los Juegos de la XXIII Olimpiada de Los Ángeles (EE. UU.), hicieron lo propio los países de la órbita soviética. Es decir, unos 14 estados vinculados a la Unión Soviética declinaron la invitación para participar en los juegos y organizaron los suyos propios, los Juegos de la Amistad.

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Marlies Göhr

Una de las atletas más destacadas de estos Juegos de la Amistad fue la alemana oriental, Marlies Göhr, que ya había sido medalla de oro en relevos 4×100 en Montreal 1976 y en Moscú 1980 (aquí también medalla de plata en los 100 m) y aún sería medalla de plata en relevos en la siguiente convocatoria Olímpica, en Seúl 1988. En los Juegos de la Amistad ganó en los 100 m lisos con una marca de 10,95 mientras que, su eterna rival, la estadounidense Evelyn Ashford, ganó en Los Ángeles con 10,97.

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Evelyn Ashford

Finalmente, ambas velocistas se enfrentaron en un duelo épico en la pista en la Weltklasse Zürich (un encuentro anual de atletismo, parte de la Diamond League de la IAAF), donde Ashford ganó a la alemana estableciendo además un nuevo récord para esta modalidad: 10,76. El palmarés olímpico de Evelyn Ashford es excepcional, además de las dos medallas de oro de Los Ángeles (en 100 m y en relevos 4×100), ganó sendas medallas de oro en relevos en Seúl 1988 y Barcelona 1992 (donde ya tenía 35 años, siendo la atleta de más edad en obtener un oro olímpico), además de una medalla de plata en Seúl 1988 en los 100 m. Evelyn Ashford es la primera y única atleta norteamericana que ha conseguido cuatro medallas de oro.

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Gina Hemphill

Volviendo a Los Ángeles, el gran golpe de efecto fue el silencio sobre la identidad de la última relevista de la Antorcha Olímpica, causando una gran ovación en el Estadio cuando entró, Antorcha en mano, la nieta de Jesse Owens, Gina Hemphill.

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Mary Lou Retton

Mary Lou Retton ganó la competición individual de gimnasia artística, consiguiendo la Medalla de Oro en la prueba individual, después de pelear mucho el puesto con la rumana Ecaterina Szabo, y en ausencia de las potentes gimnastas soviéticas. Al final Retton venció a Szabo por sólo 0.050 puntos, tras conseguir dos “dieces” en sus ejercicios de suelo y salto. Fue la primera mujer estadounidense en ganar una medalla de oro individual en gimnasia. Ganó, además, dos medallas de plata y otras dos de bronce, y todo ello con tan solo 16 años. Fue uno de los rostros más populares en la publicidad y la televisión estadounidense. Se retiró de la competición al año siguiente de los Juegos de Los Ángeles y probó suerte en el cine, participando en cameos como ella misma en películas como “Los fantasmas atacan al jefe” (1988) con Bill Murray o “Agárralo como puedas 33 1/3: el insulto final” (1994), y también en series televisivas y anuncios publicitarios.

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Gabriela Andersen-Schiess

Hay que destacar la celebración de la primera Maratón femenina de unos Juegos Olímpicos, en la que ganó la estadounidense Joan Benoit. Sin embargo, será más recordada la suiza Gabriela Andersen-Schiess por su agónica llegada al estadio, exhausta y deshidratada, aunque los médicos le dejaron continuar para completar la vuelta final (para lo que empleó cinco minutos y 44 segundos más) cayendo desmayada al pisar la línea de meta. Tenía ya 39 años y quería terminar la carrera fuese como fuese. Quedó en el puesto 37 (aún llegaron después otras 7 participantes), con un tiempo que hubiese significado para ella una medalla de oro en las cinco primeras competiciones olímpicas: 2h 48m 45s. Afortunadamente, se recuperó, aunque ya no volvió a competir en alto nivel (si en otras maratón y pruebas para veteranos) y más tarde una lesión de rodilla la apartaron totalmente del deporte.

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Nawal El Moutawakel

La primera mujer de un país islámico (la primera africana y la primera mujer marroquí) en ganar una medalla de oro en unos Juegos Olímpicos fue Nawal El Moutawakel en la prueba de los 400 m vallas de esta edición. La argelina Hassiba Boulmerka (oro en Barcelona 1992 en los 1500 m, Premio Príncipe de Asturias de los Deportes en 1995) o la siria Ghada Shouaa (oro en Atlanta 1996, en Heptatlón, primera medalla olímpica para su país, además) siguieron su estela. Nawal es actualmente una de las personalidades más reconocidas y queridas del mundo del deporte.

Fue el año de la mejor actuación olímpica del equipo español de Baloncesto, que llegó a la final para enfrentarse al equipo estadounidense de Michael Jordan. Fue el 10 de agosto y era la primera vez que España llegaba a una final. También fue la única vez que obtuvimos una medalla olímpica en este deporte (la de plata, Yugoslavia ganó la de bronce).

OLIMPIADAS DE SEÚL 1988

Preludio del fin del mundo de bloques, ya que al año siguiente se derribaría el Muro de Berlín, estos Juegos vuelven a celebrarse en un país asiático, gracias al trabajo del nuevo presidente del COI desde 1980, el español Juan Antonio Samaranch (1920-2010).

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La argentina Gabriela Sabatini (izquierda), medalla de plata y la alemana Steffi Graf (derecha), medalla de oro.

En el terreno deportivo Seúl volvió a contar con el Tenis como deporte olímpico, ya que no había estado presente desde 1924. Fue en estos juegos cuando se dio a conocer una de las mejores tenistas de la historia, la alemana Steffi Graf, medalla de oro en la prueba individual (de plata en Barcelona 92) y medalla de bronce en la prueba de dobles. Es la única tenista (tanto entre mujeres como hombres) en haber ganado los cuatro torneos de Grand Slam dos veces en dos décadas diferentes y en ganar todos los torneos del Grand Slam al menos cuatro veces. Con ella y sus victorias conocimos a las más grandes tenistas de la historia, como Gabriela Sabatini (medalla de plata en Seúl 1988), Martina Navratilova (la única que la supera en victorias consecutivas), Mónica SelesArancha Sánchez Vicario, Lindsay Davenport, Martina Hingis… Steffi Graf recibió el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes en 1999.

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Yelena Shushunova (izquierda) y Daniela Silivas (derecha)

En gimnasia, dos atletas, la soviética Yelena Shushunova y la rumana Daniela Silivas, igualarían la marca de 7 dieces de Nadia Comaneci. Shushunova y Silivas protagonizaron en Seúl una de las mejores competiciones gimnastas de la historia: la primera, dos oros, una plata y un bronce; y la segunda tres oros, dos platas y un bronce. Ambas acabaron retiradas de la competición al año siguiente.

