NUNCA SABRÁS…

NUNCA SABRÁS…

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Imagen: Aykut Aydoğdu

“Nunca sabrás que tu persona consigue acentuar todo lo que hay y guardo en mí, alborota mí sangre y exalta mi fuego…”

Maria Madison.

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TIEMPO DE OLIMPIADAS (IX)

TIEMPO DE OLIMPIADAS (IX): AÑOS 90 HASTA HOY.

 

Tras los fallidos Juegos Olímpicos Populares que se intentaron celebrar en Barcelona justo cuando se inicia la Guerra Civil española en julio de 1936, en el año de 1992 los Juegos de la XXV Olimpiada, se celebran, por fin, en Barcelona, siendo presidente del Comité Olímpico Internacional (lo fue entre 1980 y 2001) el barcelonés Juan Antonio Samaranch (1920-2010). Tras la conclusión, se celebraron en los mismos escenarios los IX Juegos Paralímpicos, que hasta la fecha solo se habían celebrado en la misma ciudad en los Primeros Juegos, los de Roma (incluso cuando se celebraban en el mismo país, el escenario era en otra ciudad diferente), y a partir de Barcelona, ya se celebrarían en los mismos Estadios que los Juegos Olímpicos. También fue la primera vez en la que un atleta paralímpico, el arquero Antonio Rebollo (n.1955), encendía el pebetero. Lo hizo lanzando una flecha encendida tras el último relevo de la Antorcha Olímpica (que había entrado en el Estadio de la mano del piragüista Herminio Menéndez), el del baloncestista Juan Antonio San Epifanio (n.1959), “Epi”.

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En estos Juegos Olímpicos de Barcelona 1992, los Juegos de la Mascota Cobi (del diseñador Javier Mariscal) la participación fue muy numerosa, pero su novedad no radicó en este aspecto, sino en la ausencia de boicots de todo tipo desde los Juegos de Melbourne de 1956. Es en Barcelona donde se levanta la sanción impuesta al Comité Olímpico de Sudáfrica (vetada desde 1960), tras producirse el final de la política de apartheid (dos años después Nelson Mandela sería nombrado Presidente del país) y también la de Cuba, que no participaba desde Moscú 1980. Después del derribo del muro y la unificación de las dos alemanias, la participación de los atletas alemanes se produce, también por primera vez, bajo una sola bandera nacional (recordemos que desde Melbourne 1956 hasta México 1968, habían participado bajo una bandera unificada con los anillos olímpicos, y después cada una con la suya nacional), mientras que las Repúblicas ex soviéticas lo hicieron, estas por última vez, bajo la misma bandera, que no fue la de la ya extinta URSS, sino bajo la bandera Olímpica con el nombre de Equipo Unificado. Las Repúblicas bálticas de Estonia, Letonia y Lituania participaron como países independientes por primera vez desde 1936. Todo ello dio lugar a unos de los Juegos Olímpicos más emocionantes de la historia.

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En este año de los Juegos Olímpicos de Río 2016, dos nuevas banderas olímpicas reúnen, por un lado, nueve deportistas que compiten como Atletas Olímpicos Independientes (código IOA), seis en pruebas de tiro, uno en esgrima y dos en natación, todos ellos de Kuwait, país que actualmente se encuentra sancionado por el COI. Y por otro, deportistas de varios países, que han conformado el Equipo Olímpico de Atletas Refugiados (código ROT), que fue aprobado por el COI en marzo de este mismo año. Este equipo, en el que cuatro miembros son mujeres, está conformado por diez atletas (dos de Siria en natación, cinco de Sudán del Sur en atletismo, dos de la República Democrática del Congo en judo y uno de Etiopía, también en atletismo) cuya preparación, equipación, y gastos, serán costeados por el COI en lugar de por un Comité Nacional. En la ceremonia inaugural los Atletas Olímpicos Independientes marcharon en primer lugar y el Equipo Olímpico de Refugiados en penúltimo, justo delante de la delegación de Brasil.

Deportistas de la ex-Yugoslavia bajo la Bandera Olímpica con la denominación Participantes Olímpicos Independientes (IOP) en Barcelona 92.

En realidad no es una novedad de esta edición, al menos la figura de los Atletas Olímpicos Independientes (código IOA), que ya se había utilizado alguna vez aunque con diferente denominación (recordemos también el caso de Arnold Jackson, corredor amateur británico, que participó de forma independiente en los Juegos Olímpicos de Estocolmo 1912). Por ejemplo, bajo esa denominación (código IOA) y bandera olímpica, ya compitieron los deportistas de Sudan del Sur en Londres 2012 (junto con los de Curazao, de la extinta Antillas Neerlandesas). En las Olimpiadas inmediatamente anteriores, en las de Sidney 2000, participaron como Atletas Olímpicos Individuales cuatro deportistas de Timor Oriental, y en las que nos ocupan ahora mismo, en las Olimpiadas de Barcelona 1992, fue Yugoslavia el país que se encontraba sancionado por las Naciones Unidas a causa de las sucesivas Guerras Balcánicas (no podían participar en competiciones internacionales), por lo que deportistas de la República Federal de Yugoslavia y de la República de Macedonia, compitieron bajo la Bandera Olímpica con la denominación Participantes Olímpicos Independientes (IOP). Fueron, por cierto, los únicos de todos estos mencionados aquí que obtuvieron medallas, una de plata y dos de bronce en Tiro (dos de ellas ganadas por mujeres).

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Pero nos habíamos quedado en Barcelona. El 25 de julio de 1992, la Ceremonia de Inauguración de los Juegos Olímpicos contó con la presencia del Príncipe de Asturias (hoy el rey de España Felipe VI) como abanderado de la delegación española (su hermana Cristina había sido la abanderada en los Juegos de Seúl 1988). Competía en Barcelona como miembro de la tripulación de yate en la modalidad “Soling” (junto a Fernando León y Alfredo Vázquez), aunque no llegaron a obtener ninguna medalla. Su padre, el rey Juan Carlos I, compitió en los Juegos Olímpicos de Múnich en 1972, en Vela, clase “Dragón”, y su madre, la reina Sofía, en este mismo deporte fue suplente en el equipo griego durante los Juegos de Roma de 1960.

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Por cierto, hablando de Príncipes, existió en España otra “modalidad” olímpica llamada Concentración Olímpica de la Juventud Príncipe de Asturias, cuya primera edición tuvo lugar, precisamente, un año antes de estos Juegos, en julio de 1991, siendo el Estadio de El Plantío de Burgos el escenario de la ceremonia inaugural. Fue el antecedente español de los Juegos Olímpicos de la Juventud, que se vienen celebrando (en sus ediciones de verano e invierno) desde el año 2010 (Juegos de Verano de Singapur), como unos Juegos Olímpicos reservados para atletas de entre 14 y 18 años. Les siguieron: Innsbruck 2012 (Juegos de Invierno), Nanjing 2014 (Juegos de Verano), Lillehammer 2016 (Juegos de Invierno, en febrero de este año) y los siguientes se celebrarán en Buenos Aires en el año 2018 (Juegos de Verano) y en Lausana en el 2020 (Juegos de Invierno).

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Recordemos que en ediciones anteriores de los Juegos Olímpicos, varios deportistas (mujeres y hombres) compitieron y hasta obtuvieron medallas en esa franja de edad. Por ejemplo, el nadador húngaro Alfréd Hajós tenía 18 cuando ganó en 100 y 1200 m estilo libre en los Primeros Juegos Olímpicos de la Era Moderna en Atenas 1896; el esgrimista Ramón Fonst de tan solo 17 años fue campeón olímpico en los Juegos de París de 1900 (recordemos que también en esta edición un desconocido parisino de 10 años formó parte accidental del equipo de remo campeón olímpico); la nadadora Greta Johansson también tenía 17 años en Estcolmo 1912; Luigina Giavotti, tenía 11 años y 302 días cuando ganó la medalla de plata en gimnasia por equipos en Ámsterdam 1928, y en los Juegos de Invierno de esta edición en Sankt-Moritz, Sonja Henie ganaba la competición de patinaje con 15 años; en Berlín 1936 Inge Sorensen, de 12 años, ganó la medalla de plata en 200 m braza en natación; Kusuo Kitamura de 14 años fue campeón olímpico en los 1.500 m de natación libre en los Juegos de Los Ángeles de 1932… Y así, podríamos llegar hasta las gimnastas de las últimas ediciones olímpicas entre las que se encontraría Nadia Comăneci, quien contaba con 15 años en Montreal 1976 y es, quizá, la más conocida, pero hubo muchas entre los 14 y 18 años.

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Otra vez nos hemos despistado. Más o menos como la Antorcha Olímpica de Barcelona (por cierto, diseñada por el catalán André Ricard Sala) que a punto estuvo de ser “despistada” de las manos de un relevista olímpico cuando un grupo de piragüistas zamoranos quería llevársela para denunciar la ausencia de su ciudad en el recorrido olímpico. Era el 6 de Julio de 1992 cuando unas once personas, a la altura de Valladolid, asaltaron al asustado relevista de turno con el fin de, al menos, apropiarse de la “llama”, pues llevaban varias réplicas de antorchas para poder llevar el “fuego olímpico” a Zamora. La protesta se quedó en una mera anécdota, pero la Guardia Civil no se lo tomó a broma (el terrorismo de ETA había amenazado los Juegos Olímpicos, y por ello las medidas de seguridad fueron amplísimas) y redujo y detuvo a los “asaltantes” zamoranos. En el recorrido de la Antorcha Olímpica por las ciudades españolas participaron en total 9.500 relevistas.

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Y llegó el día de la Ceremonia Inaugural. Una ceremonia en la que participaron, entre otros, la soprano Montserrat Caballé (quien había grabado en 1988 la canción Barcelona  junto al fallecido Freddie Mercury), además de Teresa Berganza y Victoria de los Ángeles. También los tenores José Carreras, Plácido Domingo y Alfredo 47634545Kraus, la bailaora Cristina Hoyos, grupos de tambores de Calanda (y otros del bajo Aragón) y el grupo de teatro La Fura dels Baus. Entonces el rey Juan Carlos I declaraba inaugurados los Juegos Olímpicos.

Fueron unos Juegos muy elogiados, Hasta el mismo presidente del COI, Juan Antonio Samaranch, declaró que los de Barcelona 1992 habían sido los “mejores Juegos Olímpicos de la historia”. Y en esa eficacia organizativa tuvo mucho que ver el gran movimiento voluntario realizado en España. La participación de miles de voluntarios olímpicos (se dice que cerca de 60.000) fue esencial para la buena marcha de toda la organización de los Juegos y, además, impulsó sobremanera el movimiento del voluntariado social en España.

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Deportivamente hablando una de las actuaciones más destacadas fue la del Dream Team norteamericano de la NBA, ya que en estos Juegos se permitió la participación de sus jugadores profesionales. Y así, el mundo entero pudo ver jugar en Barcelona a Magic Johnson, Michael Jordan y al mítico Larry Bird.

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El deporte español estuvo de enhorabuena en estos Juegos de Barcelona 92, sobre todo el día 8 de agosto, cuando el soriano Fermín Cacho (n.1969) gana la medalla de oro en lacarolina-1 prueba de los 1500 m. Esa día, España logró, nada más y nada menos, que cinco medallas olímpicas. Lo cuenta muy bien en su blog Juan Manuel Surroca: además de la medalla de Cacho, España obtuvo la medalla de oro en Fútbol, la de plata en tenis individual para Jordi Arrese, la de plata en la final de dobles en tenis para Arantxa Sánchez Vicario y Conchita Martínez, y la plata para la gimnasta Carolina Pascual (n.1976).

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Pero no fueron las únicas, de hecho, España obtuvo un total de 22 medallas, 13 de ellas de oro en Barcelona 92, la mejor actuación de nuestra historia olímpica. Una de estas medallas de oro fue para el nadador español Martín López Zubero (n.1969 en Florida, EEUU) que consiguió la primera medalla olímpica de oro en natación para España, al ganar la prueba de los 200 m espalda. No fue, sin embargo, la primera medalla olímpica en natación, ya que en los Juegos de Moscú 1980, David López-Zubero (n.1959), hermano de Martín (y también nacido en USA con doble nacionalidad), ya consiguió para España la medalla de bronce en los 100 m mariposa, siendo, esta si, la primera para nuestro país. Tampoco fue la única, ya que en Seúl 1988, Ninael nadador barcelonés (afincado en los USA) Sergio López Miró (n.1968) ganó la medalla de bronce en los 200 m braza. Y en belmonte-cuatro--575x623Sidney 2000 la nadadora nacionalizada española Nina Zhivanevskaya (n.1977) conseguía otra medalla de bronce en la final de 100 m espalda para España. En estos Juegos de Barcelona, Nina competía con el llamado Equipo Unificado ruso con el que obtuvo una medalla de bronce en 4×100 estilo.  Ypara terminar de comentar el palmarés español en natación, hay que mencionar, por supuesto, a Mireia Belmonte, que está logrando para la natación española lo que nunca hubiésemos imaginado. Con dos medallas de plata (en 200 mariposa y 800 libres) en Londres 2012, en Río 2016 ha conseguido una magnífica medalla de oro en 200 mariposa y una de bronce en 400 m combinadoRIOEC8D03XC6B_768x432 individual. Da la casualidad, además, de que el mencionado Sergi López es actualmente el entrenador de natación del equipo nacional de Singapur, con el que ha conseguido la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Río 2016, para Joseph Schooling, nada más y nada menos, que por delante de Michael Phelps (medalla de plata), a quien admiraba de niño. El mundo de la natación en un pañuelo.

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Es de destacar la actuación de la estadounidense Gail Devers (n.1966) quien había sufrido una grave enfermedad (el llamado “Mal de Graves”, que afecta al sistema inmunológico), que la postró en una silla de ruedas durante casi dos años, pero de la que se recuperó y pudo ganar la carrera de los 100 m. lisos (y aún pudo repetir su éxito en Atlanta 1996). Sobre su vida existe un telefilme titulado Run for the Dream: The Gail Devers Story (1996), interpretado por Charlayne Woodard (como Gail Devers) y Louis Gossett Jr. (como su entrenador Bob Kersee).

Otro atleta con tesón presente en Barcelona 1992 fue el británico Derek Redmond (n.1965), campeón británico y de los europeos de atletismo y favorito para la prueba de los 400 m lisos en Barcelona. Pero la fatalidad quiso que en la semifinal se lesionara seriamente el talón de Aquiles. Pese a todo, Redmond quiso acabar la carrera. Entonces, su padre acudió en su ayuda y apoyado en su brazo completó el recorrido bajo el atronador aplauso del Estadio Olímpico de Montjuic. Fue un ejemplo de tesón y superación personal, pero tuvo que retirarse de la competición a causa de esa lesión.

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No podemos dejar de mencionar a una gimnasta que debutó olímpicamente en estos Juegos de Barcelona 92, Oksana Chusovitina (n.1975) de  Uzbekistán. Oksana empezó a competir en 1989 y hoy es la única gimnasta en activo que ha participado en 7 Juegos Olímpicos y bajo tres banderas diferentes, además: con la bandera del Equipo Unificado ruso en Barcelona 1992; con la de su país Uzbekistán en Atlanta 1996 y hasta Atenas 2004; y bajo la bandera de Alemania en Pekín 2008. En Londres 2012 vuelve a representar a su país y también en Río 2016 donde, ya con 41 años, es la gimnasta más longeva de todos los tiempos. No será la única deportista con este particular récord como veremos más adelante, pero sí quien lo ostenta en una disciplina tan exigente como la gimnasia.

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Y ya que hemos visto competir en unos Juegos Olímpicos, a actores de la talla de Johnny Weissmüller (París 1924 y Ámsterdam 1928), o Bud Spencer (Carlo Pedersoli, en Helsinki 1952, Melbourne 1956 y Roma 1960), ambos en natación y waterpolo (aunque solo conseguiría medallas olímpicas el primero), no podemos dejar de mencionar a otro actor con un pasado deportista, en este caso, un actor que compitió en estos Juegos Olímpicos de Barcelona. Se trata de Jason Statham (n.1967), quien consiguió una honrosa doceava posición en Salto de Trampolín. Statham era entonces un experto buceador antes de llegar a los Juegos, habiendo participado de forma profesional en importantes campeonatos como los Juegos de la Commonwealth de 1990. Además, es un experimentado paracaidista (por sus años en el Ejército Británico) y un reconocido experto a nivel mundial en diversas artes marciales mixtas: Kickboxing, Taekwondo, Muay Thai, Ninjutsu, Eskrima, Krav magá y Jiu-Jitsu.

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España no ha vuelto a ser organizadora de unos Juegos Olímpicos, como todo el mundo sabe, aunque a punto estuvo de serlo como 13921084_1263764120324188_2526375806115298582_nla anfitriona de los Juegos en la pasada edición de 2012, cuando aquello de «A relaxing cup of café con leche in Plaza Mayor», fue la triste culminación de una pésima organización y gestión de las opciones españolas, que dieron al traste con la candidatura olímpica de Madrid. Tampoco fue la primera vez que salía derrotada la capital de España. Ya intentó ser sede olímpica en 1972 (finalmente en Múnich, como sabemos) y logoMadrid2020tampoco ha conseguido la organización de los Juegos Olímpicos de 2016, que se acaban de inaugurar en Río de Janeiro, en Brasil. Madrid tampoco ha conseguido la nominación como sede olímpica para la edición de 2020 para la que también se había postulado, y que finalmente se celebrará, por segunda vez en la historia de los Juegos Olímpicos, en la ciudad japonesa de Tokio (Beijing).