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Florence Griffith

El dopaje hizo acto de presencia en estos juegos de manera ostensible. También pudo haberse visto salpicada por este asunto en Seúl 1988 una de las mujeres más veloces de todos los tiempos y tres veces medalla de oro en estos Juegos (en los 100 m, 200 m y relevos 4×100 m, además de medalla de plata en relevos 4×400). En la prueba de los 200 m batió por dos veces la plusmarca mundial, permaneciendo aún imbatida. Me estoy refiriendo a la estadounidense Florence Griffith (1959-1998), quien se retiró de la competición precisamente tras estos Juegos con tan solo 29 años y en cúspide de su carrera, para dedicarse a la publicidad y el espectáculo, donde ya se había ganado un hueco con la fantasía de sus atuendos (y sobre todo sus larguísimas y decoradas uñas) con los que asombraba en sus actuaciones deportivas. Sorprendentemente, en 1998 y con apenas 38 años de edad, Florence fallece de una apoplejía cerebral. Entonces se acentuaron las sospechas de una posible utilización de sustancias prohibidas durante su carrera deportiva, pese a que había superado todas a las que se había sometido.

OLIMPIADAS DE BARCELONA 1992

En el año de 1992 los Juegos de la XXV Olimpiada, se celebran, por fin, en España, en la ciudad de Barcelona. Tras la conclusión, se celebraron en los mismos escenarios los IX Juegos Paralímpicos, que hasta la fecha solo se habían celebrado en la misma ciudad en los Primeros Juegos, los de Roma (incluso cuando se celebraban en el mismo país, el escenario era en otra ciudad diferente), y a partir de Barcelona, ya se celebrarían en los mismos Estadios que los Juegos Olímpicos.

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Freddie Mercury y Montserrat Caballé

Estos Juegos Olímpicos de Barcelona 1992 se destacan, entre otras cosas, por la ausencia de boicots de todo tipo desde los Juegos de Melbourne de 1956 y se levantaron las sanciones al Comité Olímpico de Sudáfrica (vetada desde 1960) y también la de Cuba (no participaba desde Moscú 1980). Después del derribo del muro y la unificación de las dos alemanias, la participación de los atletas alemanes se produce, también por primera vez, bajo una sola bandera nacional, mientras que las Repúblicas ex soviéticas lo hicieron, estas por última vez, bajo la misma bandera, que no fue la de la ya extinta URSS, sino bajo la bandera Olímpica con el nombre de Equipo Unificado (las Repúblicas bálticas de Estonia, Letonia y Lituania participaron como países independientes por primera vez desde 1936). En la Ceremonia Inaugural, participaron, entre otros, la soprano Montserrat Caballé que había grabado en 1988 la canción “Barcelona”  junto al fallecido Freddie Mercury.

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Arantxa Sánchez Vicario y Conchita Martínez

España obtuvo la medalla de plata en la final de dobles en tenis para Arantxa Sánchez Vicario y Conchita Martínez, y la plata para la gimnasta Carolina Pascual. Y para terminar de comentar el palmarés español, en natación hay que mencionar a Mireia Belmonte, que está logrando para la natación española lo que nunca hubiésemos imaginado. Con dos medallas de plata (en 200 mariposa y 800 libres) en Londres 2012, en Río 2016 consiguió una magnífica medalla de oro en 200 mariposa y una de bronce en 400 m combinado individual.

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Es de destacar la actuación de la estadounidense Gail Devers quien había sufrido una grave enfermedad (el llamado “Mal de Graves”, que afecta al sistema inmunológico), que la postró en una silla de ruedas durante casi dos años, pero de la que se recuperó y pudo ganar la carrera de los 100 m. lisos (y aún pudo repetir su éxito en Atlanta 1996). Sobre su vida existe un telefilme titulado “Run for the Dream: The Gail Devers Story” (1996), interpretado por Charlayne Woodard (como Gail Devers) y Louis Gossett Jr. (como su entrenador Bob Kersee).

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Oksana Chusovitina

No podemos dejar de mencionar a una gimnasta que debutó olímpicamente en estos Juegos de Barcelona 92, Oksana Chusovitina de Uzbekistán. Oksana empezó a competir en 1989 y hoy es la única gimnasta en activo que ha participado en 7 Juegos Olímpicos y bajo tres banderas diferentes, además: con la bandera del Equipo Unificado ruso en Barcelona 1992; con la de su país Uzbekistán en Atlanta 1996 y hasta Atenas 2004; y bajo la bandera de Alemania en Pekín 2008. En Londres 2012 vuelve a representar a su país y también en Río 2016 donde, ya con 41 años, es la gimnasta más longeva de todos los tiempos en una disciplina tan exigente como la gimnasia.

OLIMPIADAS DE ATLANTA 1996

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The Magnificent Seven

Después de Barcelona 92, las Olimpiadas vuelven a América. En esta edición se dieron a conocer las Magnificent Seven en gimnasia femenina. Pese a que Mary Lou Retton consiguió el primer oro para los USA en Los Ángeles 84, lo hizo en una edición en la que el equipo ruso no participó. Por eso, este equipo de Atlanta, es tan recordado y aplaudido, porque ganó la primera medalla de oro para los EE.UU. en gimnasia, por delante de las rusas. Ellas, entre las que también algunas consiguieron medallas individuales, fueron: Shannon Miller, Dominique Moceanu, Dominique Dawes, Amy Chow, Amanda Borden, Jaycie Phelps y Kerri Strug.

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Kerri Strug

De hecho el equipo es también conocido por la aparatosa y dolorosa lesión que sufrió esta última en el ejercicio de salto de potro. Kerri Strug saltó, pero cayó mal. Se dobló el tobillo que ya había sufrido una importante lesión en 1994 durante un ejercicio en las barras asimétricas. Su entrenador, Bela Karoly (el hombre que había entrenado a Nadia Comaneci), le dijo que tenía que repetir el ejercicio, un salto llamado el yurchenko, pese al dolor. Lo hizo y cayó sobre un solo pie en un ejercicio memorable. Su pierna fue vendada provisional y aparatosamente en el mismo estadio para que Kerri Strug pudiera recoger su medalla de oro llevada en volandas por su entrenador.

Una curiosidad la protagoniza la canadiense Estella Warren, que más tarde sería la actriz de películas exitosas como “El planeta de los simios” y “Driven” en el 2001, o “Canguro Jack” en el 2003, y que participó en estos Juegos de Atlanta en el dúo de natación sincronizada de Canadá, sin obtener medalla.

Y una novedad que afectó a los Juegos en estos años es que los Juegos Olímpicos de Invierno pasaban a celebrarse a los dos años de los de verano, con lo que se inauguran en 1992 en Alberville (Francia). Les sucederán los XVII Juegos Olímpicos de Invierno de 1994 de Lillehammer (Noruega). Y a partir de ahí, ya cada cuatro años, hasta la última edición, la del año 2018, en Corea del Sur.