OLIMPIADAS DE ATLANTA 1996

huypioDe este modo, después de Barcelona 92, las Olimpiadas vuelven a América para los Juegos de la XXVI Olimpiada de Atlanta en 1996. Es significativo que estos Juegos americanos fuesen la última Olimpiada del II Milenio, del siglo XX y de la convulsa década de los años 90, de tanta y tan amplia importancia en la vieja Europa (caída del Muro de Berlín, reunificación alemana…) y en la extinta URSS (disgregación de la unión de Repúblicas socialistas soviéticas, nacimiento de nuevos países, pérdida de influencia en los países europeos de su órbita tras el reparto de la Segunda Guerra Mundial…). En cierto modo, fue un evento que incorporó el continente americano al protagonismo mundial de los dos anteriores. En 1996 se cumplían, además, los cien años de la celebración de las Primeras Olimpiadas de la Era Moderna, recordemos, celebradas en Atenas en 1896, y Grecia aspiraba a celebrar de nuevo los Juegos en su territorio. Al final, el gobierno demócrata de Bill Clinton, firme apoyo de la candidatura de Atlanta, se llevó la organización de los Juegos.

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Pues bien, a estos Juegos tan emblemáticos por no faltar, no les faltó ni la inseguridad provocada por un atentado terrorista. Fue el 27 de julio, en el Parque Olímpico del Centenario, que había sido ya prácticamente desalojado cuando un vigilante de seguridad, Richard Jewell, vio un maletín sospechoso, por lo que la detonación solo llegó a causar la muerte de dos personas, aunque más de cien resultaran heridas de diversa consideración. El autor del atentado resultó ser el estadounidense Eric Robert Rudolph, un fanático religioso cristiano que se oponía al aborto, a la homosexualidad y a los ideales olímpicos que, según él promovían el socialismo y quería que fuesen cancelados, lo que no sucedió. Luego se descubrió que había sido el autor de otras explosiones en clínicas abortistas y bares gays, por lo que fue condenado a varias cadenas perpetuas continuadas y hoy sigue en prisión.

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Si en los Juegos Olímpicos de principios del siglo XX el mundo descubrió a los “Finladeses Voladores” (recordemos algunos nombres: Paavo Nurmi, Ville Ritola, Albin Stenroos y Hannes Kolehmainen, todos ellos mencionados en artículos anteriores) y sus magníficas marcas en atletismo, en esta edición de Atlanta 1996 se dieron a conocer las Magnificent Seven en gimnasia femenina. Pese a que Mary Lou Retton consiguió el primer oro para los USA en Los Ángeles 84, lo hizo en una edición en la que el equipo ruso no participó. Por eso, este equipo de Atlanta, es tan recordado y aplaudido, porque ganó la primera medalla de oro para los EEUU en gimnasia, por delante de las rusas. Ellas, entre las que también algunas consiguieron medallas individuales, fueron: Shannon Miller, Dominique MoceanuDominique DawesAmy Chow, Amanda Borden, Jaycie Phelps y Kerri Strug (n.1977).

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De hecho el equipo es también conocido por la aparatosa y dolorosa lesión que sufrió esta última en el ejercicio de salto de potro. Kerri Strug saltó, pero cayó mal. Se dobló el tobillo que ya había sufrido una importante lesión en0cf072d2e23425cce9c6184b80a598c1 1994 durante un ejercicio en las barras asimétricas. Su entrenador, Bela Karoly (el hombre que había entrenado a Nadia Comaneci), le dijo que tenía que repetir el ejercicio, un salto llamado el yurchenko, pese al dolor. Lo hizo y cayó sobre un solo pie en un ejercicio memorable. Su pierna fue vendada provisional y aparatosamente en el mismo estadio para que Kerri Strug pudiera recoger su medalla de oro llevada en volandas por su entrenador.  

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Un par de curiosidades que podrían denominarse “extra e intro” deportivas, las protagonizaron, por un lado, la canadiense Estella Warren (n.1978), que más tarde sería la actriz de películas exitosas como “El planeta de los simios” y “Driven” en el 2001, o “Canguro Jack” en el 2003, y que participó en estos Juegos de Atlanta en el dúo de natación sincronizada de Canadá, sin obtener medalla. Y por otro lado, también fue a Atlanta como miembro de la f00f2890c63dca9f6b4e7aa17206208e51139cfcdelegación olímpica estadounidense el actor sueco Dolph Lundgren (n.1957), pero no compitió. Su papel fue el de coordinador y planificador de la estrategia del equipo de Pentatlón Moderno estadounidense. No obstante Lundgren es un consumado deportista (además de políglota, habla seis idiomas, y es Máster en Ingeniería Química) y ostenta el grado de cinturón negro (sexto Dan) en karate estilo Kyokushinkai (ganó los Campeonatos de Contact europeos de 1980 y 1981), cinturón negro (segundo Dan) en judo y boxeador amateur (ganó un torneo de peso pesado en Australia en 1982).

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Por último, no se pude olvidar el emotivo momento del encendido de la Antorcha Olímpica de Atlanta 1996. Estuvo a cargo de Mohamed Alí, todo un símbolo del deporte nacional estadounidense y un icono social del siglo XX, que se encontraba ya bastante aquejado del Alzheimer que padecía. Su presencia fue un momento muy emocionante.

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Una novedad que afectó a los Juegos en estos años es que los Juegos Olímpicos de Invierno pasaban a celebrarse, según disposición le COI, “en el tercer año de la Olimpiada” (la olimpiada es el periodo de cuatro años que transcurre entre cada edición de los Juegos Olímpicos, aunque en castellano y otros idiomas está aceptado como sinónimo de los propios Juegos Olímpicos), con lo que a los Juegos de Invierno de 1992 (celebrados en Alberville, Francia), les sucederán los XVII Juegos Olímpicos de Invierno de 1994 de Lillehammer (Noruega). Y a partir de ahí, ya cada cuatro años, siendo los siguientes los de Nagano (Japón) en 1998, Salt Lake City (EEUU) en 2002, Turín (Italia) en 2006, Vancouver (Canadá) en 2010 y los últimos, los XXII Juegos Olímpicos de Invierno de Sochi (Federación Rusa) en el año 2014 (la siguiente edición, la del año 2018, se celebrará en Corea del Sur).

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Los Juegos Olímpicos de Invierno de Lillehammer, que contaron con el Príncipe Haakon de Noruega, como el encargado de encender el pebetero olímpico de invierno (por cierto que hubo dos Antorchas Olímpicas, una oficial, que llegó desde Atenas y una “no oficial” que se utilizó posteriormente en los Juegos Paralímpicos), fueron el escenario de la pugna entre dos patinadoras estadounidenses que representaban dos mundos contrapuestos. Nancy Kerrigan (n.1969) y Tonya Harding (n.1970) rivales en varios torneos, terminaron en los tribunales cuando el ex-marido de Tonya confesó haber atacado con un bastón (golpeándola en el muslo y la rodilla) a Nancy para perjudicarla en el campeonato estadounidense. Nancy obtuvo la medalla de plata en Lillehammer (había obtenido un bronce en Albertville 1992) y Tonya quedó relegada al 8º puesto (cuarta en la anterior cita olímpica). Tonya Harding se dedicó posteriormente al boxeo y a la lucha libre, además de presentadora ocasional de televisión. Nancy Kerrigan se dedicó al espectáculo sobre hielo y a intervenir esporádicamente en la televisión. El documental “30 for 30: The Price of Gold”, sobre su historia, fue emitido por la NBC durante los Juegos Olímpicos de Invierno de Sochi de 2014.

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Estos Juegos, los de Sochi, que fueron los Juegos Olímpicos más caros de la historia (las instalaciones aparecen hoy enbuendiario-Sochi-2014-medallas-olimpicas-con-trozos-de-meteorito2 estado de abandono), estuvieron envueltos en multitud de controversias que incluían corrupción, terrorismo y homofobia. Por otro lado, los medallistas de Sochi pudieron lucir una medalla de oro realizada con fragmentos del meteorito de Cheliábinsk, caído en la región rusa de los Urales en el año 2013.

OLIMPIADAS DE SIDNEY 2000 Y ATENAS 2004

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Grecia tuvo que esperar a que se celebrasen los Juegos de la XXVII Olimpiada de Sidney en el año 2000 (por cierto Juegos de Verano celebrados en otoño, entre septiembre y octubre), para poder volver a albergar en su país unas Olimpiadas. Fueron los Juegos de la XXVIII Olimpiada de 2004 en Atenas. El Estadio Olímpico recibió en este año de los Juegos el nombre de Estadio Spiridon Louis, homenajeando al que, recordemos, fue el primer campeón olímpico griego, en la Maratón de 1896. Hoy, tras los años de crisis económica que tanto afectó a Grecia, las instalaciones olímpicas también aparecen en estado de semiruina. En realidad, son muchos los escenarios olímpicos que hoy se encuentran en un estado ruinoso, como se puede apreciar en este vídeo.

En Sidney tuvo una emotiva participación el atleta Eric Moussambai (n.1978) de Guinea Ecuatorial, que representó a su país en la prueba de natación en los 100 m libres. El problema es que Eric no sabía nadar, aprendió unos meses antes de su participación y a punto estuvo de perder la vida en la piscina olímpica. Bastante tuvo con no perecer, como para importarle haber acabado la prueba en casi el doble de tiempo que el ganador de la final (el neerlandés triple campeón olímpico, Pieter van den Hoogenband). Pero es que logró clasificarse ¡nadando solo! Sus rivales fueron descalificados por salida nula. Pese a los aplausos atronadores del público cuando al fin concluyó su recorrido, la pregunta que cabría hacerse es que cómo fue posible que una persona con tan poquísima experiencia en natación pudo llegar a participar en unos Juegos Olímpicos. Pues muy sencillo. En este tiempo estaba en vigor un sistema por el que se potenciaba la participación de atletas de países en vías de desarrollo y así es como Guinea Ecuatorial pudo conseguir una plaza. Moussambai aún consiguió otra clasificación para las Olimpiadas de Atenas 2004 y posteriormente (en marzo de 2012) fue nombrado entrenador del equipo nacional de natación de Guinea Ecuatorial. El deporte todo lo puede…

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También en Sidney fue muy emocionante la participación de la estadounidense Marla Runyan (n.1969), aunque no obtuviera ninguna medalla, de hecho, quedó octava en la prueba de los 1500 m de atletismo. La particularidad de Marla es que es parcialmente ciega (legalmente ciega) desde los nueve años, a causa de la enfermedad de Stargardt (enfermedad considerada “rara”, de carácter hereditario que crea una especie de mácula en la retina impidiendo ver en detalle). Ya había ganado cuatro medallas de oro en los Juegos Paralímpicos de Barcelona 1992 y otras dos medallas (una de oro y otra de plata) en los Paralímpicos de Atlanta 1996, pero en Sidney 2000 era la primera vez que participaba en unos Juegos Olímpicos de Verano.

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Recordemos de nuevo que ya habíamos visto como en anteriores Juegos Olímpicos participaron personas con algún tipo de discapacidad en el pasado. Por ejemplo, el alemán George Eyser (en el medio en la imagen, con pantalón largo), quien participó, y obtuvo hasta seis medallas, en los Juegos Olímpicos de Saint-Louis 1904; o un atleta que no hemos mencionado, Károly Takács (1910-1976), medalla deKaroly_Takacs_at_Melbourne oro en los eventos de Tiro con pistola en los Juegos Olímpicos de Londres 1948 y Helsinki 1952 (estuvo también en Melbourne 1956, aunque no obtuvo medalla), que sufría de la amputación de su brazo derecho y disparaba con el izquierdo; o la danesa Lis Hartel, ganadora de dos medallas de plata (Helsinki 1952 y Estocolmo 1956) en doma individual, cuando sufría una lesión producida por la polio que le hacía necesitar ayuda para subir y bajar del caballo; y también 001aa018ff9c0813a1113fla neozelandesa Neroli Susan Fairhall (1944-2006), parapléjica desde la cintura por un accidente, que compitió en Tiro con Arco en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1984 (noIran_delegation_in_Rio1 obtuvo medalla, quedó en el puesto 35), y que también estuvo presente en los Paralímpicos de Verano de 1972, 1980, 1988, y 2000. No son los únicos ejemplos, hay una larga lista que incluye a la iraní Zahra Nemati, medalla de oro en Tiro con Arco en los Paralímpicos de Londres 2012 y que esta presente en los Juegos Olímpicos de Verano de Río 2016 en la misma modalidad y como abanderada de su país. Pero veremos un atleta discapacitado muy significativo un poco más adelante.

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En un sentido completamente contrario, muy penosa fue la actuación del equipo paralímpico español de baloncesto en Sidney 200o que, contraviniendo totalmente el espíritu deportivo y con toda la desvergüenza del mundo, incluyó en el seis inicial a varios deportistas sin ninguna discapacidad para incrementar sus posibilidades de medalla. Ganó la ansiada medalla de oro, pero tuvo que devolverla ante el escándalo que se organizó cuando se descubrió que únicamente dos de los jugadores estaban afectados por una discapacidad. Además de tener que devolver el oro, el Presidente de la Federación Española de Deportes para Discapacitados Intelectuales (FEDDI), Fernando Martín Vicente, fue condenado a pagar una multa y a devolver el dinero subvencionado.

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La prueba de Maratón de Atenas 2004 tuvo un “espontáneo” no invitado, el sacerdote irlandés Cornelius Horan, conocido exaltado activista del fin del  mundo, que a punto estuvo de amargarle la carrera al que fuera finalmente medalla de bronce (perdió por este incidente la posibilidad de conseguir mejor resultado), el brasileño Vanderlei de Lima (n.1969), quien ya había intentado obtener medalla en Atlanta 1996 y en Sidney 2000. Este suceso ha cobrado una inusitada actualidad al ser Lima el encargado de encender el pebetero olímpico de los Juegos de Río de 2016.

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En Atenas 2004 se produjo también un récord singular cuando la piragüista alemana Birgit Fischer (n.1962), que hasta 1990 competía con la delegación de la República Democrática Alemana (RDA, la Alemania Oriental), ganó la medalla de oro en la prueba de kayak K-4 500 metros y la plata en el K-2 500 m. Con este logro, obtenía un total de doce medallas olímpicas (ocho de oro y cuatro de plata), pero en seis Juegos Olímpicos diferentes (Moscú-80, Seúl-88, Barcelona-92, Atlanta-96, Sidney-2000 y1130886012_850215_0000000000_sumario_normal Atenas-2004), siendo la primera mujer en obtener este récord, al que se suma el de obtener medalla de oro con una diferencia de 24 años entre la primera y la última. Fischer fue la mujer más joven (con 18 años en los Juegos de Moscú 1980) y la de más edad (con 42 en Atenas 2004) en ser campeona Olímpica de canoa. Recordemos que Oksana Chusovitina compite en Río 2016 con 41 años.

Un detalle más. En estas dos ediciones, Sidney y Atenas, los atletas de las dos Coreas desfilaron juntos por primera vez en la ceremonia de inauguración (aunque luego compitieron por separado). Y por último, en Atenas se permitió el regreso a la máxima competición de Afganistán tras serle retirada la prohibición que se le impuso en 1999 por el trato denigrante a las mujeres del régimen talibán.

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Los Juegos Olímpicos de Invierno de Salt Lake City (EEUU) del 2002 (por cierto, afectados también por casos de dopaje y salpicados por un monumental escándalo de corrupción cuando se supo que los miembros del COI aceptaron regalos por votar por esta candidatura) contaron con la participación de un deportista muy peculiar, Eddie Edwards (n.1963) alias “el águila”, el primer británico en toda la historia de los Juegos Olímpicos de Invierno que ha participado en las pruebas de salto de esquí. Sobre su vida y hazaña, se estrenó recientemente la película de Dexter Fletcher titulada Eddie el Águila(2016) con Taron Egerton como Eddie y Hugh Jackman como su entrenador.

OLIMPIADAS DE PEKIN 2008 Y LONDRES 2012

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A los Juegos de Atenas le siguieron los Juegos de la XXIX Olimpiada de Pekín 2008 (ya iniciada la mayor crisis económica global, y con el mundo convulsionado por el terrorismo de extremistas islámicos) y los Juegos de la XXX Olimpiada de Londres 2012 (la ciudad que ganó a la candidatura española de Madrid), que fueron los terceros celebrados en la capital británica.

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En estas ediciones de los Juegos Olímpicos el mundo descubrió a dos deportistas de excepción. En Pekín 2008 hizo su debut olímpico el velocista jamaicano Usain Bolt (n.1986)  gran campeón mundial que obtuvo un total de seis medallas de oro (tres en Pekín, y otras tres en Londres) en las pruebas 100 m, 200 m, y relevos 4×100 m. En estos Juegos de Río acabaCp3HMYKWgAAF74H de sentenciar su leyenda con, de nuevo, tres nuevas medallas de oro en los 100 m, 200 m y relevos 4×100 (triple-triple), siendo de este modo el primer atleta de la historia que conquista tres títulos olímpicos consecutivos en la mítica carrera de los 100 m (por cierto, Bolt entró en la meta sonriendo a la cámara del photo-finish… sin palabras).