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Nancy Kerrigan y Tonya Harding

Los Juegos Olímpicos de Invierno de Lillehammer, fueron el escenario de la pugna entre dos patinadoras estadounidenses que representaban dos mundos contrapuestos. Nancy Kerrigan y Tonya Harding rivales en varios torneos, terminaron en los tribunales cuando el ex-marido de Tonya confesó haber atacado con un bastón (golpeándola en el muslo y la rodilla) a Nancy para perjudicarla en el campeonato estadounidense. Nancy obtuvo la medalla de plata en Lillehammer (había obtenido un bronce en Albertville 1992) y Tonya quedó relegada al 8º puesto (cuarta en la anterior cita olímpica). Tonya Harding se dedicó posteriormente al boxeo y a la lucha libre, además de presentadora ocasional de televisión. Nancy Kerrigan se dedicó al espectáculo sobre hielo y a intervenir esporádicamente en la televisión. El documental “30 for 30: The Price of Gold”, sobre su historia, fue emitido por la NBC durante los Juegos Olímpicos de Invierno de Sochi de 2014. La película “I, Tonya” (2017, Craig Gillespie), protagonizada por  Margot Robbie, como Tonya, y Caitlin Carver como Nancy, también recrea estos hechos.

OLIMPIADAS DE SIDNEY 2000 Y ATENAS 2004

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Marla Runyan

En Sidney fue muy emocionante la participación de la estadounidense Marla Runyan, aunque no obtuviera ninguna medalla, de hecho, quedó octava en la prueba de los 1500 m de atletismo. La particularidad de Marla es que es parcialmente ciega (legalmente ciega) desde los nueve años, a causa de la enfermedad de Stargardt (enfermedad considerada “rara”, de carácter hereditario que crea una especie de mácula en la retina impidiendo ver en detalle). Ya había ganado cuatro medallas de oro en los Juegos Paralímpicos de Barcelona 1992 y otras dos medallas (una de oro y otra de plata) en los Paralímpicos de Atlanta 1996, pero en Sidney 2000 era la primera vez que participaba en unos Juegos Olímpicos de Verano.

Zahra Nemati

No fue la única con esta particularidad. La danesa Lis Hartel, fue ganadora de dos medallas de plata (Helsinki 1952 y Estocolmo 1956) en doma individual, cuando sufría una lesión producida por la polio que le hacía necesitar ayuda para subir y bajar del caballo; y también la neozelandesa Neroli Susan Fairhall (1944-2006), parapléjica desde la cintura por un accidente, compitió en Tiro con Arco en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1984 (no obtuvo medalla, quedó en el puesto 35), y también estuvo presente en los Paralímpicos de Verano de 1972, 1980, 1988, y 2000. Hay una larga lista que incluye a la iraní Zahra Nemati, medalla de oro en Tiro con Arco en los Paralímpicos de Londres 2012 y que estuvo presente en los Juegos Olímpicos de Verano de Río 2016 en la misma modalidad y como abanderada de su país.

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Birgit Fischer

En Atenas 2004 se produjo un récord singular cuando la piragüista alemana Birgit Fischer, que hasta 1990 competía con la delegación de la República Democrática Alemana (RDA, la Alemania Oriental), ganó la medalla de oro en la prueba de kayak K-4 500 metros y la plata en el K-2 500 m. Con este logro, obtenía un total de doce medallas olímpicas (ocho de oro y cuatro de plata), en seis Juegos Olímpicos diferentes (Moscú-80, Seúl-88, Barcelona-92, Atlanta-96, Sidney-2000 y Atenas-2004), siendo la primera mujer en obtener este récord, al que se suma el de obtener medalla de oro con una diferencia de 24 años entre la primera y la última. Fischer fue la mujer más joven (con 18 años en los Juegos de Moscú 1980) y la de más edad (con 42 en Atenas 2004) en ser campeona Olímpica de canoa. Oksana Chusovitina compitió en Río 2016 con 41 años.

OLIMPIADAS DE PEKIN 2008 Y LONDRES 2012

A los Juegos de Atenas le siguieron los Juegos de la XXIX Olimpiada de Pekín 2008 (ya iniciada la mayor crisis económica global, y con el mundo convulsionado por el terrorismo de extremistas islámicos) y los Juegos de la XXX Olimpiada de Londres 2012 (la ciudad que ganó a la candidatura española de Madrid), que fueron los terceros celebrados en la capital británica.

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Wojdan Shaherkani

Londres 2012 también será recordada por ser el evento olímpico en el que, por primera vez, todas las delegaciones asistentes contaban con participación femenina. Arabia Saudita (con la yudoca Wojdan Shaherkani), Catar y Brunéi, enviaron mujeres deportistas por primera vez en su historia. También son los Juegos Olímpicos donde por primera vez se realizaron pruebas de boxeo femenino, por lo que fueron los primeros Juegos donde las mujeres participaron en todos los deportes olímpicos. Curiosamente, la organización de los Juegos decidió repartir unos 150.000 preservativos entre los deportistas alojados en la Villa Olímpica. Curioso…

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Como curiosa también fue la nueva modalidad de “trampa” pergeñada en unos Juegos Olímpicos para conseguir un mejor puesto en el medallero. Un total de ocho integrantes de la competición de Bádminton fueron expulsadas de los Juegos después de someterse a una audiencia disciplinaria por parte de la Federación de Bádminton, por dejarse ganar para poder tener mejores emparejamientos en la siguiente eliminatoria. Fueron las representantes de Corea del Sur, China e Indonesia.

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Carolina Marín

Por cierto que nuestra campeona Carolina Marín fue eliminada en la fase de grupos en Londres y en el año 2016 en Río de Janeiro, tras una temporada excepcional, fue campeona olímpica con medalla de oro.

OLIMPIADAS DE RÍO DE JANEIRO 2016

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Lydia Valentín

El equipo ruso de Halterofilia fue excluido de los Juegos de Rio 2016 por dopaje. A este respecto, hay que mencionar la decisión del COI de retirar las medallas y logros olímpicos obtenidos en Londres 2012 por las levantadoras de peso de menos de 75 kilos, Svetlana Podobedova (Kazajstán) medalla de oro, Zabolotnaya (Rusia) medalla de plata e Iryna Kulesha (Bielorrusia) medalla de bronce, todas ellas por positivo por anabolizante estanozolol. Esta decisión del COI convirtió a la española Lydia Valentín en virtual campeona olímpica y medalla de oro en Londres 2012… claro que ya ha perdido la oportunidad de estar en el podio de los ganadores el día de la prueba, y todas las compensaciones económicas que hubiese recibido por sponsor y patrocinios.

OLIMPIADAS DE TOKIO 2020

La preocupación actual es si se podrán celebrar los Juegos Olímpicos en un lugar como Japón, tan próximo al primero y mayor brote del reciente virus covid-19, aparecido en China. Así que la incertidumbre se mantendrá viva hasta entonces.

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Los Juegos de la XXXII Olimpiada de 2020 tendrán lugar entre el 24 de julio y el 9 de agosto de 2020 en Tokio (Japón). Será la segunda vez que se celebren en este país, desde los de 1964. Como curiosidad, serán los primeros Juegos celebrados en la era Reiwa, los del emperador Naruhito, ya que los anteriores, los de 1964, lo fueron en la era Shōwa, siendo emperador su abuelo, Hirohito.