US swimmer Michael Phelps reacts after he competed in the men's 200m butterfly final during the swimming event at the London 2012 Olympic Games on July 31, 2012 in London. He finished second. AFP PHOTO / FABRICE COFFRINI (Photo credit should read FABRICE COFFRINI/AFP/GettyImages)

Y en los Juegos de Londres 2012 se consagra el nadador estadounidense Michael Phelps (n.1985), al superar en esta edición el récord de medallas del emblemático Markolimpicos-3 Spitz. Tras su actuación en Río 2016, Phelps es el deportista olímpico más condecorado de todos los tiempos, habiendo conseguido un total de 23 medallas de oro, tres de plata y dos de bronce.

Como se ha mencionado, ambos están presentes en los Juegos de Río 2016, donde Michael Phelps ha sido el abanderado estadounidense, mientras que Usaín Bolt ni siquiera estuvo en la Ceremonia de Inauguración. Se le puede permitir hasta este capricho…

CDA128. LONDRES (REINO UNIDO), 27/07/2012.- La judoka Wodjan Ali Seraj Abdulrahim Shaherkani de Arabia Saudí desfila con su delegación hoy, viernes 27 de julio de 2012, durante la ceremonia de inauguración de los Juegos Olímpicos Londres 2012 en el Estadio Olímpico en Londres, Reino Unido. EFE/JONATHAN BRADY

Por cierto que Londres 2012 albergó el mayor número de delegaciones nacionales hasta la fecha, un total de 204 federaciones que presentaron más de 10.500 deportistas, el más alto de la historia de los Juegos… hasta Río 2016, con 11.000 atletas de 206 Comités Nacionales. Londres 2012 también será recordada por ser el evento wojdan-shaherkani-debuto-con-su-hiyabolímpico en el que todas las delegaciones contaban con participación femenina. Arabia Saudita (con la yudoca Wojdan Shaherkani), Catar y Brunéi, enviaron mujeres deportistas por primera vez en su historia. También son los Juegos Olímpicos donde por primera vez se realizaron pruebas de boxeo femenino, por lo que fueron los primeros Juegos donde las mujeres participaron en todos los deportes olímpicos. Curiosamente la organización de los Juegos decidió repartir unos 150.000 preservativos entre los deportistas alojados en la Villa Olímpica. Curioso.

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Como curioso también fue la nueva modalidad de “trampa” pergeñada en unos Juegos Olímpicos para conseguir un mejor puesto en el medallero. Un total de ocho integrantes de la competición de Bádminton fueron expulsadas de los Juegos después de someterse a una audiencia disciplinaria por parte de la Federación de Bádminton, por dejarse ganar para poder tener mejores emparejamientos en la siguiente eliminatoria. Fueron las representantes de Corea del Sur, China e Indonesia. Por cierto que nuestra campeona Carolina Marín (n.1993) fue eliminada en la fase de grupos en Londres y este año 2016, tras una temporada excepcional, ha sido campeona olímpica con medalla de oro en Río de Janeiro.

También se dio la circunstancia de que estos juegos incluyeron, de nuevo, a una persona con una discapacidad manifiesta, el sudafricano Oscar Pistorius (n.1986), quien sufría una doble amputación de sus extremidades inferiores desde la infancia y que suplía con unas prótesis novedosas que llamó “Cheetahs”. Su situación era un tanto extraña. En los Juegos Paralímpicos obtenía una clara ventaja respecto a los demás deportistas, pero a la vez, se albergaban serias dudas sobre si sus prótesis no constituían una importante ventaja incluso en los Juegos Olímpicos. Al final, el Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS) le permitió competir en los Juegos Olímpicos de Pekín, pero no llegó a clasificarse. Lo logró para los Juegos de Londres 2012 y llegó a las semifinales de los 400 m lisos, pero no consiguió medalla. Pese a ello, para Pistorius fue todo un logro de superación.

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Todo lo conseguido para el deporte y como ejemplo de superación personal, se fue al traste cuando el 14 de febrero del año 2013 fue acusado de asesinar a su novia Reeva Steenkamp, de un disparo en su propia casa y con su propia arma. La justicia, finalmente ha dictado la culpabilidad del deportista y se le sentenció a un mínimo de 6 años de cárcel por asesinato. Su estancia en prisión parece haberle afectado hasta el punto de efectuar un intento de suicidio  del que parece ya se ha recuperado.

OLIMPIADAS DE RÍO DE JANEIRO 2016

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El periplo que hemos iniciado en 1896 culminará con los Juegos de la XXXI Olimpiada de Río de Janeiro que se están celebrando desde el día 5 y hasta el próximo día 21 de agosto de 2016. Toda la polémica que ha rodeado esta edición, iniciada con la inestabilidad económica y política del país (que impedirá que ni Lula Da Silva ni Dilma Rousseff, impulsores del evento, estén presentes en ellos, y originó una sonora pitada al actual presidente Michel Temer), las protestas sociales por los costos de las obras olímpicas, continuando con el peligro sanitario de la presencia del virus del Zika y los altos niveles de contaminación, además de la seria amenaza de seguridad a causa del terrorismo islámico internacional, y a la propia violencia endémica de la región de Río (que han hecho que las medidas de seguridad se hayan extremado hasta la saciedad, causando incluso la muerte a un jaguar que acompañaba a la antorcha olímpica), se ha complicado con el escándalo de dopaje que salpicó a la delegación rusa.

Los Juegos Olímpicos de Río han dado comienzo con una de las Ceremonias de bragado_pInauguración más espectaculares que se recuerdan. El tenista español Rafa Nadal, que finalmente ha podido estar presente en estos Juegos y es el abanderado español, además, protagonizó una de las imágenes más vistas de toda la ceremonia y una final de dobles memorable que le ha valido, junto a Marc López, la medalla de oro. También ha sido muy emocionante el homenaje que la delegación olímpica española le ha dedicado a Jesús García Bragado (n.1969), el gran especialista español de marcha atlética que alcanzaba su séptima convocatoria olímpica. Fue cuarto en los Juegos de Atenas 2004 y en los de Pekín 2008.

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Deportivamente hablando, además de la presencia de los Equipos de  Independientes y de Refugiados de los que ya se ha hablado, hay que mencionara el retorno del Golf como deporte olímpico desde que lo fuera en París 1900 y Saint Louis 1904. El Rugby, por su parte, se estrena como deporte olímpico. En ambos deportes se disputarán pruebas individuales en las modalidades masculino y femenino.

No obstante, todo esto no ha hecho olvidar todos los problemas (extradeportivos) del evento, como las denuncias sobre las malas condiciones de la villa olímpica, y algunos sucesos violentos (robos, asaltos, acoso sexualtiroteos, engaños…) sufridos por deportistas y miembros de las delegaciones olímpicas, tanto dentro como fuera de la Villa. Incluso sorprendentes cambios de color de las piscinas olímpicas (ya resuelto) y poco ortodoxas maneras de ganar una competición de atletismo: tirándose en plancha hacia la meta (legal, pero poco ortodoxo). Pasando por comportamientos muy poco acordes con el espíritu olímpico y, afortunadamente, mucha deportividad y una más que meritoria actuación de la delegación española.

Pero los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016 nos seguirán deparando nuevas e interesantes anécdotas olímpicas y logros deportivos de gran calado mundial, porque pese a todo, o gracia a todo ello, los Juegos Olímpicos siguen siendo únicos… O tal vez no.

LOS OTROS JUEGOS OLÍMPICOS

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Para terminar este amplio recorrido por los Juegos Olímpicos de la Era Moderna que empezamos ya hace unas semanas, hay que hacer mención de unos cuantos Juegos más. De hecho, los Juegos Olímpicos que nacieron como un evento multideportivo y multinacional único,  como un foro donde el deporte sería el elemento común de unión entre los pueblos en un solo evento deportivo de competición, ha ido derivando con el tiempo en una multiplicidad de Olimpiadas que, sin embargo, no llegan a cuestionar la importancia y protagonismo de los Juegos Olímpicos de Verano.

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Porque esa es la primera diferenciación: Juegos Olímpicos de Verano y Juegos Olímpicos de Invierno, además de la misma división en los Juegos Paralímpicos y en los Juegos Olímpicos de la Juventud. Y así, ya son seis los eventos deportivos  olímpicos mundiales.

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Por cierto, el impulsor de los Juegos Paralímpicos fue Sir Ludwig Guttmann (1899-1980), médico judío originario de la Alta Silesia (Alemania), que tuvo que huir de su país durante la Segunda Guerra Mundial yLudwig_Guttmann2 se instaló en Inglaterra donde llegó a ser un famoso y aclamado neurólogo en el Hospital de Stoke Mandeville (Buckinghamshire). Fue allí donde organizó, el 29 de julio de 1948 (coincidiendo con los Juegos Olímpicos de Londres de ese año) el primer evento deportivo para personas con discapacidad (todos ellos con lesión medular) invitando a pacientes de otros hospitales (la primera edición “internacional” tuvo lugar en 1952 con la participación de pacientes de hospitales holandeses). Los primeros deportes fueron Tiro con Arco y Lanzamiento de Jabalina, donde también compitieron dos mujeres. Estos Juegos de Stoke Mandeville fueron transformados finalmente en los Juegos Paralímpicos de Verano en la edición de Roma 1960, y en Suecia 1976, en los Juegos Paralímpicos de Invierno. Es muy interesante la información que al respecto de este tema (y de otros atletas con algún otro problema, no solo físico), se puede encontrar en la web Nonsei SGM.

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Hemos visto en estos artículos las Olimpiadas Populares de Barcelona y las Olimpiadas Obreras (Espartaquiadas) rusas y, aunque estos eventos ya no se celebren, si que siguen celebrándose otros que también hemos mencionado, por ejemplo, los Juegos Macabeos (Maccabiah), cuya próxima edición será en Julio de 2017. Pero es que también existen otra variedad de Juegos, digamos, con carácter olímpico, que se celebran cada cuatro años y gozan, así mismo, de una popularidad y prestigio casi similar.

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Como pueden ser los Juegos de la Mancomunidad (Commonwealth Games), que también se han mencionado en este mismo artículo, y en el que participan deportistas de los países que forman la Mancomunidad de Naciones o Commonwealth, la organización vinculada al antiguo Imperio Británico. La primera edición se celebró en 1930 y la última, la XX edición, se ha celebrado en Glasgow (Escocia) en el año 2014 (la siguiente convocatoria, la XXI edición, se celebrará en Australia en el año 2018).

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Con la misma estructura y espíritu olímpico se celebran cada cuatro años (en el año anterior a los Juegos Olímpicos de Verano) los Juegos Panamericanos en los que participan deportistas del continente americano. Para remarcar su vinculación con el movimiento olímpico, cuentan con los anillos olímpicos en su bandera, llama olímpica (encendida por primera vez en Olimpia, Grecia, en 1951, y posteriormente por aztecas en  Teotihuacán, México) y el encendido ceremonial del pebetero. Están organizados por la Organización Deportiva Panamericana (ODEPA) que existe desde el año 1955 (la Primera edición tuvo320px-Emblem_of_PASO.svg lugar en 1951 porque el movimiento deportivo panamericano tiene una historia más larga, desde 1932), momento en el que su presidente era el carismático y controvertido Avery Brundage (de quien ya hemos hablado, el hombre que tuvo que “lidiar” con los problemas olímpicos en los años de 1936 y 1972). La sede del organismo está en México y sus idiomas oficiales son el inglés y el español. Solamente existió una edición de Juegos Panamericanos de Invierno, en 1990, celebrados en Las Leñas (Argentina), pero si que existen los Juegos Parapanamericanos, destinados a atletas con discapacidad, cuya primera edición tuvo lugar en México en 1999. Los últimos Juegos Panamericanos se celebraron en Toronto (Canadá) en el año 2015 y los siguientes, la XVIII edición (la VI edición de los Parapanamericanos), tendrá lugar en Lima (Perú) en el año 2019.

OdesurPara ampliar más la diversificación, también se celebran cada cuatro años y con el mismo espíritu olímpico los Juegos Suramericanos (Juegos ODESUR), que se vienen celebrando desde 1978 (la primera edición tuvo lugar en noviembre en La Paz, Bolivia). La última edición, los X Juegos Suramericanos, tuvieron lugar en Santiago (Chile) en el años 2014 (año en el que también se organizaron los Primeros Juegos Parasuramericanos), y la siguiente, la XI edición, tendrá lugar en Cochabamba (Bolivia) en el año 2018.

Pero no se vayan todavía, aún hay más… Más antiguos que los Juegos Panamericanos, existen los Juegos Centroamericanos y del Caribe, que se celebran desde 1926 (la edición XXII se celebró en México en el 2014 y la siguiente está prevista en Colombia en el 2018).

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Cada cuatro años se celebran, así mismo, los Juegos Asiáticos (Asiada), con el Far_Eastern_Championship_Games_logomismo espíritu olímpico y para deportistas de todos los países de Asia. Tienen su origen en los llamados  Juegos del Lejano Oriente que se disputaron por primera vez en 1913 en Manila (Filipinas), y que permanecieron activos hasta la X edición de 1934 (estaba previsto que se celebrasen en 1938 en Japón, pero se suspendieron por razones obvias). Los Juegos Asiáticos se vienen celebrando desde 1951 hasta la última edición, los XVII Juegos Asiáticos de Incheon 2014, en Corea del Sur (la siguiente convocatoria está prevista en Indonesia para el año 2018). Por cierto, que en esta edición de 2014 brilló con luz propia el joven nadador Joseph Schooling (contaba aquí con 19 años), imponiéndose con claridad en los 100 metros estilo mariposa (fue además plata en los 50 m y bronce en los 200 m, todo en la modalidad mariposa), y eclosionando, como ya sabemos, en los Juegos Olímpicos de Río 2016 con una medalla de oro en los 100 m mariposa, por delante de Michael Phels.

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Los Pacific Games (Juegos del Pacífico Sur en su origen), organizados igualmente cada cuatro años, son unos Juegos en los que participan exclusivamente las naciones de Oceanía, con excepción de Australia y Nueva Zelanda. La primera edición tuvo lugar en Suva (Fiyi) en 1963 y la última, la edición XV, se celebró en Papúa Nueva Guinea en el año 2015 (la siguiente edición está prevista que se celebre en Tonga en el 2019). Curiosamente, estos Juegos también han contado con controversias que casi originan un boicot a la edición de 1995 en Papeete, pues varios países estuvieron a punto de no participar en protesta por las pruebas nucleares que Francia realizaba en estos territorios.

Anoca-logoLos Juegos Panafricanos (organizados por la ANOCA, la asociación de Comités Olímpicos de África), reúne, cada cuatro años, a deportistas de todos los países africanos. Los primeros Juegos Panafricanos se celebraron en 1965 en Brazzaville (Congo), 800px-Alexandria_Mediterranean_Games_1951_logocuriosamente el mismo escenario donde se han celebrado los últimos hasta la fecha, la XI edición de 2015.

Los Juegos Mediterráneosorganizados por el Comité Internacional de los Juegos Mediterráneos, se engloban igualmente dentro del Movimiento Olímpico (en los llamados Juegos Regionales, junto con todos los demás mencionados en este apartado), para disputarse entre atletas de los países con costa en el mar Mediterráneo. Se vienen celebrando desde 1951 (en Alejandría, Egipto) y en el próximo año 2017, los XVIII Juegos Mediterráneos, se celebrarán en Tarragona siendo la tercera vez que España es sede de estos Juegos: Barcelona en 1955 y Almería en 2005.

No sufran, ya solo nos quedan un par (o tres) de “otros” Juegos Olímpicos.

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Las primeras Olimpiadas para personas con Síndrome de Down, los conocidos como Trisome Games, se han celebrado este mes de julio en Florencia. Fueron creados por Marco Borzacchini, presidente de la Federación Italiana de Deportes para Personas con Discapacidad Intelectual (FISDIR) y han contado con el exitoso concurso de 36 países. España ha conseguido 17 medallas en esta edición, siendo la gimnasta Sara Martín, la deportista con mayor éxito al obtener cinco medallas de oro (en cinta, mazas, aro, pelota y categoría general). ¡¡FELICIDADES!! 2016-08-11_Выпущены_серии_почтовых_марок

Los World Nomad Games, son una competición internacional dedicada a ciertos deportes étnicos de Asia Central. Participan principalmente: Turquía, Kazakhstan, Kyrgyzstan, Azerbaijan, Uzbekistan, Turkmenistan, Mongolia, Tajikistan, algunas repúblicas de la Federación Rusa (Saja, Bouriatia, Altay, Kalmukia, Bashkortostan, etc.) y Afganistán. Se completa con un programa de actividades culturales además de las competiciones deportivas, que cuentan con disciplinas tan particulares como el Salburun (un tipo tradicional de caza que incluye cetrería, tiro con arco, todo ello montado a caballo, o con perros Taigan, etc), o el peculiar Kok-Boru, un deporte donde los participantes luchan a caballo por una carcasa de cabra (y que conocemos todos gracias a la película Rambo-III).

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Ya solo queda un evento, lo prometo, pero les va a gustar. No, no me estoy refiriendo a la Olimpiada Internacional de Matemáticas, o a los Juegos Olímpicos de Office, que también existen (anuales, no obstante), sino a otros Juegos Olímpicos muy curiosos, los Juegos Olímpicos de las Micronaciones. En HELICON y abordamos el tema de las Micronaciones, mencionando la existencia de este evento deportivo desde el año 2009, cuando se celebraron los Primeros Juegos. Su idea es juntar a estas pequeñas “Naciones” en una suerte de competiciones internacionales ya que sus representantes no tienen cabida en ninguna otra competición deportiva, al menos con sus banderas micronacionales. La edición del 2009 se celebró entre los días 18 y 31 de diciembre del año 2009, en la ciudad de Sofópolis, en los Estados Federados de Asgaria.