El COI ha realizado un esfuerzo porque en estos Juegos la representación femenina esté altamente garantizada. El actual presidente del COI Thomas Bach, realizó unas importantes declaraciones en este sentido:

Los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 serán los primeros Juegos Olímpicos con paridad de género en la historia con un 48,8% de participación femenina… debería haber, por primera vez en la historia, al menos una atleta femenina y otro masculino en cada uno de los 206 equipos y el Equipo Olímpico de Refugiados del COI que participa en los Juegos de la Olimpiada. Además, también hemos cambiado las reglas para permitir que los Comités Olímpicos Nacionales nominen a una atleta femenina y otro masculino para que porten conjuntamente su bandera durante la Ceremonia de Apertura. Alentamos a todos los Comités Olímpicos Nacionales a hacer uso de esta opción. Con estas dos iniciativas, el COI está enviando otro mensaje extremadamente fuerte al mundo de que el equilibrio de género es una realidad en los Juegos Olímpicos.”

No cabe duda que este es un paso enorme en la lucha por la igualdad femenina en el deporte, desde que en 1900 solo 22 mujeres estuvieran presentes en unos Juegos Olímpicos. La deuda de gratitud que debemos a todas ellas, a todas las que han participado en los Juegos Olímpicos desde sus inicios pese a las grandes dificultades extradeportivas a las que tuvieron que hacer frente, es infinita. ¡Muchas Gracias!

AlmaLeonor_LP

 

¿QUÉ SERÁ LO QUE TIENE EL SEIS?

¿QUÉ SERÁ LO QUE TIENE EL SEIS?

He observado que algunos acontecimientos de gran importancia en la historia de la humanidad, han tenido lugar un día 6 del calendario, justo en la mitad de las nonas romanas (son el día cinco de cada mes, excepto en marzo, mayo, julio y octubre, en los cuales las nonas eran el día siete), lo que me hace pensar que si busco entre los días 5 y 7 de cada mes, los acontecimientos harían mayor la lista. Pero me ha gustado el seis.

El seis está considerado el primer número “perfecto” en la tabla matemática (fue llamado así por Euclides en el siglo III a.C. por ser igual a la suma de sus divisores), San Ambrosio de Milán (340-397), por su parte, consideraba que el seis es el símbolo de la armonía perfecta y en la  Cabala judía se le relaciona con la belleza. La Biblia lo considera el más “perfecto” de los “imperfectos” pues es el más cercano al 7, el número “perfecto” para la religión cristiana. Sin embargo, también el cristianismo lo asocia con el mal y está considerado el número de la bestia: Aquí hay sabiduría: El que tiene entendimiento calcule el número de la bestia, porque es número de un hombre; y su número es seiscientos sesenta y seis.” (Apocalipsis 13:18).

En todo caso, hay varios acontecimientos  mundiales que pueden encontrarse ubicados en el día seis de cada mes y aquí he recogido algunos de los que más me han llamado la atención.

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“Adoración de los Reyes Magos” (1568-1569), de El Greco​

El 6 de enero se conmemora en los países del orbe católicos el día de los Reyes Magos, el día en el que, según la tradición cristiana más conocida, unos “magos” de oriente (posteriormente se estableció que eran tres, y reyes, y con los nombres de Melchor, Gaspar y Baltasar, este de piel negra), llegan hasta Belén siguiendo una estrella para adorar al niño dios recién nacido. Según esta misma tradición le hacen entrega de unos presentes, oro, incienso y mirra (simbolizan la majestad, la sacralidad y la perpetuación ante la muerte), estableciéndose así el día en el que los niños reciben regalos navideños.

Es con esta visita como el niño dios se hace visible y es conocido en el mundo, por lo que la iglesia católica considera este día como el de la Epifanía (Mateo 2, 1-123), y no el 25 de diciembre, día en el que supuestamente había nacido. Son fechas en las que la tradición cristiana se superpuso a las tradiciones existentes anteriormente: el 25 de diciembre es día del solsticio de invierno, venerado por muchas culturas y religiones preexistentes al cristianismo y fecha en la que el mundo romano celebraba el día del Sol Invicto; también la Epifanía era una costumbre establecida entre algunos pueblos paganos, era el momento en el que algunos chamanes interpretaban sus visiones “más allá del mundo” y las daban a conocer a sus acólitos.

Auto de fe celebrado en Valladolid

El 6 de febrero de 1481 la Inquisición española celebró su primer Auto de Fe en la ciudad de Sevilla, que se celebró sin el “lucimiento” que pareció acompañar los siguientes: “El público casi no asistía a los autos; en lugar de un elaborado ceremonial, había poco más que un simple rito religioso en el que se determinaban las penas para los herejes detenidos. La ceremonia ni siquiera se celebraba necesariamente en un día festivo, prueba de que no se contaba con la asistencia del público”, relata Henry Kamen en su libro La Inquisición Española. Una revisión histórica (1999).

Detalle de L’idée de la Paix conclue entre les haust Alliés et les François…Estampa en aguafuerte (Biblioteca Nacional de España)

El 6 de marzo de 1714 se firma el Tratado de Rastatt, entre el reino de Francia y el Imperio Hamsburgo, que fue uno de los que puso fin a la Guerra de Sucesión española. Fue modificado posteriormente por el Tratado de Baden (7 de septiembre), pero supuso el abandono de Carlos VI de sus aspiraciones al trono español, aunque más tarde afirmó haberse visto obligado a estampar su firma en aquel documento y que aún se reconocía como rey de España. Esto avivó la guerra en Cataluña contra Felipe V, hasta que el 11 de septiembre, tras un asedio de dos meses, el mariscal Berwick ordenó el asalto a Barcelona (desde entonces este día se celebra la “Diada” la fiesta catalana) que capitula al día siguiente y el 13 de septiembre los borbones entran en la ciudad. Los Tratados de Utrecht (una serie de acuerdos firmados entre 1713 y 1715) terminaron de poner orden a este conflicto internacional disfrazado de asunto nacional por la sucesión real.

Cartel de los primeros Juegos Olimpicos de la Era Moderna (Atenas 1896)

El 6 de abril de 1896 se inauguran en Atenas los realizan los primeros Juegos Olímpicos de la era moderna.  Fueron conocidos como los Juegos de la I Olimpiada (ver entrada en HELICON al respecto) y se celebraron hasta el día 15. Claro que esas fechas están tomadas según el calendario gregoriano, que si nos guiamos por el calendario juliano vigente aún en el país heleno en ese año, fueron inaugurados por el rey Jorge I de Grecia el 25 de marzo, que era lunes de Pascua tanto en la religión cristiana como en la ortodoxa y coincidía, además, con el aniversario del inicio de la lucha por la Independencia de Grecia en 1821.

Mucho más tarde, y también en el día protagonista, el 6 de julio 2005, en Singapur, los miembros del COI designan a la ciudad de Londres como escenario de los Juegos Olímpicos del 2012, dando al traste con las aspiraciones madrileñas del “relaxing cupo of café con leche” de la entonces alcaldesa Ana Botella.

“La conversión de Recaredo” (1888), de Antonio Muñoz Degrain.