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Su periodicidad es anual y el pasado mes de Junio tuvieron lugar los VII Juegos Olímpicos Micronacionales en la ciudad de Kempinski, parte de la Micronación de El Dorado, de la que, precisamente, no hablamos en los artículos mencionados de HELICON. La “Gaceta de El Dorado” incluye toda la información del evento, además del enlace a su página web.

Y hasta aquí llega nuestro recorrido por las curiosidades de los Juegos Olímpicos de la Era Moderna. Seguramente… mejor dicho, con toda seguridad, son muchas las anécdotas y curiosidades que no han entrado en esta relación de IX artículos que llevamos compartidos, pero es que eso resultaría casi imposible en un evento de tantísima magnitud como son los Juegos Olímpicos.

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Muchos son los deportes en los que se compite en las Olimpiadas, algunos ya han dejado de ser olímpicos (como el tiro al pichón o el tiro al ciervo), y las Artes ya no son parte de las competiciones de los Juegos. Otros deportes se irán incorporando con el paso del tiempo, aunque ya hay quien afirma que algunos no lo serán nunca por rarunos, pero la historia nos ha demostrado que eso nunca puede afirmarse con rotundidad. Lo que si puedo asegurar es que si alguna vez se nos permite opinar a los mortales, este deporte, el Extreme Ironing, que por lo visto existe y se practica con verdadera fruición en un Campeonato Mundial (el primero se celebró en 2002 en un pequeño pueblo cerca de Múnich, entre diez naciones y en cinco modalidades) y cuya última edición tuvo lugar en el año 2015, no contará nunca con mi aprobación para ser incluido… ¡¡planchar nunca puede llegar a ser deporte olímpico!!🙂

…Y fin.

AlmaLeonor
(Fuentes: Las indicadas en los enlaces)

TIEMPO DE OLIMPIADAS (I): ATENAS 1896

TIEMPO DE OLIMPIADAS (II): PARÍS 1900

TIEMPO DE OLIMPIADAS (III): SAINT-LOUIS 1904

TIEMPO DE OLIMPIADAS (IV): 1906 Y 1908

TIEMPO DE OLIMPIADAS (V): ESTOCOLMO 1912

TIEMPO DE OLIMPIADAS (VI): ENTREGUERRAS

TIEMPO DE OLIMPIADAS (VII): LOS AÑOS TREINTA

TIEMPO DE OLIMPIADAS (VIII): LA GUERRA FRÍA

TIEMPO DE OLIMPIADAS (IX): AÑOS 90 HASTA HOY

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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GIRASOL

GIRASOL

Ernest Biéler

Imagen: Ernest Biéler

“Girasol que giras
buscando luz
alégrate y suspira
la luz, eres tú.”

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TIEMPO DE OLIMPIADAS (VIII)

TIEMPO DE OLIMPIADAS (VIII): LAS OLIMPIADAS DE LA GUERRA FRÍA

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Como consecuencia del auge bélico del nazismo y el inicio de la Segunda Guerra Mundial, los Juegos de la XII Olimpiada de Helsinki de 1940 y los Juegos de la XIII Olimpiada de  Londres de 1944, no se celebraron. El Reino Unido se resarció enseguida con la celebración de los Juegos de la XIV Olimpiada  de Londres 1948, mientras que Helsinki tuvo que esperar a 1952 para celebrar los suyos. Los Juegos de Invierno se otorgaron a la localidad de St. Moritz, en Suiza (como ya se dijo, era la primera vez que se disputaban en un país distinto al de los Juegos de Verano).   Los Juegos de Londres de 1948 fueron los primeros que pudieron verse por televisión (la BBC pagó un precio muy alto para poder emitir unas 60 horas de eventos deportivos).

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Los Juegos de Londres de 1948 fueron llamados «los Juegos de la Austeridad» debido a la precariedad económica que asolaba a toda Europa tras la guerra. La decidida apuesta por la celebración de los Juegos del rey Jorge VI de Windsor hizo el resto (fue el encargado de pronunciar el discurso de apertura). Él pensaba que era una buena oportunidad de recuperación para el país, pero no se realizó ninguna obra olímpica. Aun así, pidiendo ayuda económica a otros comités olímpicos nacionales, el Estadio de Wembley fue adaptado con una pista de ceniza para las pruebas de atletismo, las pruebas ciclistas se celebraron en el antiguo velódromo de Herne Hill y los barracones militares del conflicto bélico sirvieron de improvisada “Villa Olímpica” para alojar a los atletas. Se batió récord de países participantes, con 59 delegaciones olímpicas nacionales, pero no fueron invitados ni Alemania ni Japón, y Rusia declinó participar.

Donald FinlayDon_Finlay_1931 (1909-1970),    medalla de plata en 110 m vallas en Berlín (bronce en Los Ángeles 1932) y oficial británico de la Royal Air Force muy destacado durante la guerra, fue el encargado del Juramento Olímpico. La llama olímpica fue encendida después de ser trasladada en barco desde Atenas.

Se incluyeron deportes novedosos como los 10 km marcha y las versiones femeninas de los 200 m lisos, salto de longitud y lanzamiento de peso.  En estas nuevas especialidades femeninas va a destacar Fanny Blankers-Koen (1918-2004), neerlandesa, madre de dos hijas y ya cumplidos los 30 años, que consiguió cuatro medallas de oro en estos Juegos de 1948: 100 y 200 m lisos, 80 m vallas, y relevos 4×100. “Y todo esto, por correr unos pocos metros”, dicen que dijo cuándo le regalaron una bicicleta en Londres por su logro olímpico.

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Fanny era record mundial en Salto Largo (6,25 imbatido hasta 1956) y en Salto Alto (con 1,71, aunque fue sexta en Berlín 1936), pero no pudo participar en ninguna de las dos pruebas, ganando oponentes con menos marcas. También era poseedora de 12 récords mundiales en varias disciplinas (como el Pentatlón, por ejemplo) y de 33 récords de Holanda en siete deportes diferentes. En 1952 fue premiada por el COI como símbolo de la incorporación de la mujer al movimiento olímpico internacional.

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Otra destacada atleta femenina fue Alice Coachman (1923-2014),  ganadora de la medalla de oro en salto de altura, convirtiéndose en la primera mujer afroamericana en ganar una medalla de oro olímpica. En esta ocasión, Alice sí que fue recibida por el Presidente Harry Truman (no como con Jesse Owens que no se le recibió institucionalmente), pero en Albany, su ciudad natal, donde aún permanecían vigentes leyes de segregación racial, se prohibió a los negros mezclarse con los blancos en el acto que se organizó en honor, y el alcalde de la localidad, no le dio ni la mano. Alice tuvo que entrar y salir del local por una puerta lateral para negros.

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Bob Mathias (1930-2006),  que contaba con tan solo 17 años en 1948, se hizo con la medalla de oro en la prueba de Decatlón (también la ganó en Helsinki 1952). El propio Mathias fue el encargado de interpretarse a si mismo, en “The Bob Mathias Story” (1954), un producción a medio camino entre documental y ficción. Y Veikko Huhtanen (1919-1976),  un veiko hutanenfinlandés que recordará a la gloria de los míticos “finlandeses voladores”, fue el atleta más laureado en Gimnasia masculina en estos Juegos, con cinco medallas en total (tres de oro, una de plata y una de bronce).

El gran Emil Zátopek (1922-2000)  participó en estos Juegos de Londres 1948 por primera vez en su brillante carrera, ganando una medalla de oro (y récord olímpico) en los 10.000 m (plata en los 5.000). En Helsinki 1952 obtendría sus mayores éxitos (tres medallas de oro).

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Una última curiosidad. Si ya hemos visto en entregas anteriores a hermanos, hermanas, e incluso madre e hija, obtener medallas olímpicas, en esta edición los estadounidenses Paul y Hilary SmartPaul Smart (1892-1979) y Hilary Smart (1925-2000),  fueron los primeros padre e hijo en ganar juntos una medalla de oro (recordemos que el tirador sueco Oscar Swahn y su hijo Alfred obtuvieron medallas por separado compitiendo en las mismas Olimpiadas, en las ediciones de 1908, 1912 y 1920), como tripulantes en la prueba de vela (Clase Star).

Padre e hijo Cardenas

Carlos de Cárdenas  (a la derecha) y su hijo Carlos de Cárdenas Jr. (izquierda)

Curiosamente, superaron a otra familia olímpica, los cubanos Carlos de Cárdenas Culmell y su hijo, Carlos de Cárdenas Junior   (de 16 años) , que se quedaron con la medalla de plata (volvieron a intentarlo en Helsinki 1952, pero sin obtener medalla). Curiosamente de nuevo, Carlos de Cárdenas Senior, compitió también con su otro hijo, Jorge,  en Melbourne 1956, y los dos hermanos lo hicieron juntos en Roma 1960, con lo que la familia Cárdenas compitió al completo y en todas sus variedades.

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Londres 1948 contó con 17 deportes oficiales y uno de exhibición, el Lacrosse, muy popular en los EEUU y que ya había sido deporte olímpico en las ediciones de 1904 y 1908, para ser solo deporte-demostración en 1928, 1932 y ahora en Londres 1948. La verdad es que es un deporte un tanto “raruno”, aunque España cuenta con una Asociación Española de Lacrosse desde el año 2010, y la selección masculina ha debutado ya en tres mundiales de este deporte… ¡increíble! Y yo me asombraba con el pádel.

OLIMPIADAS DE HELSINKI 1952

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Los Juegos de Helsinki de 1952, llamados Juegos de la XV Olimpiada,  pasaron a la historia por ser la edición donde más récords olímpicos y récords mundiales se batieron, hecho que no fue superado hasta la edición de Pekín 2008. Fue, para toda Europa, una especie de revulsivo que impulsó la creciente idea de superación de los desastres de la guerra. La Guerra Fría, sin embargo, se encontraba en pleno auge (por la Guerra de Corea entre otros puntos álgidos) y el enfrentamiento EEUU–Unión Soviética (toda vez que era la primera vez que competía con este nombre y después de no participar ni como Rusia desde los Juegos de Estocolmo de 1912), eran tensas incluso en el tema deportivo, hasta el punto de que Stalin no permitió que la Antorcha Olímpica (diseñada Aukusti Tuhka, solo se hicieron 22, frente a las 1.688 de Londres 1948) pasase por su territorio ni que sus deportistas se alojasen junto al resto en la villa olímpica.

Quinta Espartaquiada de invierno del pueblo de la URSS en un sello de 1982

Hasta esta edición Olímpica de 1952 los países comunistas participaban en las llamadas Olimpiadas Obreras (entre 1925 y 1937) y en las Espartaquiadas (desde 1945), como reacción contraria al Movimiento Olímpico que consideraban un vehículo politizado del nacionalismo capitalista occidental. Entre los deportes que participan estaban el fútbol, la gimnasia, el ciclismo y el atletismo. En la edición de 1937 en Amberes, estuvo presente una delegación española, muy homenajeada sirviendo de apoyo a la República española inmersa en la Guerra Civil que había comenzado un año antes, y a causa de la cual tuvo que suspenderse la Olimpiada Popular de Barcelona de 1936, como ya se explicó en otro artículo.

Además de la Unión Soviética, Alemania (excepto la zona de ocupación soviética) y Japón fueron admitidos en la competición, Israel lo hacía por primera vez, y el Protectorado del Sarre lo hizo a título propio (fue independiente hasta su integración en Alemania en 1955).

El estadio olímpico de Bislett acogió la ceremonia de apertura. juegos invierno oslo

El frío se dejó sentir también en la capital finlandesa, donde, pese a ser julio, el frío y la lluvia deslucieron los primeros días de competición, incluida la ceremonia de inauguración que se celebró pese al “infernal aguacero” que asoló la capital. En esta ocasión, el Helsinki 1952 Luis Omedes abanderado del equipo español (Foto Raport Oficial)abanderado español fue un muchacho de 14 años, Luis Omedes Calonja (n.1938), timonel de la tripulación de remo, que encabezó la marcha de los 44 representantes de la delegación española. Omedes, que además de remero (como su padre, deportista olímpico en París 1924, y su hermano mayor, Juan, igualmente olímpico en Londres 1948 y en estos Juegos), fue un auténtico deportista multidisciplinar (destacó en tenis, hockey, hípica, polo, y en el luge), es el único español que ha competido en unos Juegos de Verano y en unos de Invierno, pues en 1968, con 30 años, participó en Grenoble en la competición de Luge. Por culpa de una lesión, no fue a los Juegos de Tokio 1964, donde hubiese competido en hockey sobre hierba. Sin duda, todo un gran campeón español.

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Pero quiero mencionar a otro español presente en estos Juegos de 1952, el único de toda la delegación española que consiguió una medalla: la de plata en la modalidad de tiro con pistola. Se trata de Ángel León Gozalo (1907-1979),  un policía vallisoletano de Villalón de Campos que, además de haber sido 30 veces campeón de España, participó en esta y en otras dos ediciones Olímpicas: Londres 1948 (donde quedó 6º) y Roma 1960 (decimoctavo). Es muy conocido en nuestra tierra porque era el padre de la cantante Rosa León y la actriz Eva León.

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Una actuación muy notable, aunque sin medalla olímpica, fue la del representante italiano de natación, Carlo Pedersoli, que sería más tarde conocido como Bud Spencer (1929-2016). En estos Juegos de 1952, Carlo participa en las pruebas de 100 m libres y en waterpolo, cuyo equipo era conocido como “los settebellos” (los siete guapos). En natación Carlo había logrado un magnífico palmarés deportivo antes de los Juegos, siendo el primer italiano en rebajar el minuto en la prueba de los 100 m libres. Así, llegó a ser semifinalista olímpico en esta edición de Helsinki 1952, y volvió a intentar conseguir medalla en los Juegos de Melbourne 1956 y en los de Roma 1960, sin llegar a conseguirlo. No le hizo falta. Su fama llegó mucho más alto. En HELICON le dedicamos un extenso artículo casi un año antes de su fallecimiento que sucedió el 27 de junio de este mismo año 2016.

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Emil Zatopek (izquierda) y Alain Mimoun (derecha)

Lo más destacado de estos juegos fue la actuación del checoslovaco Emil Zátopek (1922-2000), al que ya habíamos visto ganando medallas en Londres 1948. En Helsinki fue triple medalla de oro: en los 5000 m y 10000 m y en la Maratón (era la primera vez que participaba en ella). A propósito de esta prueba, llegó a decir: “Si quieres correr, corre una milla; si quieres cambiar tu vida, corre un maratón”. En el mismo día de su medalla por la prueba de los 5000 m, su esposa Dana Zátopková (n.1922, de soltera Ingrová) ganó la medalla de oro en el lanzamiento de jabalina (también fue medalla de plata en Roma 1960).

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También fue sonado el triunfo de Joseph “Josy” Barthel (1927-1992),  en la prueba de los 1500 m, un corredor luxemburgués por el que nadie apostaba, pero que acabó llevándose una medalla de oro que, hasta la fecha, es la única que ha recibido Luxemburgo en unos Juegos Olímpicos. Llegó a ser acusado de dopaje sin que se acabara probando nada (aunque la sustancia por la que se le acusaba no estaba prohibida en esos años). También fue presidente del Comité Olímpico de su país.

hípica femenina se incluyó en los JJOO de Helsinki, Finlandia, en 1952. Lis Hartel, de Dinamarca, la primera mujer que ganó una medalla por esta especialidad.

Hubo una importante novedad en Equitación, ya que por primera vez se permite la participación de jinetes civiles (hasta ahora se exigía la carrera militar para participar) y también se permite a las mujeres participar en la modalidad doma clásica. Fueron 4 las mujeres presentes en Helsinki, y la más destacada fue Lis Härtel (1921-2009), danesa, lis hartel 1que ganó la medalla de plata compitiendo aquejada de poliomelitis desde los 16 años y que necesitaba ayuda para subir y bajar del caballo. Lis estuvo también en la prueba de doma en los Juegos de Melbourne 1956 (esta prueba se celebró en Estocolmo) obteniendo igualmente la medalla de plata. Siempre participó con su caballo Jubilée.   El ejemplo de Lis sirvió para poner en marcha en Noruega un centro de terapia con caballos para niños con discapacidades motoras y mentales, abierto en 1953.

Helsinki también aprobó más modalidades de gimnasia femenina, concretamente se incluyeron gorokhovskayaseis eventos individuales: general, suelo, potro, equilibrio, asimétricas y aparatos. Participaron 134 mujeres, de las que las soviéticas fueron las más destacadas. En total se llevaron 22 medallas, 9 de ellas de oro. María Gorokhovskaya (1921-2001) se llevó siete (dos de oro y cinco de plata).

Si en otras ocasiones hemos visto deportes de exhibición un tanto peculiares, en esta edición puede decirse que se llevan la palma. Se estrenó el Pesäpallo, una variante finlandesapesapallo del béisbol (ideado por Lauri Pihkala en 1910), y se pudo ver una exhibición de Calistenia (ejercicio físico que potencia los movimientos musculares y la ejecución con gracia), ofrecida por gimnastas de Dinamarca y Finlandia.