Un 6 de mayo de 589 da comienzo en España el III Concilio de Toledo, de suma importancia para el cristianismo español en particular y europeo en general porque en él el rey visigodo Recaredo I (559-601), junto a varios nobles y dignatarios eclesiásticos, abjuró del arrianismo y se convirtió al catolicismo, con lo que llevó a cabo la unificación religiosa entre visigodos e hispanorromanos. Al parecer, Recaredo se había hecho bautizar en secreto unos años antes, por lo que este acto supuso la confirmación pública de su nueva fe, ya que desde el año 587 las iglesias arrianas había ido siendo expropiadas y entregadas a los católicos.

El 6 de junio de 1944 (el Día D) tenía lugar en Normandía (Francia) el desembarco conjunto de tropas aliadas dentro de la operación militar conocida por el nombre clave de Operación Overlord (el conjunto de las operaciones navales fue conocido como Operación Neptuno), iniciando así el periodo de recuperación de territorios ocupados por el régimen nazi que llevaría al definitivo fin de la Segunda Guerra Mundial el 2 de septiembre de 1945. La decisión se había tomado un año antes y el día del desembarco estuvo en vilo casi hasta el último minuto. También el lugar exacto en territorio francés, confundiendo a los espías alemanes con una serie de informaciones falsas (Operación Bodyguard) acerca de este se produciría en Calais, cuando el lugar elegido por los aliados fueron cinco playas de la costa de Normandía a las que se dieron nombres claves: Utah y Omaha (atacadas por los estadounidenses), Sword y Gold (por los británicos), y la playa Juno (de los canadienses).

Las dificultades de establecer una cabeza de playa del primer día y los enfrentamientos con las tropas alemanas, no impidieron que en los meses siguientes varias localidades francesas fueran siendo liberadas, culminando el mes con la captura del puerto de Cherburgo. La importante ciudad de Caen cayó el 21 de julio y el 15 de agosto, la Operación Dragoon iniciaba el definitivo avance hacia París, que fue liberado el 25 de ese mismo mes. El día 30 de agosto, con la retirada de las tropas alemanas, se dio por finalizada con éxito la Operación Overlord.

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Retrato de Louis Pasteur (1878)

El 6 de julio de 1885 Louis Pasteur (1822-1895) vacuna al niño Joseph Meister contra la rabia. Era la primera vez que se efectuaba esta vacunación en una persona y resultó un éxito. La rabia era una enfermedad mortal en su época y mientras se encontraba desarrollando una cura en su laboratorio probando con perros, llegó un niño mordido por un perro rabioso que moriría al desarrollar la enfermedad. Pese a los problemas legales a los que podía enfrentarse decidió vacunar al muchacho y este se recuperó totalmente. A él se debe la técnica conocida como pasteurización para eliminar los microorganismos que pueden degradar al vino, la cerveza o la leche

Nube de hongo fotografiada desde uno de los B-29 que acompañaron al Enola Gay
Nube de hongo fotografiada desde uno de los B-29 que acompañaron al Enola Gay

El 6 de agosto de 1945 el ejército estadounidense (por orden del presidente Harry S. Truman) hacía estallar en la localidad japonesa de Hiroshima la primera bomba atómica de guerra (llamada Little Boy). Tres días más tarde, el 9 de agosto, hacía lo propio en la localidad de Nagasaki (con la bomba Fat Man). Ambos bombardeos fueron efectuados desde un B-29 apodado Enola Gay, perteneciente al Escuadrón de Bombardeo 393d, pilotado y comandado por el coronel Paul Tibbets. Estos ataques precipitaron la rendición de Japón y con ello el fin de la Segunda Guerra Mundial el 2 de septiembre de ese mismo año. Las muertes directas se cifraron alrededor de 120.000 personas (aproximadamente 130.000 resultaron heridas), aunque las consecuencias se siguieron notando durante décadas. Solo durante el año 1945 se produjo el mismo número de fallecidos, bien a causa de sus heridas, bien a causa de las enfermedades producidas por la radiación. La inmensa mayoría de esas muertes fueron de civiles. Nunca más se ha vuelto a utilizar armamento nuclear en un conflicto armado.

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Detalle de la Nao “Victoria” en un grabado de Abraham Ortelius (1527-1598). Biblioteca Nacional.

El 6 de septiembre de 1522 llegaba a la localidad gaditana de Sanlúcar de Barrameda (de donde había partido el 20 de septiembre de 1519), el único buque que quedaba de las cinco que componían la expedición Magallanes-Elcano, la primera que circunnavegó el mundo. Su objetivo principal era el de buscar un paso entre el océano Atlántico y el océano Pacífico sin atravesar dominios portugueses, logrando encontrar la forma de hacerlo el 21 de noviembre de 1520, por una ruta que se terminó por bautizar como Estrecho de Magallanes. La muerte de este, de Fernando de Magallanes  (1480-1521), en Filipinas, hizo que el mando recayese en Juan Sebastián Elcano (1476-1526), que había sido capitán de la nave Victoria. Esta fue la única nave que quedaba de la expedición (equipada tan solo con 18 hombres sobrevivientes, entre los que se encontraban Elcano y Antonio de Pigafetta, cronista del viaje)  y la única que inició el viaje de retorno por el sur del continente africano, completando así la primera vuelta efectiva por mar de todo el globo terrestre.

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“Mayflower en el Puerto de Plymouth” (1882), de William Halsall (1841-1919)

Se da la circunstancia de que otro 6 de septiembre, este de 1620, también hubo un barco que protagonizó uno de los momentos más significativos de la historia de la humanidad. El Mayflower, partía ese día del puerto de Plymouth (Inglaterra) hacia el nuevo continente americano, llevando a bordo a los llamados “peregrinos” (Pilgrims, grupo religioso inglés formado a finales del Siglo XVI que, estando descontento con el ambiente político-religioso en su país, decidieron emigrar, primero a Leiden, Holanda, en 1609 y luego a América), varias familias que sumaban unas 102 personas y que se asentaron en Norteamérica desde su llegada el 11 de noviembre (según el calendario juliano, en el gregoriano sería el día 21). Desembarcaron en lo que hoy es el estado de Massachusetts, fundando la colonia de Nueva Plymouth, donde, según algunos estudiosos, se celebró por primera vez la cena de Acción de Gracias por la cosecha en 1623.

Para acentuar el protagonismo del día que estamos comentado, el 5 de abril de 1621 el Mayflower parte desde la recién formada colonia de Plymouth y puso rumbo de nuevo al Reino Unido el 6 de mayo de ese mismo año.

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Grabado de la Marcha de las Mujeres en la Bibliothèque nationale de France

Entre el 5 y el 6 de octubre de 1789 tuvo lugar en Francia la llamada “Marcha de las Mujeres” (Journées des octubre, «Días de octubre», en Francia), uno de los episodios revolucionarios iniciales de la Revolución francesa, que tuvo como protagonistas casi exclusivas a las mujeres parisinas y de cuya historia ya hablé en un artículo de VAVEL.