La VI edición de los Juegos de Invierno se celebró en Oslo (Noruega), del 14 al 25 de febrero de ese año de 1952. Por primera vez se permite a las mujeres participara en la modalidad de Esquí de Fondo. El Bandy, un deporte nórdico similar al hockey sobre hielo, fue el deporte de exhibición de los Juegos. En 1956 la VII edición de los Juegos de Invierno tiene lugar en Cortina d’Ampezzo, la estación alpina italiana, entre el 26 de enero y el 5 de febrero de 1956. Esta ubicación era la que había sido seleccionada para los Juegos de Invierno de 1944, con lo que se dio cumplido el compromiso olímpico previo a la Segunda Guerra Mundial, al igual que se hiciera con Helsinki en 1952. El juramento olímpico de estos Juegos de Invierno fue realizado por la esquiadora italiana Giuliana Minuzzo (n.1931),  quien se convirtió en la primera mujer en hacerlo.

OLIMPIADAS DE MELBOURNE 1956

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Después, se celebrarían los Juegos Olímpicos de Melbourne de 1956, conocidos oficialmente como Juegos de la XVI Olimpiada,  siendo la primera vez que se celebraban en un país del hemisferio sur, y consecuentemente la primera vez que los juegos de verano se celebraban en otoño, entre el 22 de noviembre y el 8 de diciembre, en pleno verano austral. Pero ahí no acaban las curiosidades de esta edición. Debido a las leyes de estricta cuarentena de Australia (había sufrido un brote de fiebre aftosa unos años antes), las pruebas de Equitación se celebraron en junio, pero en Estocolmo (Suecia), en lugar de tener que suspenderlas, siendo la única vez en toda la historia de los Juegos en la que una misma edición se celebra en dos continentes diferentes, que no en dos países distintos, ya que eso ocurrió durante las Olimpiadas de 1920 en Amberes (Bélgica) cuando algunas pruebas (de vela, concretamente) se celebraron en Ámsterdam (Holanda).

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La candidatura de Australia estuvo muy bien apoyada por personajes como Keith Murdoch (1885-1952), padre del conocido magnate de la cadena Fox, Rupert Murdoch, quien igualmente era conocido por su relación con los medios de comunicación, concretamente era el editor de los principales diarios de Melbourne. También contó con el aliento de un amplio sector del olimpismo internacional que aprobaba la idea de celebrar los Juegos en el hemisferio sur, e igualmente aprobada por un buen puñado de políticos y economistas europeos toda vez que, en el año de la elección (1948), el viejo continente aún se estaba recuperando económicamente de los desastres de la Guerra. El encargado del discurso inaugural fue el Duque de Edimburgo con la frase ya protocolaria: «Declaro inaugurados los Juegos Olímpicos de Melbourne, que conmemoran la Decimosexta Olimpiada de la Era Moderna».

x180px-Img214405442.jpg.pagespeed.ic.OJ22kFIBRVLa costumbre introducida en Berlín 1936 del recorrido de la Antorcha Olímpica (la de esta edición fue diseñada por Ralph Lavers, el mismo que diseñó la de 1948), continuaba aún en 1956, pero se dio la circunstancia de que en estas Olimpiadas, alguien se atrevió a protestar por mantener lo que era considerado un legado del régimen nazi. Hay que decir que la idea ya había surgido dentro del COI varios años HitlerSigDrLewaldWEBantes, durante los Juegos de Ámsterdam de 1928, a propuesta de Theodore Lewald (1860-1947), a la sazón, un alto funcionario civil del Reich alemán (y uno de los poquísimos alemanes con ascendencia judía más reputados durante el nazismo), miembro del Comité Ejecutivo del COI y presidente del comité organizador de la Olimpiada de Berlín 1936. Así que razón no le faltaba a la protesta.

El caso es que hubo un acto de protesta que se tomó a todas luces como una “broma”, ideada por Barry Larkin, un estudiante veterinaria de la Universidad de Sidney, que se coló en el recorrido con una Antorcha falsa realizada por Larkin y sus amigos con la pata de una silla pintada de purpurina, una lata de compota de ciruela, queroseno y un par de calzoncillos usados que ardieron y se cayeron a partes iguales.

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Confundido con el relevista de turno, el campeón de esquí, Harry Dillon (participaron 3118 personas llevando las 400 Antorchas fabricadas por un total de 4912 kilómetros), el estudiante llegó escoltado por la policía hasta el Ayuntamiento de Sidney donde le hizo entrega de la falsa Antorcha al alcalde Pat Hills, marchándose de inmediato. Posteriormente, todos los amigos fueron detenidos y puestos en libertad (la identidad de Larkin permaneció en el anonimato cerca de dos años), pero su protesta no se tomó todo lo en serio que debía haberse hecho, sino como una broma de estudiantes, y así, hoy la costumbre introducida por el Tercer Reich en los Juegos Olímpicos sigue manteniéndose viva y es uno de los mayores espectáculos de los Juegos Olímpicos.

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El último relevista de aquel año fue el corredor Ronald Clarke (1937-2015), quien al Landy_and_Clarkeencender el pebetero sufrió pequeñas quemaduras en la mano. El juramento olímpico fue pronunciado por el capitán de la delegación australiana, John Michael Landy (1930), medalla de oro en los 1500 m en estos Juegos. Por cierto, que Landy tuvo que saltar por encima de un caído Clarke en la final de 1500 m del Campeonato Nacional de Australia de ese mismo año de 1956. Definitivamente no fue el mejor año de Ron Clarke.

Hoy, en Melbourne, casi ninguna de las instalaciones levantadas para los Juegos sigue en pie. Ni siquiera la Villa Olímpica, aunque fuera en estos Juegos cuando empieza a tomar este nombre. Si lo está, por ejemplo, el estadio de críquet del Melbourne Cricket Ground (MCG), inaugurado en 1854 y que hoy es el estadio más grande de Australia.

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Estos Juegos también sufrieron amenazas de boicot por diversos motivos. Uno, por la Guerra del Sinaí, en la que se enfrentaron Egipto y la alianza formada por el Reino Unido, Francia e Israel (por ello rehusaron participar Egipto, Líbano e Irak). Otro, por la represión de la Revolución Húngara (no participaron Países Bajos, Suiza y España, aunque nuestro país sí que intervino en las pruebas de Equitación de Estocolmo, donde no se llevó a cabo ningún boicot). Y finalmente, la República Popular China (comunista), se retiró del evento como acto de protesta por la participación de Taiwán (la nacionalista República de China) en la Olimpiada (recordemos que en la edición anterior sucedió al revés). La República Popular China no participará en unos Juegos Olímpicos hasta 1984. También declinaron la invitación Costa de Oro, Guatemala, Malta y Panamá por razones desconocidas.

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Equipo Unificado de Alemania en la Olimpiada de Tokio 1964

Curiosamente, no se produjo ningún boicot al hecho de que las “dos” alemanias, la Alemania Oriental y la Alemania Federal, tuvieran que competir bajo un solo equipo (por este motivo la Alemania comunista se negó a participar en Helsinki 1952), pues el COI no reconocía esta división (participaron así hasta México 1968). Este equipo alemán “unificado” utilizaría para sus victorias el “Himno de la Alegría” de Beethoven en lugar de sus himnos nacionales.

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Uno de los momentos más dramáticos de estos Juegos se vivió en la piscina, en la semifinal de Waterpolo. Como decía antes, uno de los boicots que pesaron sobre Melbourne 1956 fue producto de la invasión rusa de Budapest, durante la Revolución Húngara de 1956,  pues bien, pese a que estos Juegos tuvieron hasta una boda que traspasaba la Guerra Fría (como se verá más abajo), el enfrentamiento entre los equipos de Hungría y la Unión Soviética en la final de Waterpolo, no parecían augurar nada similar.

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Era el 6 de diciembre, dos semanas después de la invasión rusa de Budapest y se produjo el temido enfrentamiento. Ervin Zádor (1935-2012)  anotó 2 tantos que hicieron queervin_large Hungría llevara una ventaja total frente a Rusia (4-0), y entonces el soviético Valentin Prokopov, le propinó un codazo a Zador en la cara que le produjo un corte debajo del oro derecho (la cicatriz le duraría de por vida). Y se “lió parda”. Hasta se llegó a llamar el encuentro del “Baño Sangriento de Melbourne”   por los altercados que corrieron el peligro de contagiarse al público, por lo que los jueces suspendieron el partido a falta de un minuto para el final, dando el triunfo a Hungría. El equipo magiar aprovecharía la oportunidad proclamándose campeón olímpico con la medalla de oro obtenida en la final contra Yugoslavia (exactamente la misma final y el mismo resultado que en las Olimpiadas anteriores, las de Helsinki 1952).

Freedoms_Fury_posterPara completar la politización de este encuentro, Zador y casi la mitad de la delegación olímpica húngara, no regresaron a su país. Pidieron asilo en los EEUU. Zador llegó a ser el entrenador de un jovencísimo Mark Spitz (con tan sólo 11 años) que años más tarde sería quien pondría su voz en la narración de la vida de Ervin Zádor, en el film casi documental titulado Freedom’s Fury,  que en el año 2006 (coincidiendo con el 50 aniversario de la revolución húngara) fue producido por Lucy Liu y Quentin Tarantino, para quien la vida de Zádor fue “la mejor historia que jamás me han contado”. Este es el Trailer.

Centrándonos ya en los aspectos deportivos, la sorpresa de estos Juegos estuvo en el medallero. Los deportistas de la Unión Soviética superaron por primera vez en la historia de las Olimpiadas a los Estados Unidos en la obtención de medallas (98 a 74), y el país anfitrión, Australia, se situó por primera vez, tercera en el medallero (35 medallas en total), por delante del Reino Unido y Francia, habituales en estos primeros puestos en la obtención de medallas.

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La participación femenina fue muy destacada en estos Juegos. La australiana Betty Cuthbert (n.1938),  de tan solo 18 años, ganó tres medallas de oro en las categorías de 68f7c186fbbe02a60be984ad184e74e9100 m, 200 m (marcando un récord olímpico, además) y en relevo 4×100 m. A día de hoy, es la única persona (hombre o mujer) que ha logrado el oro Olímpico en las tres categorías en una misma edición, por lo que fue apodada la “Golden Girl”. En los Juegos de Tokio 1964, donde se realizaba por primera vez la prueba femenina de los 400 m, obtuvo igualmente la medalla de oro. Betty, que padece esclerosis múltiple desde 1979, es una figura muy querida en Australia y fue seleccionada para ser una de las últimas relevistas de la Antorcha Olímpica en Sidney 2000, emocionando a todo el público con su presencia en silla de ruedas.

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Shirley Strickland (1925-2004),  por su parte, también australiana y miembro del mismo equipo de relevos, obtuvo la medalla de oro en los 800 m vallas (logro que revalidaba el obtenido en Helsinki 1952), siendo el deportista australiano (incluidos hombres) con más medallas olímpicas en su haber, un total de siete, con las de plata y bronce obtenidas en Londres 1948 y Helsinki 1952. Murió en extrañas circunstancias en su casa y se le honró con un funeral de Estado.

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Obtuvieron medalla de oro superando records mundiales atletas como la polaca Elżbieta Krzesińska (1934-2015)  en salto de longitud (6,35 metros) y la estadounidense Mildred McDaniel (1933-2004) en salto de altura (1,76 metros), y obtuvieron igualmente medallas de oro las soviéticas Tamara Tyshkevich (1931-1997) en lanzamiento de peso, e Inese Jaunzeme (1932-2011) en lanzamiento de jabalina  (la primera era bielorrusa y la segunda letona). Olga Fikotová  (n.1932), checoslovaca, obtuvo la medalla de oro en lanzamiento de disco al tiempo que el amor en la Villa Olímpica, con el estadounidense y medalla de oro en lanzamiento de martillo, Hal Connolly (1931-2010).

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Una relación esta que traspasó las barreras del mismísimo Telón de Acero y terminó en boda en 1957 (se divorciaron en 1975), teniendo como padrino a Emil Zátopek. Nacionalizada estadounidense, a Olga no le permitieron volver a competir con la bandera de Checoslovaquia, pero estuvo en los Juegos Olímpicos de 1972, con su nombre de casada, Olga Connolly, y como miembro del equipo de su país de adopción, los Estados Unidos.

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Atrás iban quedando los Juegos en los que las mujeres solamente obtenían medallas en Tenis, Esgrima o Tiro con Arco (Natación o Patinaje en sucesivas ediciones) y, aunque aún quedaba mucho camino por recorrer, el atletismo femenino obtiene una importante reafirmación con los logros obtenidos en Melbourne 1956.

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Pese a todas las diferencias, esta edición fue conocida como los «Juegos de la Amistad», por el acto de solidaridad que tuvo lugar en la ceremonia de clausura. Ese día, atletas de todos los países decidieron desfilar juntos bajo la bandera olímpica (en lugar de hacerlo bajo la nacional de cada uno), por la iniciativa del deportista australiano de origen chino, John Ian Wing (n.1939), quien hizo una petición anónima al presidente del Comité Organizador, Wilfrid Kent Hughes en la que decía:

«Durante la marcha solo habrá una nación. La guerra, la política y las nacionalidades quedarán olvidadas. ¿Qué más podría querer una persona, si el mundo pudiera ser una sola nación?»

Desde entonces la ceremonia de clausura recoge este gesto olímpico de unidad entre todos los pueblos.

OLIMPIADAS DE ROMA 1960

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Posteriormente, los Juegos de la XVII Olimpiada del año 1960, dieron cumplida satisfacción a la ciudad de Roma, como organizadora de unos Juegos Olímpicos, después del fallido intento de 1908 tras la erupción del Vesubio. Al término de esta edición, en la misma Roma, se celebraron por primera vez los Juegos Paralímpicos de Verano (los Juegos Paralímpicos de Invierno no se celebrarían hasta 1988 en la Olimpiada de Seúl). Los Juegos Olímpicos de Invierno de 1960 se celebrarían en la ciudad de Squaw Valley (EEUU), y contaron, además de ordenadores cedidos por IBM, con la producción de Walt Disney para las ceremonias de inauguración y clausura. Como curiosidad, no se celebró (por única vez en la historia de los Juegos de Invierno) la prueba de bobsleigh porque la localidad no disponía de una pista adecuada y no pudo construir una.

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El recorrido de la Antorcha Olímpica de esta edición fue conocido como el del “Clasicismo”, pues unía las dos cunas de la civilización occidental clásica, Atenas y Roma. Fueron los primeros Juegos Olímpicos que se retrasmitieron íntegramente por televisión.

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En logros deportivos hay que mencionar a la rusa-ucraniana Larisa Latynina (n.1934), la mujer más laureada de la historia olímpica con dieciocho medallas en gimnasia artística: nueve de oro, cinco de plata y cuatro de bronce, en las tres ediciones en las que participo: Melbourne 1956, Roma 1960 y Tokio 1964. En esta edición de Roma 1960 logró tres medallas de oro, dos de plata y una de bronce. Solo Michael Phelps logró superar a la gimnasta rusa, ya en las Olimpiadas de Londres 2012, aunque en el caso del nadador estadounidense se contabilizan las obtenidas por equipos.

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El deporte femenino también tuvo una representante de excepción en la figura de Wilma Rudolph (1940-1994),  ganadora de tres medallas de oro en Roma (100 m, 200 m y relevos 4×100) además de la medalla de bronce en relevos 4×100, que había ganado en Melbourne 1956. Fue una de las velocistas más destacadas de todos los tiempos, apodada por ello “la gacela Negra”.

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rudolphSu sufrida vida (familia pobre, la vigésima de 22 hermanos, padeció neumonía, poliomelitis que paralizó una de sus piernas durante años, muerte a los 54 años por un tumor cerebral) fue llevada al cine con el telefilm Wilma (1977, Bud Greenspan). El actor Denzel Washington, que interpreta a Robert Eldridge, el esposode Wilma, debutó en el cine con esta película.

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Además de la primera actuación del etíope y corredor descalzo Abebe Bikila (1932-1973) como ganador de la maratón (medalla de oro que repetiría en Tokio 1964) y primer campeón olímpico negro africano, la figura más destacada de estos Juegos de Roma 1960 fue la del boxeador norteamericano Cassius Clay (1942-2016), medalla de oro en la categoría semipesado, con la que entra en la leyenda del mundo del deporte.

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Y también toda una leyenda en su vida personal, al que se lloró muy sentidamente tras su reciente fallecimiento. Al igual que le pasara a Jesse Owens, después de las Olimpiadas, al regresar a los Estados Unidos, Clay, pese a su fama y su popularidad, sufrió las consecuencias de las leyes segregacionistas que obligaban a los negros norteamericanos a utilizar todo tipo de servicios de forma diferencia por cuestión de raza. En un restaurante se negaron a servirle y Clay, nada más salir del establecimiento, arrojó al río Ohio la medalla de oro que había obtenido en los Juegos de Roma y de la que no se desprendía. Fue su primer acto de rebeldía hacía su propio país y su cultura que le rechazaba por el color de su piel. El acto definitivo fue su conversión al islam y la adopción del nombre con el que se conoció desde entonces, Muhammad Ali.

Pese a estas repetidas demostraciones de segregación racial, no fueron los Estados Unidos el país sancionado por el COI, sino Sudáfrica, sangrante ejemplo de discriminación racial con su política del apartheid, por la que será vetado en los Juegos Olímpicos siguientes hasta Barcelona 1992, cuando ya el país se encontraba en un proceso de apertura política que incluía a la mayoría negra en los puestos más altos del Estado (incluyendo la presidencia del país en la figura de Nelson Mandela en el año 1994).

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Aún nos quedaría mencionar un trágico suceso que tuvo lugar en estas Olimpiadas, la segunda muerte de un deportista en unos Juegos Olímpicos. Recordemos que la primera vez que se produjo este hecho luctuoso fue en los Juegos Olímpicos de Estocolmo en 1912, con el fallecimiento del corredor portugués Francisco Lázaro durante la Maratón. Pues bien, en esta ocasión, en Roma 1960, el ciclista danés Knud Enemark Jensen (1936-fotobog1201_41960) falleció en el hospital el día 26 de agosto, después de que antes hubiese caído desplomado durante la prueba olímpica de carrera en ruta. Enemark había consumido anfetaminas (Roniacol, alcohol nicotinılico, un vasodilatador), siendo por ello la primera muerte producida por dopaje durante unos Juegos Olímpicos y la causa de que se empezasen a tomar medidas muy serias contra este problema. Se crea así un Comité Médico en el COI que se encargará en lo sucesivo de realizar análisis antidopaje a los deportistas.

El problema del dopaje venía ya de lejos. Recordemos nuestro TIEMPO DE OLIMPIADAS (III)  sobre San Louis 1904, cuando Thomas Hicks fue tratado con estricnina durante la Maratón y en la que acabó siendo medalla de oro, por cierto. Y unas líneas más arriba se mencionaba el caso del luxemburgués Josy Barthel, acusado de un posible dopaje tras su participación en las Olimpiadas de Helsinki 1952. Las nuevas medidas del COI se implantan definitivamente en 1967 y dieron sus frutos casi inmediatamente, pues en las Olimpiadas de México 1968 el atleta sueco Hans-Gunnar Liljenwall (n.1941),  dio hglpositivo en una prueba antidopaje (por alcohol, había bebido cerveza) y se le despojó de la medalla de bronce que había logrado en Pentatlón.

Desde entonces la actuación del Comité Médico, y de la posteriormente creada (en 1999), Agencia Mundial Antidopaje ha venido realizando serios controles antidroga y expulsado a varios atletas de las competiciones.

El caso más reciente de este tipo de actuaciones lo hemos podido ver estos días en la prensa con la prohibición  que se quiso imponer a toda la delegación Rusa en los Juegos Olímpicos de Río 2016 por dopaje generalizado, que finalmente ha quedado en una seria advertencia de controles más estrictos para sus deportistas (los atletas, excepto la saltadora de longitud Darya Klishina, sí que están vetados), pero sin excluir colectivamente a toda la delegación rusa.

OLIMPIADAS DE TOKYO 1964

Tokio1964

La historia de los Juegos Olímpicos entró en una nueva fase con los Juegos de la XVIII Olimpiada celebrados en Tokio (Japón) en 1964, los primeros en un país asiático y  los primeros Juegos Olímpicos televisados en color (solo visible en Japón y EEUU)    y transmitidos en directo, vía satélite, para Norteamérica y Europa. Como novedades técnicas, en estos Juegos se utiliza por primera vez la “cámara lenta” y los ordenadores (computadoras) para registrar tiempos exactos en los cronos de las competiciones. La ceremonia inaugural, igualmente por primera vez en la historia de las Olimpiadas fue inaugurada por un emperador, Hiro-Hito.

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Una de las grandes sorpresas de estos juegos fue que el holandés Anton Geesink (1934-2010) ganó la final de Judo (introducido como deporte Olímpico en estos Juegos) al japonés e ídolo nacional, Kaminaga ante 15000 espectadores (la gran mayoría japoneses).

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¿Quién lo iba a decir? Pues aún hay más, Geesink, que medía dos metros y pesaba 145 kilos, gano más de veinticuatro competiciones europeas de Judo y tres mundiales, siendo el único 10º dan vivo (hasta el año 2010, los otros son los ídolos japoneses Daigo, Abe y Osawa)  reconocido por la Federación Internacional de Yudo. Como miembro del COI (lo era desde 1987) se vio envuelto en un feo asunto de soborno en el año 2002 que quedó en una simple amonestación por parte del organismo olímpico.

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Hubo algún incidente violento en los Juegos, sobre todo en los combates de boxeo. Uno de ellos protagonizado por un español, el boxeador Valentín Loren Bustos (peso pluma, de 18 años), quien, agredió al árbitro (el húngaro J. Semer) durante su combate con el chino Hen-Huang, al parecer golpeándole varias veces en el pecho y alguna más en el rostro. Los árbitros de los combates de boxeo no estuvieron muy acertados en estos Juegos y hasta se afirmó que perjudicaron especialmente a los boxeadores españoles, ya que habían sancionado antes, bastante injustamente al boxeador Agustín Senin Díe(“el tigre de Irala”, peso gallo). Por ejemplo, también Miguel Velázquez Torres (peso welter), perdió el combate con el japonés Takatsugu Yonekura por puntos, según la decisión arbitral, aunque a todas luces el español fue superior y ganó dos de los tres asaltos.

El caso es que Loren fue descalificado a perpetuidad y se le expulsó de la Villa Olímpica. Otro que no estuvo muy de acuerdo con las decisiones arbitrales fue el argentino José Roberto Chirino, quien fue descalificado por un intento de agresión al árbitro (el egipcio K. Maghaby), durante el combate con el soviético Boris Lagutin (que fue quien se llevó la medalla de oro) descontento con el veredicto de su combate. Un espectador saltó al cuadrilátero y también agredió al árbitro. Y otras delegaciones olímpicas de boxeo, como la filipina, protestaron hasta el punto de amenazar con retirarse. Y el coreano Choh Dong-Kih, se sentó en el centro del ring como protesta por una decisión arbitral durante 55 minutos. No, los árbitros no fueron los mejores en Tokio. Por cierto que sobre todo este asunto y sobre muchas más cosas se puede uno informar con el libro “Historia de España en los Juegos Olímpicos de verano de la Era Moderna II (1940-1984)”, de Javier A. Tamayo Fajardo (Wanceulen, Sevilla, 2005)

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Otros desdichados sucesos empañaron estos juegos. El primero la descalificación de la atleta polaca Ewa Klobukowska (n.1946) que había logrado la medalla de oro en relevos 4×100 y la de bronce en los 100 m lisos. Todos sus logros deportivos le fueron retirados en 1967 al no superar una “prueba de género” con la que se pretendía probar que era una mujer. Estas pruebas, realizadas por la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF), fueron cuestionados por insuficientes y se modificaron tiempo después. Klobukowska dio a luz a su hijo en 1968, pero sus medallas nunca le fueron devueltas.

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El otro hecho triste de los Juegos de Tokio se produjo algún tiempo después de terminados (en enero de 1968), cuando Kokichi Tsuburaya (1940-1968), medalla de bronce en la Maratón (el oro fue para Abebe Bikila y la plata para el inglés Basil Heatley), y sexto en la prueba de 10.000 m, se suicidó culpabilizándose por no había obtenido el resultado que esperaba. Tsuburaya pensó que había cometido un error en la Maratón y en suelo japonés, además. Pensaba superarse en los Juegos Olímpicos siguientes, pero una afección de espalda le impidió seguir preparándose y decidió acabar con su vida. Tenía 27 años.

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Por cierto que esa prueba de los 10.000 m en la que Tsuburaya quedó sexto, fue ganada por William Mervin “Billy” Mills (n.1938), conocido en su tribu (los Oglala Lakota de la reserva india de Pine Ridge) como Makata Taka Hela, convirtiéndose así en el segundo indio nativo americano (recordemos a Jim Thorpe) en conseguir una medalla de oro en unos Juegos Olímpicos. Ningún estadounidense había ganado nunca esta prueba olímpica, ni volverá a suceder un logro así hasta Londres 2012 (donde ganó  Galen Rupp). Mills participó en la Maratón quedando en el puesto 14. En 1983 la película Running Brave (de D.S. Everett)    protagonizada por Robby Benson recrea su vida.

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Por último, la nadadora australiana Dawn Fraser (n.1937), medalla de oro en los 100 m libres (había obtenido oros en Melbourne 1956 y Roma 1960, era su tercera medalla consecutiva y marcó un récord olímpico, hazaña no repetida hasta hoy) y plata en relevos 4×100 (en total ganó ocho medallas en sus tres participaciones olímpicas), protagonizó algunos hechos un tanto pintorescos. Primero se escapó de la Villa Olímpica para asistir al desfile de la Ceremonia Inaugural, aunque su delegación había decidido que no lo hiciera para que descansara antes de su competición el primer día. Más tarde utilizó un traje de baño diferente al del equipo nacional porque le resultaba más cómodo (pero era de un fabricante rival del patrocinador australiano). Y por último, lo más pintoresco de todos es que poco antes de la Ceremonia de Clausura, Dawn y unos amigos fueron detenidos por la policía japonesa cuando se disponían a robar una bandera del mismísimo Palacio Imperial, al parecer, a causa de una juerga nocturna mal llevada. El emperador de Japón tuvo a bien regalarle la bandera que intentó robar y además todos fueron liberados y pudieron participar en la Clausura. Un caso muy diferente al de Hal Haig Prieste y la bandera que robó en Amberes 1920. Aunque no todo acabó tan bonitamente. Las autoridades australianas la castigaron prohibiéndola participar en competiciones internacionales durante 10 años, lo que supuso el fin de su carrera deportiva con tan solo 27 años (los mismos que tenía Kokichi Tsuburaya cuando se suicidó).

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Los IX Juegos Olímpicos de Invierno se celebraron en la bella localidad austriaca de Innsbruck, “aquejada” en este año de 1964 de escasez de nieve que dificultó un tanto las competiciones. Pasará a la historia de los Juegos invernales la patinadora soviética Lidia 128320442893156522Skoblikova (n.1939), por ganar la medalla de oro en todas las pruebas de velocidad en las que compitió: 500 m, 1000 m, 1500m y 3000 m. En estas dos últimas modalidades también obtuvo la medalla de oro en los Juegos de Invierno de 1960, por lo que con 6 medallas olímpicas de oro es la deportista que mayor número de oros ha conseguido en unos Juegos Olímpicos de Invierno.

En Innsbruck se celebró por primera vez una prueba olímpica de Luge (tanto femenino como masculino), aunque la competición estuvo un tanto ensombrecida por el fallecimiento del deportista británico (de origen polaco, y ex piloto de la Royal Air Force) Kazimierz Kay-Skrzypecki (1909-1964) en una carrera de entrenamiento realizada previamente a los Juegos (la imagen no corresponde a este accidente).

No fue la única muerte accidental de esta competición, ya que tres días después el esquiador australiano Ross Milne (1944-1964), de 19 años, también fallecía durante los entrenamientos previos a la inauguración. Los Juegos de Invierno han sufrido algunas muertes accidentales de sentida trascendencia. Años más tarde, el suizo Nicolas Bochatay  (1964-1992) también falleció en los entrenamientos de esquí de velocidad en los Juegos de Invierno de Albertville 1992. Y en el año 2010 en los Juegos de Invierno de Vancouver, el joven deportista georgiano de 21 años, Nodar Kumaritashvili, falleció mientras entrenaba, precisamente también para la prueba de Luge en la pista de Whistler, horas antes de la ceremonia de apertura de los Juegos. Sin duda la velocidad en los deportes de invierno entraña un serio riesgo de muerte.

OLIMPIADA DE MEXICO 1968

mexicoLos Juegos de la XIX Olimpiada, celebrados en México en 1968, fueron los primeros en un país sudamericano, aunque hoy, con los Juegos de Río 2016, se especifica que son estos los primeros de Sudamérica ya que México se encuentra en la llamada Mesoamérica. Sea como fuere, fueron los primeros celebrados en América Latina y tuvieron lugar del 12 al 27 de octubre de 1968, en otoño, lo que sucedía por tercera vez en la historia de las Olimpiadas. Por cierto que en estos Juegos fue la primera vez que se permitió la participación por separado de las dos alemanias: la Alemania Federal y la Alemania Democrática. Los X Juegos de Invierno en Grenoble (Francia) se desarrollaron en el mes de febrero.

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Los Juegos de México introdujeron los controles antidopaje y las pruebas de género, pero no pudieron evitar las protestas estudiantiles contra un gobierno abusivo (influenciadas también por el movimiento mundial conocido como “Mayo del 68”) que quería promocionarse al mundo con estos Juegos. Hubo durísimas represiones contra los manifestantes que se saldaron con varios fallecidos (Matanza de Tlatelolco).

Pero ante la prensa internacional estos Juegos de México se hicieron famosos cuando Tommie Smit(n.1944) y John Wesley Carlos (n.1945), atletas afroamericanos, protagonizaron un momento histórico al realizar el saludo del poder negro (el de las Panteras Negras, el nombre que se le daba a los seguidores revolucionarios de Huey P. Newton) durante la imposición de medallas por la prueba de los 200 metros. Peter Norman (1942-2006), australiano, medalla de plata en la misma prueba, les apoyó con una pegatina en su camiseta alusiva al Proyecto Olímpico por los Derechos Humanos  al que pertenecían (Harry Edwards, fundador del Proyecto en 1967, había incitado a los atletas negros a boicotear los Juegos). Todos ellos fueron expulsados de sus equipos y amonestados por el COI. Su presidente, Avery Brundage, intentó que fuesen expulsados también de la Villa Olímpica, pero México los consideró sus invitados y no lo permitió.

Los Panteras Negras estaban considerados como un grupo criminal terrorista en los EEUU y era perseguido por la Agencia de Inteligencia estadounidense. Smith y Carlos fueron tratados como delincuentes al volver a su país, pese a que no tenían relación directa con el grupo, solo realizaron el gesto en un acto de protesta contra la política segregacionista de los Estados Unidos.  Las vidas de los tres atletas quedaron destruidas y, por supuesto, su carrera deportiva mermada. Peter Norman fue reprendido por las autoridades olímpicas australianas y marginado en su propio país, no siendo seleccionado, pese a tener méritos, para las Olimpiadas de 1972. Matt Norman, actor, cineasta y sobrino del corredor, produjo el documental Salute (2008) en homenaje a los tres deportistas. La esposa de Carlos se suicidó por todo el odio y amenazas continuas que tuvieron que soportar durante años. Smith siempre justificó su acto en defensa de la libertad y por sus compatriotas negros: “Si gano, soy americano, no afroamericano. Pero si hago algo malo, entonces se dice que soy un negro. Somos negros y estamos orgullosos de serlo. La América negra entenderá lo que hicimos esta noche”.

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En México fueron novedad la construcción de dos Villas Olímpicas (una para deportistas y otra para jueces y otro personal), la decoración urbana colorista relacionada con los Juegos, y la organización de una “Olimpiada Cultural”, que nada tenía que ver con las anteriores pruebas olímpicas de arte, sino que se trataba de un evento complementario a las pruebas deportivas que comprendía actividades artísticas, culturales y científicas. La Pelota Vasca fue deporte de exhibición por segunda vez en su historia. El recorrido de la Antorcha Olímpica, también tuvo su momento cultural hispano al realizar un viaje desde Atenas a México siguiendo en España la ruta de Colón durante su primer viaje. Cristóbal Colón de Carvajal y Gorosábel (n.1949) , un descendiente directo de Colón, fue el último de relevista de la ruta terrestre española.

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Norma_Enriqueta_Basilio_Sotelo_(1968)Por cierto que en esta edición fue una mujer por primera vez en la historia de los Juegos Olímpicos, la última relevista de la Antorcha  y la encargada de encender el pebetero en el Estadio Olímpico. Se trataba de Enriqueta Basilio (n.1948), velocista y Campeona Nacional de atletismo en carrera con vallas de 80 m, que llegó a ser  diputada Federal en su país entre los años 2000-2003.

En las Olimpiadas de Atenas 2004 fue la encargada de llevar la Antorcha Olímpica en el recorrido realizado en Ciudad de México.

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El premio al pundonor y al tesón en lograr la meta propuesta habría de recaer en forma de ovación multitudinaria en el Estadio Olímpico, en la persona del atleta tanzano, John Stephen Akhwari (n.1938), quien llegó en último lugar en la prueba de Maratón, una hora más tarde que el primer clasificado (Mamo Wolde de Etiopía). Akhwari había sufrido una caída en el kilómetro 19 que le produjo una enorme herida en su rodilla y le dislocó un hombro. Pero llegó a la meta. Exhausto, con unos aparatosos vendajes en su rodilla sangrante, cojeando, con el hombro dolorido, pero llegó. Tuvo que ser atendido en la misma pista y posteriormente trasladado al hospital. Cuando le preguntaron por su hazaña 237010-john-stephen-akhwaricontestó simplemente: “Mi país no me envió 5.000 millas para iniciar la carrera; Me enviaron 5.000 millas para terminar la carrera.

Fue un gran corredor que aún participó en otros eventos deportivos, sobre todo en su país durante los años sesenta y setenta. Luego se dedicó a trabajar el campo con su familia. En 1983 Tanzania le concedió la medalla de Héroe Nacional de Honor. En el año 2000, en los Juegos Olímpicos de Sydney (Australia), fue homenajeado por su hazaña y en el año 2008 en los Juegos de Pekín (China), fue uno de los relevistas olímpicos, concretamente en el tramo de Dar es Salaam en Tanzania.

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Los Juegos Olímpicos de México tienen también su propia película,   , “Olimpiada en México”, del mexicano Alberto Isaac. El país anfitrión, México, fue el que menos medallas olímpicas obtuvo, únicamente un total de 9 medallas de las que solo 3 fueron de oro.