Fue un  motín iniciado en los mercados de París, con tintes de lo que se ha dado en llamar en historia Motines de Subsistencia. Aquella mañana del 5 de octubre, las mujeres parisinas protestaron por la subida de los precios del pan que, además, escaseaba cada vez más en los mercados y en las mesas de sus casas. Pero aquello no iba a terminar siendo un simple “motín”. Las mujeres (en su  mayoría, también hombres y niños, entre  5000 y 10000 personas) conocen que el rey y los diputados de la Asamblea Nacional Constituyente, habían abandonado París para instalarse en la tranquilidad del Palacio real de Versalles (protegidos por la Guardia de Corps). La Marcha de las Mujeres recorrió a pie, y pese a la lluvia, los 21 kilómetros que los separaban de París llegando a Versalles el día 6. Por la tarde, cediendo a la presión, el rey, su familia y un grupo de unos cien diputados de la Asamblea Nacional, volvieron al Palacio de la Tullerías de París escoltados por la Guardia Nacional de La Fayette y el numeroso séquito de descontentos que se habían sumado a las mujeres llegadas desde París y que habían conseguido cambiar las cosas con su protesta.

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Detalle de los manifestantes de la Marcha Verde en 1975 (Lancelot Digital)

El 6 de noviembre de 1975 se inicia en Marruecos la llamada Marcha Verde, una larga caminata de más de 350.000 civiles (a los que se unieron soldados de las Fuerzas Armadas Reales) que se habían juntado en la ciudad de Tarfaya, en el sur del país, convocadas por el rey Hassan II, con el fin de cruzar andando el territorio del Sahara español y forzar a las autoridades españolas a retirar sus tropas del territorio. La decisión marroquí fue tomada tras aprobar la ONU en 1970 la Resolución 2711 para la celebración de un Referendum sobre la autodeterminacón del territorio del Sahara, al que se oponía el gobierno marroquí. Las dilaciones españolas en poner en marcha el Referendum favorecieron el llamamiento del rey alauita acuciado por una grave crisis interna. A las 10:33 horas del día 6, unos 50.000 participantes de la marcha entran en territorio español por la zona del puesto abandonado de Tah, acampando en el Sahara español por la tarde. El gobierno de Marruecos se veía arropado por los EEUU, pero la ONU reclamó el cese inmediato de las acciones marroquíes y la retirada de los acampados.

Las negociaciones entre el gobierno español y el marroquí (en un momento en el que Francisco Franco agonizaba, y tomaba las riendas de la política el rey Juan Carlos I), dan sus primero frutos cuando el rey Hassan II da orden de replegarse el 9 de noviembre. Más tarde, España se comprometió a descolonizar el territorio del Sahara y pondrá fin a su presencia en ese territorio el 28 de febrero de 1976. Entonces Marruecos ocupó la zona septentrional y oriental del territorio y Mauritania, la meridional. El Frente Polisario anunció que continuaría con la guerra de guerrillas y en la noche del 28 al 29 de febrero proclamó la la República Árabe Saharaui Democrática. El conflicto del Sahara aún no se ha resuelto.

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Imagen de uno de los buques hundidos en Pearl Harbor (BBC News)

En la noche del 6 de diciembre de 1941 la primera flota japonesa llegaba a las inmediaciones del enclave hawaiano de Pearl Harbor, sede de la flota estadounidense en el Pacífico, e inicia su ataque aéreo masivo a las instalaciones de la isla en la mañana del día siguiente, el 7 de diciembre. El ataque a Pearl Harbor provocó la intervención de los EEUU en la Segunda  Guerra Mundial.

El ataque comenzó a las 7:48 a. m. del 7 de diciembre, hora local, y fue llevado a cabo por 353 aeronaves japonesas que despegaron de seis portaaviones. En el puerto, resultaron dañados los ocho acorazados estadounidenses atracados: cuatro se hundieron, dos pudieron ser reflotados y cuatro reparados, pudiendo volver estos seis a entrar en servicio durante la guerra. También hundieron o dañaron seriamente tres cruceros, tres destructores, un buque escuela y un minador. Los norteamericanos perdieron 188 aeronaves, murieron 2403 estadounidenses y otros 1178 resultaron heridos de diversa consideración. Los japoneses perdieron 29 aeronaves y cinco minisubmarinos, además de sufrir 65 bajas militares entre muertos y heridos.

Unos días antes, el 5 de noviembre, el emperador HiroHito había declarado la guerra a los EEUU si no levantaba el embargo petrolero. Sin esperar el fin del plazo establecido, el final del mes, Japón inicia el ataque y un día después de producirse, el 8 de diciembre, EEUU declara la guerra a Japón: “Ayer, 7 de diciembre de 1941 —una fecha que vivirá en la infamia—, los Estados Unidos de América fueron atacados repentina y deliberadamente por las fuerzas aéreas y navales del Imperio de Japón” (Franklin Delano Roosevelt).

Se da la circunstancia de que esta es la tercera vez que el numero seis aparece en este recorrido relacionado con la Segunda Guerra Mundial. Ya hemos hablado del Desembarco de Normandía y de la Bomba de Hirosima. Precisamente, el ataque japonés a Pearl Harbor sucede tan solo un día después de que Roosevelt autorizara la puesta en marcha del que sería llamado Proyecto Manhattan, la construcción de la bomba atómica que finalmente sería lanzada contra las dos poblaciones japonesas en agosto de 1945.

AlmaLeonor_LP

 

TIEMPO DE OLIMPIADAS (I)

TIEMPO DE OLIMPIADAS (I)

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Ahora que queda ya muy poco para que se inauguren los Juego Olímpicos de Brasil 2016, es un momento más que adecuado para realizar un repaso por algunos de los más curiosos de todos los celebrados desde que se inauguraran los Primeros Juegos Olímpicos de la Era Moderna, los organizados en Atenas en 1896.

Aquellos Juegos fueron conocidos como los Juegos de la I Olimpiada y se celebraron entre el 6 y el 15 de abril de 1896. Claro que esas fechas están tomadas según el calendario gregoriano, que si nos guiamos por el calendario juliano vigente aún en el país heleno en ese año, fueron inaugurados por el rey Jorge I de Grecia el 25 de marzo, que era lunes de Pascua tanto en la religión cristiana como en la ortodoxa y coincidía, además, con el aniversario del inicio de la lucha por la Independencia de Grecia en 1821. No fue la única curiosidad de la I Olimpiada, pero enseguida nos pondremos con ellas.

Tampoco estos primeros Juegos Olímpicos fueron los únicos en dejar para la posteridad curiosidades y hechos “primerizos”. Sucedieron en realidad en todos los siguientes. Por ejemplo, los Juegos de la II Olimpiada, celebrada en París en 1900 (donde no se realizaron ceremonias de inauguración y clausura), se hicieron coincidir con la Exposición Universal y las pruebas se extendieron durante los cinco meses de su duración, entre  el 14 de mayo y el 28 de octubre de 1900. Los Juegos de la III Olimpiada también se hicieron coincidir con una Exposición Universal, esta vez en Saint Louis (Estados Unidos) entre el 1 de julio y el 23 de noviembre de 1904, pero despertaron poco interés entre los competidores europeos, que no eran muy partidarios de “cruzar el charco”. Además serían conocidos en el futuro como los Juegos de la Segregación Racial, pues con la denominación de Anthropological Day (El Día Antropológico), se hizo desfilar en el día de la inauguración, a los atletas no blancos que competirían en eventos paralelos y no oficiales.