OLIMPIADAS DE MÚNICH 1972

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En 1972, los Juegos de la XX Olimpiada, celebrados en Múnich, fueron protagonistas del momento más trágico de la historia de los Juegos, un ataque terrorista del grupo palestino Septiembre Negro, en el que resultaron asesinados dos atletas israelíes y tomaron a otros nueve como rehenes. El terrible suceso terminó con un asalto de la policía, la muerte de los nueve rehenes, la de un oficial de la policía de Alemania Occidental y cinco de los ocho terroristas. Aunque los Juegos continuaron desarrollándose, varios atletas abandonaron la Villa Olímpica de Múnich.

Hay varios documentales sobre el ataque terrorista. Por ejemplo “Sobreviví a Munich”  del canal Discovery Max, o “Un día de septiembre” (1999),  dirigido por Kevin Macdonald, que ganó el Oscar al mejor largometraje documental el año 2000. También hay películas que recrean los acontecimientos, como “21 horas en Munich” (1976, William A. Graham), aún con los acontecimientos muy recientes, o también “Múnich” (2005), dirigida por el director de origen judío Steven Spielberg, y que se centra más en la operación “Cólera de Dios”, orquestada por el gobierno israelí y llevada a cabo por un grupo del Mossad como represalia.

El presidente del COI en esos momentos, Avery Brundage (1887-1975) sería muyAvery Brundage (USA) - 5º Presidente del Comité Internacional Olímpico criticado tras este acontecimiento  por la ausencia de una referencia clara a la muerte de los deportistas israelíes.

No lo había contado todavía, pero en 1942, Henri de Baillet-Latour dejó la presidencia del COI en manos de Johannes Sigfrid Edström (1870-1964), industrial sueco y uno de los organizadores de los Juegos de Estocolmo de 1912. Permaneció en el cargo hasta 1952, cuando toma el relevo en la máxima autoridad del Comité Olímpico Internacional, el polémico presidente del Comité Olímpico norteamericano y destacado deportista de principios de siglo, Avery Brundage,  quien se distinguió durante su largo mandato de veinte años, por la lucha tenaz contra el profesionalismo encubierto y por el mantenimiento de la independencia del COI. Sin embargo, sería muy criticado ya en México 68 por la poca eficacia y gran dureza con la que trató a los deportistas negros estadounidenses del saludo del Black Power y, como decía antes, por su laxa actitud ante el acto terrorista de Múnich 1972. Dimitió este mismo año.

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Deportivamente hablando se destacó una figura por encima de todas las demás, la del carismático Mark Spitz (n.1950), el primer nadador en ganar siete medallas de oro en una sola Olimpiada (había ganado también otras dos medallas de oro en las pruebas por equipos, una de plata y una de bronce en México 1968), estableciendo además, plusmarcas mundiales en cada una de las especialidades donde ganó. Solo fue superado en Pekín 2008, por su compatriota, el también nadador, Michael Phelps, quien consiguió ocho. Phelps, batió hasta ocho récords mundiales en las Olimpiadas y un total de 39 en toda su carrera. Mark Spitz tenía la marca anterior de récords mundiales con 33.

Pese a su excelente factura deportiva, Spitz se retiró a los 22 años, en la cima de su carrera, spitzpara dedicarse a explotar su imagen y su popularidad. Su famoso bigote es aun hoy una imagen icónica. Spitz, que es judío, pudo haber sido uno de los objetivos escogidos por los terroristas de Munich. Desde entonces ha estado muy implicado con el movimiento judío para el deporte, hasta el punto de ser una de las principales figuras vinculadas a los Juegos Macabeos, Juegos Olímpicos para judíos, considerados como un evento regional por el COI, y que se vienen celebrando en Israel desde 1932 (de forma cuatrienal desde 1953), al año siguiente de los Juegos Olímpicos de Verano. En el año 2005 fue el abanderado de la delegación estadounidense (en su XVII edición en unos años de especial éxito de los deportistas judíos).

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Otro deportista carismático que tomó parte en estos Juegos de Múnich 1972, y tal vez el bigote más famoso después del de Mark Spitz, fue el estadounidense Steve Prefontaine (1951-1975). No ganó ninguna medalla de oro en los Juegos Olímpicos, pero su participación y triunfos en diversos eventos deportivos nacionales e internacionales en  la modalidad de carrera de fondo y medio fondo (desde los 2000 m a los 10.000 m), provocó el auge de este deporte en los EEUU durante los años setenta. Falleció trágicamente en un accidente automovilístico en 1975 a los 24 años.

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Sobre su vida también existen documentales y películas, como por ejemplo Without Limits (1998, de Robert Towne), con Billy Crudup en el papel de Prefontaine y Donald Sutherland como su entrenador Bill Bowerman (quien sería el fundador de Nike). Más reciente es el filme Prefontaine (1997, Steve James), con Jared Leto en el papel protagonista.

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El Comité Olímpico español estuvo abanderado en estos Juegos por el esquiador Francisco Fernández Ochoa (1950-2006)  , que había sido medalla de oro en eslalon especial en los XI Juegos Olímpicos de Invierno de Sapporo (Japón) entre el 3 y el 13 de febrero (fueron los primeros Juegos de Invierno no celebrados ni en Europa ni en EEUU,enrique_rodriguez2 recordemos que aquí se iban a celebrar los de 1940 pero Japón rehusó por la invasión China de 1937). Ochoa es el único español que ha obtenido una medalla de oro en unos Juegos de Invierno. En los de Verano de Múnich hubo otra medalla española, esta de bronce, obtenida por el boxeador asturiano Enrique Rodríguez Cal (n.1951) en la categoría minimosca. Rodríguez Cal fue el abanderado español en los Juegos Olímpicos de Montreal 1976.

OLIMPIADAS DE MONTREAL 1976

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En 1976, los Juegos de la XXI Olimpiada de Montreal,   fueron el preludio de una serie de Juegos más politizados y boicoteados de toda la historia de las Olimpiadas, debido a las políticas de bloques que se endurecieron en estos años por las sucesivas crisis internacionales del petróleo y del conflicto de Oriente Medio. En esta edición canadiense, sede elegida, precisamente, por representar una neutralidad que las otras ciudades postuladas no tenían (Los Ángeles en EEUU y Moscú en la Unión Soviética) unas 24 naciones africanas (además de Camerún, Egipto, Marruecos y Túnez que compitieron en los primeros días de los juegos, antes de unirse al boicot) se retiraron de los Juegos por no aceptar el COI una sanción a Nueva Zelanda que había aceptado jugar con Sudáfrica en competiciones internacionales, pese a estar vetado por su política de apartheid. También se abstuvieron las dos “chinas”, la República Popular de China y la República China por el asunto del reconocimiento internacional de la segunda.

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Pero hubo logros deportivos. Al menos uno de los más grandes y celebrados de todas las ediciones de las Olimpiadas modernas. Me refiero al rotundo triunfo de Nadia Comăneci (n.1961)  el 18 de julio de 1976, cuando con apenas 14 años, consigue el primer 10 de calificación en toda la historia olímpica en gimnasia de la modalidad de barras asimétricas, logrando en total siete puntuaciones 10,0 (los marcadores de Swiss Timing no estaban preparados mas que para una nota de 9,95 por lo que los jueces tuvieron que poner 1,0 para explicar más tarde que era un 10,0). Todo un gran logro en gimnasia. Nadia fue una de las gimnastas entrenadas por el mítico entrenador rumano Béla Károlyi.

En el reciente aniversario de tal hazaña, muchos periódicos y medios de comunicación han recordado su trayectoria deportiva, que incluye nueve medallas olímpicas (3 de oro, una de plata y una de bronce en Montreal 1976 y dos de oro y dos de plata en Moscú 1980) además de cuatro medallas del Campeonato Mundial y doce del Campeonato Europeo. Grandes logros para una mujer de tan solo 1,62 m de estatura y 45 kilos de peso. Nadia, que nació en Rumanía se nacionalizó estadounidense y en la actualidad sigue dedicándose al mundo de la gimnasia (aunque retirada de la competición desde 1980), gestionando gimnasios, revistas de gimnasia y presidiendo diversas organizaciones altruistas. También ha escrito un libro y desde los Juegos de Atenas 2004 es comentarista olímpica de las pruebas de gimnasia para la cadena Televisa de México (también lo ha sido en Beijing 2008 y en Londres 2012).

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Hoy, Rumanía no se ha clasificado para las Olimpiadas de Río 2016 y ya nunca podrá haber otro 10,0 en gimnasia, pues esa puntuación se ha retirado de las competiciones, así que solo nos quedará Nadia, “una máquina de hacer gimnasia.”

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Otro deportista del que se recordará su paso por Montreal 1976 es el estadounidense y ganador de la medalla de oro en Declatlón, William Bruce Jenner (n.1949). Curiosamente, no será por su trayectoria deportiva por lo que se le recuerda hoy, sino por2015062114374882057 su proyección mediática, primero como estrella de la televisión y uno de los protagonistas del Reality  “Keeping Up with the Kardashians” (es el padre Kendall y Kylie Jenner, hijas de Kris Jenner, antes Kardashian, madre de las famosas de este apellido Kourtney, Kim, Khloé y su hermano Rob, y productora del Reality sobre su vida), y segundo, por el proceso de cambio de sexo que inició en el año 2015 (tras su divorcio de Kris) y que ha culminado con el cambio de nombre, siendo ahora conocido como Caitlyn Marie Jenner.

Ulrike Richter, Hannelore Anke, Andrea Pollack y Kornelia Ender (de izquierda a derecha)

Ulrike Richter, Hannelore Anke, Andrea Pollack y Kornelia Ender (de izquierda a derecha)

El escándalo del dopaje se hizo presente años después, cuando se descubre que los triunfos apabullantes de las nadadoras de Alemania Oriental en Montreal (ganaron 11 de los 13 títulos), muy sospechosos entonces, eran debidos a un programa de dopaje orquestado por el propio Estado para potenciar su musculatura y resistencia (al parecer en Montreal se utilizó sistemáticamente una sustancia llamada  ‘Kolbe’ de la que aún hoy se desconoce su composición). En estos Juegos, la nadadora más destacada fue Kornelia Ender (n.1958), quien obtuvo cuatro medallas de oro (ya había obtenido tres de plata en Munich 1972) y una de plata, batiendo récords en todas las pruebas, pero se retiró tras los juegos, con tan solo 18 años. Otras nadadoras alemanas con medalla en estos juegos fueron: Ulrike Richter (tres oros), Andrea Pollack (dos oros y dos platas), Petra Thümer (dos oros), Hannelore Anke (dos oros) y Ulrike Tauber (un oro y una plata).

Algo muy parecido a lo que sucede hoy con la delegación rusa, que día si, día no, se descubren nuevos datos en la prensa. Hoy se ha sabido que el equipo ruso de Halterofilia ha sido excluido de los Juegos de Rio 2016.

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A este respecto, hay que mencionar la reciente decisión del COI de retirar las medallas y logros olímpicos obtenidos en Londres 2012 por las levantadoras de peso de menos de 75 kilos, Svetlana Podobedova (Kazajstán) medalla de oro,  Zabolotnaya (Rusia) medalla de plata e Iryna Kulesha (Bielorrusia) medalla de bronce, todas ellas por positivo por anabolizante estanozolol (el de Svetlana se supo en junio pasado). Esta decisión del COI convierte a la española Lydia Valentín (n.1985) en virtual campeona olímpica y medalla de oro en Londres 2012, aunque aún no se le ha comunicado nada (claro que ya ha perdido la oportunidad de estar en el podio de los ganadores el día de la prueba, y todas las compensaciones económicas que hubiese recibido por sponsor y patrocinios).

Cuando quedan poquísimos días para que dé comienzo la competición olímpica, veremos a ver qué más sucede con ese famoso Informe McLaren y su denuncia contra un dopaje de Estado en Rusia, que el COI no ha estimado sea motivo suficiente para vetar a toda la delegación de ese país y ha dejado la decisión en manos de las Federaciones Internacionales de cada disciplina. De unos 387 deportistas rusos, han recibido autorización para competir 272.

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Económicamente, los de Montreal 1976 fueron unos Juegos muy caros, carísimos. Y seimages (1) financiaron a costa de un nuevo impuesto sobre el tabaco vendido en toda la provincia de Quebec, que duró hasta el año 2006, que fue cuando las deudas se saldaron por completo. Sin embargo, no cabe duda de que la bolsa oficial de los Juegos es hoy por hoy, uno de los objetos vintage de colección más cotizados.

En 1976 se celebraron los XII Juegos Olímpicos de Invierno de nuevo en la ciudad austriaca de Innsbruck, y también se celebran los V Juegos Paralímpicos de Toronto, 120125144229863_Oernskoeldsvik_Flag_160x200entre el 3 y el 11 de agosto de este año, mientras que los Juegos Paralímpicos de Invierno, en su primera edición mundial, se habían celebrado en Suecia, en la estación de esquí de Örnsköldsvik, del 21 al 28 de febrero de ese mismo año. Solo se celebraron dos competiciones: Esquí alpino y Esquí de fondo. La siguiente edición se celebrará en Geilo (Noruega) en 1980.

OLIMPIADAS DE MOSCÚ 1980

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Los Juegos de la XXII Olimpiada de Moscú 1980, pese a la enternecedora fama que mishka1980obtuvo por primera vez la Mascota Olímpica, el osito Misha (ya se había introducido esta figura de la mascota en México 1968, con Waldi, un perro salchicha, pero ganó fama internacionalmente en esta edición de 1980), estos Juegos fueron boicoteados por la delegación estadounidense (y otras delegación de países afines) a causa de la presencia militar soviética en Afganistán. Los atletas estadounidenses fueron amenazados con serles retirado el pasaporte si intentaban ir a Moscú, pero otros países, como Reino Unido, Bélgica, Dinamarca, España, Francia, Irlanda, Italia… y220px-USSR_Stamp_1981_Salyut6_Cosmonauts varios más, dieron libertad a sus atletas para asistir, pero bajo la bandera olímpica o la del Comité Olímpico Nacional. Inevitablemente fue la Unión Soviética la que más medallas obtuvo.

En estos Juegos de Moscú, se realiza una conexión con el espacio, con el saludo a los deportistas de los cosmonautas de la MIR, Leonid Popov y Valeri Riumin.

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Curiosamente, los XIII Juegos Olímpicos de Invierno de 1980 se celebraron en los EEUU, en Lake Placid (Nueva York) y no fueron boicoteados. Ya se habían celebrado allí unos Juegos de Invierno, en 1932. En esta ocasión, el equipo estadounidense de hockey sobre hielo venció al equipo de la Unión Soviética en lo que ha dado en llamar el “Milagro sobre hielo”, pero también los soviéticos dominaron el medallero olímpico en invierno. Tampoco hubo boicot en los VI Juegos Paralímpicos de Arnhem (Países Bajos) de 1980.

OLIMPIADAS DE LOS ÁNGELES 1984

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Y en los Juegos de la XXIII Olimpiada de Los Ángeles (EEUU) en 1984, hicieron lo propio los países de la órbita soviética. Es decir, unos 14 estados vinculados a la Unión Soviética declinaron la invitación para participar en los juegos, lo que representaba buena parte de los campeones olímpicos e internacionales de los últimos años. Por el contrario, Rumanía, que no se sumó al boicot, ganó la mayor cantidad de medallas olímpicas de su historia: 53 en total (20 de ellas de oro). Los EEUU fueron los campeones del medallero (174 en total, de las cuales 83 fueron de oro).

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Hay que decir que a punto estuvieron de no celebrarse siquiera, pues asustó mucho a todos los países las cifras negativas, económicamente hablando, que había sufrido Canadá con las Olimpiadas de Montreal de la edición anterior. Finalmente Los Ángeles fue la 1984-jesse-owens_1898743iciudad elegida, pero ideó un plan económico de gran eficacia (con inversiones privadas sobre todo) que hizo que estas Olimpiadas resultasen al final las más exitosas de la historia.

El presidente del Comité Organizador estadounidense, Peter Ueberroth (n.1937), entre otras muchas medidas quería convertir la Antorcha Olímpica en una fábrica de hacer dinero: organizó un tour que recorrió todas las ciudades de los 40 estados, unos 19.000 kilómetros en los que la gente pagó por llevarla unos 2.000 dólares por cada kilómetro (el primero sería portado de forma honorífica  y sin costo, por el nieto del mítico Jim Thorpe). Volvían así los tiempos del roce entre el COI y la organización norteamericana de unos Juegos Olímpicos, de la que ya se ha dejado constancia en estos artículos. Pero finalmente primó la cordura y no se comercializó (este enlace del magnífico blog El Rincón Olímpico de Patrizia Bernardi lo cuenta muy bien). El golpe de efecto final fue el silencio sobre la identidad de la última relevista, causando una gran ovación en el Estadio Olímpico cuando entró, Antorcha en mano, la nieta de Jesse Owens, Gina Hemphill. El 28 de Julio se realiza la Ceremonia de Apertura.

Drujba_84Los países que se sumaron al boicot de Los Ángeles, más alguno que sí que participó en ellos, organizaron los Juegos de la Amistad, organizados por la Unión Soviética y celebrados en varios países (la ceremonia inaugural se realizó en Moscú) entre los meses de julio y agosto de 1984. El Tenis de Mesa (prueba celebrada en Corea del Norte) o la Lucha Sambo (modalidad rusa de defensa personal que se celebró en Mongolia), que no formaban parte de los deportes olímpicos, sí que lo fueron de estos juegos.

La calidad de la competición fue muy alta, llegándose a batir 48 récords del mundo (en Los Ángeles solamente se batieron 11) y en 28 de las 41 pruebas de atletismo los ganadores mejoraron las marcas de los campeones olímpicos de Los Ángeles.