Los Juegos Olímpicos de Londres 1908, o Juegos de la IV Olimpiada, se celebraron después de que en 1906 Atenas celebrase los llamados Juegos Intercalados o Juegos Panhelénicos, una iniciativa fallida del COI con la que pretendía separar los juegos de las Exposiciones Universales que habían eclipsado en cierto modo los eventos deportivos anteriores (y la iniciativa del COI para organizarlos). Los Juegos se celebraron efectivamente en Atenas, pero no tuvieron reconocimiento internacional (las marcas y premios obtenidos en esta Olimpiada no son reconocidos oficialmente) y no se volvieron a convocar Juegos Intercalados, dejando también a Grecia sin ver cumplida su aspiración de celebrar por siempre en su territorio las Olimpiadas modernas. Aún hay otra curiosidad digna de señalarse, pues en este año de 1908 debía ser Roma la ciudad encargada de organizar los Juegos, esta vez sí, oficiales, pero se dio la circunstancia de que el Volcán del Vesubio había entrado en erupción el año anterior devastando la ciudad de Nápoles, por lo que el estado italiano tuvo que renunciar a la organización de los Juegos, que finalmente se celebraron en Londres, sede, de nuevo, de la Exposición Universal Franco-Británica.

Y es a estos primeros Juegos Olímpicos de la Era Moderna, tan vinculados a las Exposiciones Universales celebradas en el país anfitrión, a los que quería dedicar un poco de atención en estos primeros artículos sobre los Juegos Olímpicos.

OLIMPIADAS DE ATENAS 1896

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Como decía, los de Atenas fueron los Primeros Juegos Olímpicos de la Era Moderna, inspirados en los clásicos griegos del siglo VIII a.C. que se celebraban en Olimpia. Fue una iniciativa de Pierre Frèdy, Barón de Coubertin (1863-1937), quien230px-Baron_Pierre_de_Coubertin había fundado la primera revista dedicada al deporte, la Revue Athlétique en 1889, y soñaba con organizar unos eventos deportivos en los que la participación fuese universal y basada en la deportividad y la gloria, es decir, sin ánimo de lucro (solo se permitiría la participación de deportistas amateurs). Aunque su idea, en un principio, no fue muy bien recibida (Inglaterra, Alemania y Grecia se opusieron frontalmente), pronto empieza a recibir apoyos y en 1894, dentro del Congreso Internacional de Educación Física (celebrado en la Sorbona de París, el 26 de junio de ese año), funda e instituye el Comité Olímpico Internacional (COI) institución que desde entonces se encargará de organizar y coordinar todos los Juegos Olímpicos de la Era Moderna. El primer Presidente del COI, entre 1894 y 1896, fue Dimitrios Vikelas (1835-1908), a quien sucedió el Barón de Coubertain hasta 1925.

Poster_I_olimpiadeLa organización de los Juegos de Atenas de 1896 no fue fácil. Coubertin se encargó de conciliar sus aspiraciones deportivas con las de tipo político y económico de los demás estados, sobre todo el griego. Logró un avance importante al convencer al príncipe heredero de Grecia, el Duque de Esparta (futuro rey Constantino I), para que limase asperezas con los estados opositores como Alemania (el káiser Guillermo, emperador de Alemania, era cuñado suyo, hermano de su esposa Sofía de Prusia) e Inglaterra. De Francia se ocupó el propio Coubertin. El dinero empieza a fluir con una emisión de sellos conmemorativos queStamp_of_Greece._1896_Olympic_Games._2l el reino griego pone en circulación para conseguir fondos y con el apoyo filantrópico del millonario griego-macedonio George M. Averoff (1815-1899), importante mecenas y empresario residente en Egipto, quien se encargará de sufragar los gastos de la construcción del nuevo Estadio Panathinaiko, la sede Olímpica de Atenas, para el que se utilizó mármol del Monte Penteli (en la región aromaniana, entre los Balcanes y Macedonia, de donde era oriundo). Frente al estadio, el gobierno griego construyó una estatua en su honor que aún hoy permanece erigida.

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El Estadio Panathinaikó de Atenas, el primer gran estadio del mundo moderno, contempló a cerca de 80.000 espectadores en la inauguración de los Juegos, la mayor cantidad de personas reunidas jamás hasta entonces en un evento deportivo. El rey Jorge I de Grecia (1845-1913, príncipe de Dinamarca, fue proclamado rey de Grecia en 1862, al ser elegido por la Asamblea Nacional de Grecia, tras derrocar al antiguo rey Otón I, príncipe de Baviera y primer rey del nuevo estado griego tras su independencia en 1832) declaró inaugurados los juegos con la frase:

“Proclamo la apertura de los primeros Juegos Olímpicos internacionales en Atenas. Larga vida a la Nación. Larga vida al pueblo griego.”

Aquel día, tras las palabras del rey, sonó en el Estadio Olímpico de Atenas el himno que terminaría por ser aceptado como el Himno Olímpico Oficial (por decisión de la 55º sesión COI de 1958 en Tokio, Japón). Fue compuesto por Spyridon Samaras (1861-1917) el compositor griego más importante de su época, escrito por el gran poeta griego Kostis Palamas (1859-1943), y cantado por  un coro compuesto por miembros de las sociedades musicales de Grecia (se cantó en el original griego también en Sídney 2000, Atenas 2004 y Pekín 2008, en las demás ceremonias se ha utilizado el idioma del país anfitrión). La letra viene a decir algo así:

“Espíritu inmortal de la antigüedad, Padre de lo verdadero,
lo hermoso y lo bueno. Desciende,
preséntate. Derrámanos tu luz sobre esta tierra y bajo este cielo,
que fue el primer testigo de tu imperecedera fama.

Dad vida y vivacidad a esos nobles juegos.
Arrojad guirnaldas de flores que no palidecen.
¡A los victoriosos en la carrera y en la contienda!

¡Crea, en nuestros pechos, corazones de acero!
¡Crea, en nuestros pechos, corazones de acero!

En tus ligeras llanuras, montañas y mares,
brillan en un matiz roseo y forman un enorme templo.
En el que todas las naciones se reúnen para adorarte,
¡Oh espíritu inmortal de la antigüedad!

En el que todas las naciones se reúnen para adorarte,
¡Oh espíritu inmortal de la antigüedad!”
Kostis Palamas.

 Versión interpretada en griego en la ceremonia inaugural de
los Juegos de la XXVII Olimpiada de Sydney 2000

El que terminara siendo lema de la Olimpiada, y del que se hablará más tarde “Lo importante no es ganar, sino participar”,  no se refería, por lo visto, a la condición de ser mujer, ya que estos Primeros Juegos no contaron con participación femenina, solamente con deportistas masculinos que, pertenecientes a 14 países  (la mayor participación internacional en un evento deportivo hasta esa fecha), disputaron los premios en 43 competiciones de 9 deportes, en los que no se marcó ningún récordJames_ConnollyJames Connolly portando la bandera de su país durante los Juegos Olímpicos de Atenas 1896. mundial.

James B. Connolly (1868-1957)  , de los Estados Unidos, se convirtió en estos Juegos en el Primer Campeón Olímpico de la historia al proclamarse ganador absoluto del triple salto el 6 de abril de 1896. Mientras que Spiridon Louis (1873-1940), un atleta griego desconocido hasta ese momento, fue el ganador de la Maratón, la prueba estrella de los Juegos y celebrada por primera vez en una competición internacional. Fue el único Campeón Olímpico de atletismo de Grecia y con su hazaña se convirtió en héroe nacional.

1936,_Spyridon_LouisSpiridon Louis en una imagen del desfile Olímpico de Berlín 1936

En todas las especialidades hubo curiosidades. Por ejemplo, el atleta Thomas Burke (1875-1929)  , de los Estados Unidos, Campeón Olímpico de los 400 y 100 m lisos, fue el primero (y el único) en utilizar el estilo de arranque de carrera “agachado” (poniendo su rodilla en el suelo), causando un pequeño lío a los jueces que no sabían si aceptar ese “capricho” del estadounidense. Finalmente se le permitió. Burke fue más tarde el impulsor de la Maratón de Boston celebrada desde abril de 1897 (su primer ganador fue el atleta irlandes-estadounidense, John J. “JJ” Mcdermott).

final de los 100 metros planos en 1896, en la que no estuvo Subercaseaux

También se permitió la participación del atleta chileno Luis Subercaseaux Errázuriz subercaseaux(1882-1973), hijo del embajador y pintor chileno, Ramón Subercaseaux Vicuña y, con tan solo 14 años, único participante iberoamericano en los Juegos (en los 100, 400 y 800 m lisos, y en ciclismo) y primero en la historia de las Olimpiadas, pese a que su país no emitió una autorización oficial (por eso en alguna crónica, Chile no aparece como país participante en 1896). El caso es que el “misterio” Subercaseaux ha mantenido en vilo a periodistas y escritores de todo el mundo que afirmaban que en 1896 ni Chile, ni Bélgica, ni Rusia, compitieron en ninguna modalidad, pese a tener atletas inscritos. Mientras, otros aseveran que Subercaseaux sí lo hizo, pero que viajó y fue inscrito con la delegación francesa (quizá a causa de su apellido). En el año 2010, la Sociedad Internacional de Historiadores Olímpicos (ISOH) y el Comité Olímpico Internacional (COI), confirmaron la participación de Chile y de Subercaseaux en los Juegos Olímpicos de Atenas 1896.

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Los franceses Paul Masson (1874-1945) y  Léon Flameng (1877-1917),   ganaron cuatro eventos de ciclismo, y eso que Flameng, en la carrera de 100 kilómetros, ganó tras haber sufrido una caída y después de detenerse a esperar a que su oponente, el griego Georgios Kolettis, reparara un problema mecánico. El austriaco Adolf Schmal ganó la carrera de 12 horas, lo que no sería demasiado extraño de no ser porque Adolf era esgrimista y la carrera solo la completaron dos ciclistas. Aristidis Konstantinidis, griego, ganó la única carrera en carretera de los Juegos, un recorrido entre Atenas y Maratón, ida y vuelta, unos 87 km. En gimnasia, Alemania envió un equipo de 11 gimnastas que coparon los Schuhmann, Flatow, y Weingärtner.premios, entre los que se encontraban Hermann Weingärtner, Alfred Flatow, y Carl Schuhmann, que acapararon casi todos los primeros puestos.

El rey Jorge I demostró su más que buena forma, cuando se dirigió al campo para ayudar a retirar unas pesas de la prueba de Halterofilia que resultaban muy pesadas para el personal de pista, lo que causó un gran jolgorio entre los asistentes. También fue el rey quien tuvo que dirimir el empate (las normas del COI establecieron la potestad del rey como árbitro final) en esta modalidad, entre el escoces Launceston Elliot (1874-Launceston_Elliot1930) y Viggo Jensen (1874-1930) de Dinamarca. El rey determinó que el danés era merecedor del título de campeón, causando un monumental enfado en la delegación británica. Por cierto que los deportistas fueron muy versátiles en esos Juegos, y participaron en diferentes pruebas. Además del mencionado Adolf Schmal (ciclismo y esgrima),  Launceston Elliot también participó en la prueba de lucha, donde se enfrentó al campeón alemán de gimnasia mencionado antes, Carl Schuhmann, que fue quien ganó la final, proclamándose campeón. Y Viggo Jensen compitió, así mismo, en las pruebas de tiro con rifle, aunque sin llegar a obtener medallas.

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Una de las mayores curiosidades de esta Olimpiada la proporcionó la competición de natación. Los costos excesivos de un estadio apropiado, obligaron al país heleno a celebrar las pruebas… ¡¡en mar abierto!! Se celebraron todas las pruebas en un solo día, el 11 de abril, en la Bahía de Zea, fuera de las costas de El Pireo, donde un numeroso público se concentró para ver a los atletas. Los nadadores sufrieron el frío de las aguas (la temperatura era de unos 10º Celsius), olas de cuatro metros, y la premura de las pruebas, por lo que solo se podían presentar a una o dos competiciones. Alfréd Hajós (1878-220px-Hajos1955) joven nadador (tenía 18 años) de Hungría ganó en los dos eventos en los que participó: 100 y 1200 m estilo libre, prueba esta última para la que los nadadores tuvieron que ser transportados en barco hasta la distancia adecuada, y… nadar hasta la orilla. Hajós, el Primer Campeón Olímpico de Natación, confesó que estuvo a punto de perecer.

En la Ceremonia de Clausura, celebrada el 12 de abril y presidida por el rey, éste abogó por la celebración perpetua de los juegos en Atenas y luego entregó los premios a los ganadores: medalla de plata, rama de olivo y diploma a los primeros y medalla de cobre, rama de laurel y diploma a los segundos.

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Los clasificados en tercer lugar no recibían medallas entonces y tampoco era de oro la de los primeros. Se da el caso de que una medalla de plata de los Juegos de Atenas de 1896, fue subastada en el año 2014 en Londres alcanzando el desorbitante precio de 285.000 dólares.

Los Juegos finalizaron con una recitación poética de George S. Robertson (1872-1967), tenista y atleta británico que compitió en el lanzamiento de disco (quedó el cuarto, con un pésimo lanzamiento) y en tenis individual y dobles (tampoco obtuvo medallero), quien leyó en griego una Oda a la Destreza Atlética, que él mismo había compuesto. Posteriormente Spyridon Louis encabezó el paseo triunfal de los medallistas por el estadio mientras se entonaba el Himno Olímpico. Después, el rey anunció oficialmente que la primera Olimpiada había finalizado.

Continuará

AlmaLeonor
(Fuentes: las indicadas en los enlaces)