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Marlies Göhr (izquierda) y Evelyn Ashford (derecha)

Una de las atletas más destacadas de estos Juegos de la Amistad fue  la alemana oriental, Marlies Göhr (n.1958), que ya había sido medalla de oro en relevos 4×100 en Montreal 1976 y en Moscú 1980 (aquí también medalla de plata en los 100 m) y aún sería medalla de plata en relevos en la siguiente convocatoria Olímpica, en Seúl 1988. En los Juegos de la Amistad ganó en los 100 m lisos con una marca de 10,95 mientras que, su eterna rival, la estadounidense Evelyn Ashford (n.1957) ganó en Los Ángeles con 10,97. Finalmente ambas velocistas se enfrentaron en un duelo épico en la pista en la Weltklasse Zürich (un encuentro anual de atletismo, parte de la Diamond League de la IAAF), donde Ashford ganó a la alemana estableciendo además un nuevo récord para esta modalidad: 10,76. El palmarés olímpico de Evelyn Ashford es excepcional, además de las dos medallas de oro de Los Ángeles (en 100 m y en relevos 4×100), ganó sendas medallas de oro en relevos en Seúl 1988 y Barcelona 1992 (donde ya tenía 35 años, siendo la atleta de más edad en obtener un oro olímpico), además de una medalla de plata en Seúl 1988 en los 100 m.  Es la primera y única atleta norteamericana que ha conseguido cuatro medallas de oro.

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Volviendo a Los Ángeles, este fue, sin duda, el año del atleta norteamericano Carl Lewis (n.1961), “el hijo del viento”, quien entró en la historia de los Juegos, al conseguir, como lo hiciera Jesse Owens en Berlín 1936, cuatro medallas de oro en la misma Olimpiada. Fue en las pruebas de los 100 m, los 200 m, el relevo 4×100 m y el salto de longitud. En total, con las de Los Ángeles 1984, Seúl 1988, Barcelona 1992 y Atlanta 1994, ganó 10 medallas olímpicas, nueve de ellas de oro. Lewis fue Premio Príncipe de Asturias de los Deportes en el año 1996, cuando ya se había retirado del deporte de competición.

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Mary Lou Retton (n.1968) ganó la competición individual de gimnasia artística, consiguiendo la Medalla de Oro en la prueba individual, después de pelear mucho el puesto con la rumana Ecaterina Szabo (n.1967), y en ausencia de las potentes gimnastas soviéticas. Al final Retton venció a Szabo por sólo 0.050 puntos, tras conseguir dos “dieces” en sus ejercicios de suelo y salto. Fue la primera mujer estadounidense en ganar una medalla de oro individual en gimnasia. Ganó, además, dos medallas de plata y otras dos de bronce, y todo ello con tan solo 16 años. Fue uno de los rostros más populares en la publicidad y la televisión estadounidense. Se retiró de la competición al año siguiente de los Juegos de Los Ángeles y probó suerte en el cine, participando en cameos como ella misma en películas como Los fantasmas atacan al jefe (1988) con Bill Murray o Agárralo como puedas 33 1/3: el insulto final (1994), y también en series televisivas y anuncios publicitarios.

Claro que también fue el año de la mejor actuación olímpica del equipo español de Baloncesto, que llegó a la final para enfrentarse al equipo estadounidense de Michael Jordan. Todos los que vimos aquel partido (en directo a las 4 de la madrugada, o en diferido más tarde) aún le recordamos. Fue el 10 de agosto y era la primera vez que España llegaba a una final de Baloncesto. También fue la única vez que obtuvimos una medalla olímpica en baloncesto (la de plata, Yugoslavia ganó la de bronce) . El resultado, 96-85, es casi icónico en nuestro país. Eran los tiempos en los que Corbalán, Epi, Romay, Iturriaga y, sobre todo, el recordado y añorado Fernando Martín (también formaban parte de aquél equipo mítico Margall, Solozabal, Llorente, Beirán, De la Cruz, Arceaga Jiménez) con Antonio Díaz-Miguel (1933-2000) como seleccionador nacional, eran tan conocidos como hoy lo son los futbolistas de moda.

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En cuanto al deporte femenino, hay que destacar la celebración de la primera Maratón femenina de unos Juegos Olímpicos, en la que ganó la estadounidense Joan Benoit (n.1957). Sin embargo, será más recordada la suiza Gabriela Andersen-Schiess (n.1945) por su agónica llegada al estadio, exhausta y deshidratada, aunque los médicos le dejaron continuar para completar la vuelta final (para lo que empleó cinco minutos y 44 segundos más) cayendo desmayada al pisar la línea de meta. Tenía ya 39 años y quería terminar la carrera fuese como fuese. Quedó en el puesto 37 (aún llegaron después otras 7 participantes), con un tiempo que hubiese significado para ella una medalla de oro en las cinco primeras competiciones olímpicas (de todas ellas se ha hablado ya en esta serie de artículos): 2h 48m 45s. Afortunadamente se recuperó, aunque ya no volvió a competir en alto nivel (si en otras maratón y pruebas para veteranos) y más tarde una lesión de rodilla la apartaron totalmente del deporte. (más información en El blog de los Deportistas Olvidados del periodista Eduardo Casado).

moutawakel_01La primera mujer de un país islámico (y la primera africana, y la primera mujer marroquí) en ganar una medalla de oro en unos Juegos Olímpicos fue Nawal El Moutawakel (n.1962) en la prueba de los 400 m vallas de esta edición. La argelina Hassiba Boulmerka (oro en Barcelona 1992 en los 1500 m, Premio Príncipe de Asturias de los Deportes en 1995) o la siria Ghada Shouaa (oro en Atlanta 1996, en Heptatlón, primera medalla olímpica para su país, además) siguieron su estela. Nawal es actualmente una de las personalidades más reconocidas y queridas del mundo del deporte.

Los XIV Juegos Olímpicos de Invierno de 1984 se celebraron en Sarajevo New_York_1984_Paralympics(Yugoslavia),  que registró el récord de países participantes con 49 comités nacionales. Los VII Juegos Paralímpicos de Verano de 1984, por su parte, tuvieron la curiosidad de ser los primeros que se celebraron en dos sedes distintas: Stoke Mandeville (Reino Unido), para las competiciones de los atletas en sillas de ruedas; y Nueva York (EEUU), para los atletas con parálisis cerebral.

OLIMPIADAS DE SEÚL 1988

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Con los Juegos de la XXV Olimpiada de 1988 (preludio del fin del mundo de bloques cuando al año siguiente se derribaría el Muro de Berlín en la noche del 9 de noviembre de 1989), celebrados en Seúl, la capital de Corea del Sur, los Juegos volvieron a celebrarse en un país asiático. Y no fue nada fácil. Corea del Norte (en medio de una disputa territorial con su homólogo del sur, como parte de los enfrentamientos de la Guerra Fría que llegaba a su fin) realizó una serie de presiones para que algunas pruebas se celebrasen en su territorio, terminando por retirarse de la competición, secundado por Cuba, Nicaragua y Etiopía, cobrando protagonismo, de nuevo, los boicots políticos. En este enfrentamiento tuvo mucho que ver el firme propósito del nuevo presidente del COI desde 1980, el español Juan Antonio Samaranch (1920-2010), de que las Olimpiadas se celebrasen en la sede elegida por votación, que había sido Seúl.

Athletes from a record 160 nations parade beneath the Sacred Flame during the opening ceremony of the 24th Olympic Games September 17, 1988 in Seoul. FOR EDITORIAL USE ONLY SCANNED FROM NEGATIVE REUTERS/IOPP/Santiago Lyon DEC/CMC - RTRUER3

Y Seúl se empeñó en conseguir ser la mejor  sede. Se realizaron costosas y faraónicas obras, como el Complejo Deportivo de Seúl de un millón de metros cuadrados que integraba el estadio olímpico, los palacios de baloncesto y boxeo y otras instalaciones. La otra gran sede fue el Parque Olímpico que incluía el gimnasio, el velódromo, los pabellones para esgrima y levantamiento de pesas y la piscina olímpica, que fue cubierta con un techo de cristal por exigencias (para evitar reverberaciones de imagen) de la cadena de televisión norteamericana NBC, que se hizo con los derechos de retransmisión de los Juegos. También se remodelaron calles y carreteras, se canalizó el curso del río Han, y se plantaron más de 95.000 árboles en los parques del complejo olímpico. Y se cuidó mucho la seguridad con 120.000 policías, 540.000 soldados surcoreanos y 40.000 norteamericanos en permanente estado de alerta (Estudios Olímpicos, de Conrado Durántez, para el Centro de Estudios Olímpicos de la Universidad de Santiago de Compostela). Hodori, un tigre de la tradición oral coreana, fue la  Mascota de los Juegos.

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La argentina Gabriela Sabatini (izquierda), medalla de plata y la alemana Steffi Graf (derecha), medalla de oro.

En el terreno deportivo Seúl volvió a contar con el Tenis como deporte olímpico que no había estado presente desde 1924. También lo va a ser el Tenis de Mesa en esta edición, después de haber sido la estrella de los Juegos de la Amistad en Corea del Norte en 1984. Eso sí, se admitió, por primera vez en la historia del Olimpismo, a jugadores profesionales. Fue en estos juegos cuando se dio a conocer una de las mejores tenistas de la historia, la alemana Steffi Graf (n.1969), medalla de oro en la prueba individual (de plata en Barcelona 92) y medalla de bronce en la prueba de dobles. Es la única tenista (tanto entre mujeres como hombres) en haber ganado los cuatro torneos de Grand Slam dos veces en dos décadas diferentes y en ganar todos los torneos del Grand Slam al menos cuatro veces. Con ella y sus victorias conocimos a las más grandes tenistas de la historia, como Gabriela Sabatini (medalla de plata en Seúl 1988), Martina Navratilova (la única que la supera en victorias consecutivas), Mónica Seles,  Arancha Sánchez Vicario, Lindsay Davenport, Martina Hingis… Steffi Graf recibió el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes en 1999.

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En Baloncesto sucede algo que rompe todos los pronósticos, la selección estadounidense, reciente campeona olímpica, pierde en semifinales frente a la Unión Soviética que se hace con el oro olímpico de Seúl al vencer a Yugoslavia en la final. El jugador más destacado en este torneo fue el soviético (nacido en Lituania) Arvydas Sabonis (n.1964) quien con sus 2,21 m de altura, fue considerado uno de los mejores pívot del mundo. Contra la pared que formaba frente a la red, no se podía hacer nada. Tuve el gran privilegio de verle jugar en directo durante sus años en el Forum Valladolid (1989-1992) y su posterior incorporación al Real Madrid (1993-1995), la época dorada del baloncesto español, y en verdad era una mole que se movía con una agilidad endiablada, y eso que ya se aquejaba de su lesión en el tendón de Aquiles. Con su país de origen, Lituania, fue medalla de bronce en Barcelona 92 y también en Atlanta 96.

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Yelena Shushunova (izquierda) y Daniela Silivas (derecha)

En gimnasia, dos atletas, la soviética Yelena Shushunova (n.1969) y la rumana Daniela Silivas (n.1972), igualarían la marca de 7 dieces de Nadia Comaneci. Shushunova y Silivas protagonizaron en Seúl una de las mejores competiciones gimnastas de la historia: la primera, dos oros, una plata y un bronce; y la segunda tres oros, dos platas y un bronce. Ambas acabaron retiradas de la competición al año siguiente.

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Las pruebas de Atletismo de Seúl 1988 serán, sin duda, unas de las más recordadas de todas las ediciones olímpicas. Por un lado por la actuación de deportistas que hicieron vibrar al público con su potencia y velocidad, pero por otro, y desgraciadamente más por ello, por la sombra del dopaje que fue especialmente sangrante en estos Juegos. El atleta canadiense Ben Johnson (Benjamin Sinclair Johnson, n.1961, en Jamaica) que había ganado dos medallas de bronce en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1984 (en los 100 m y en relevos 4×100 m), llegó a Seúl siendo uno de los favoritos para el medallero después de haber marcado varios récords mundiales (en 100 m y 50 m y tres veces en los 60 m entre 1985 y 1987). Se cumplieron las expectativas cuando ganó y marcó un nuevo récord mundial, en la prueba de los 100 m lisos. Parecía que su eterno rival Carl Lewis (la estrella indiscutible de los Juegos de Los Ángeles 1984) había sido derrotado, sobre todo cuando el atleta estadounidense apareció vinculado a una acusación de dopaje con estimulantes prohibidos (efedrina, pseudoefedrina y fenilpropanolamina), aunque, al parecer, pudo ser de forma no intencionada. El informe acusador se retiró y Lewis pudo, al final, viajar a Seúl. Allí se encontraría con Johnson, con quien ya se había enfrentado en algún mundial y con quien quería medir su velocidad. Ambos corrieron la carrera de los 100 m, en la que como se ha dicho, venció Johnson.

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Sin embargo el atleta canadiense fue descalificado por demostrarse que había consumido estazonolol, tras la realización de unas pruebas antidopaje. Entonces Carl Lewis fue proclamado campeón y medalla de oro y a Johnson se le retiró el récord mundial que había marcado en esta carrera. Fue uno de los siete atletas descalificados en esos Juegos de Seúl, como también lo fue en pleno el equipo búlgaro de Halterofilia por consumo de esteroides.

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También pudo haberse visto salpicada por este asunto en Seúl 1988, una de las mujeres más veloces de todos los tiempos y tres veces medalla de oro en estos Juegos (en los 100 m, 200 m y relevos 4×100 m, además de medalla de plata en relevos 4×400). En la prueba de los 200 m batió por dos veces la plusmarca mundial, permaneciendo aún imbatida. Me estoy refiriendo a la estadounidense Florence Griffith (1959-1998),  quien se retiró de la competición precisamente tras estos Juegos (como muchas atletas, tal y como estamos viendo) con tan solo 29 años y en cúspide de su carrera, para dedicarse a la publicidad y el espectáculo, donde ya se había ganado un hueco con la fantasía de sus atuendos (y sobre todo sus larguísimas y decoradas uñas) con los que asombraba en sus actuaciones 540_293_resize_20130201_fd5ac623b80a14bdefeaaba83b5c76b2_jpgdeportivas. Sorprendentemente, en 1998 y con apenas 38 años de edad, Florence fallece de una apoplejía cerebral. Entonces se acentuaron las sospechas de una posible utilización de sustancias prohibidas durante su carrera deportiva, pese a que había superado todas a las que se había sometido. No obstante, el anuncio de una serie de controles por sorpresa a partir del escándalo de Ben Johnson para las siguientes convocatorias de Atletismo, pudieron influir en su decisión de abandonar la alta competición.

Todo este tema volvió a salir a la palestra en el año 2003 cuando se publica un informe del Comité Olímpico Estadounidense (Informe McLaren, del que ya se ha hablado) en el que se afirma que en 1988 se ocultó que unos 11 atletas estadounidenses habían dado positivo en pruebas antidopaje. De ser cierto, la muerte de Florence Griffith se convierte en un hecho tan cruel como innecesario. Ningún segundo de menos en una carrera se merece una vida truncada.

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Durante la ceremonia de apertura de los juegos se soltaron en Seúl una buena cantidad de palomas blancas simbolizando la paz… sin embargo algunas cayeron muertas al encender el pebetero olímpico, uno de los más grandes de todos los Juegos celebrados. No se puede saber si aquello fue un mal presagio, pero el caso es que aún envuelto en los escándalos de dopaje, fueron los últimos Juegos Olímpicos celebrados en el marco de la Guerra Fría. Empezaba una nueva era, un tiempo que dio comienzo en 1989, y que originó algunos de los cambios políticos más importantes de la historia (como la disolución de Yugoslavia o de la URSS) y que tuvo en las Olimpiadas de Barcelona 1992 su primer símbolo mundial, deportivamente hablando.

…Continuará…

AlmaLeonor
(Fuentes: Las indicadas en los enlaces)

 

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A VISTA DE LUNA

A VISTA DE LUNA

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“La vista de una magnífica desolación.”

Neil Armstrong
(al descender de la nave Apolo 11 y pisar la luna)
Imagen propia.

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MALA GENTE LOS POETAS

MALA GENTE LOS POETAS

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Imagen: Erin Kelso

No me gusta la poesía
Ni me gustan los poetas
En décimas de segundo
Se te revuelven y te lanzan un verso abriéndote el alma en canal de abajo arriba
No dudan en descarnarte los poetas con su poesía

Mala gente los poetas…

Te pillan siempre desprevenido
Cuando uno más tranquilo está leyendo sus poemas
Ellos están oliendo tu muerte
Buscándote la herida
Y la encuentran
Donde tú ni siquiera te imaginas

Mala gente los poetas…

Que te embaucan con sus rimas
Sus sonetos y sus liras
Con sus cantos y elegías
Mientras miran a tus ojos te van ciñendo el poema de tu vida
O te tocan sin tocarte en el silencio de una brisa

Mala gente los poetas…

Hay que olvidarse de ellos
No mirarlos a los ojos
Nada de leer sus versos
Tenerlos siempre alejados
Amordazar su silencio

Mala gente los poetas…

Cambian de la noche al día
En una alquimia silente
El dolor en alegría
Lo que sólo es pura muerte
Lo traspantojan en vida

Mala gente los poetas…

Saben matar de alegría
Conocen miradas ciegas
Que te desarman la vida
Cuando menos te lo esperas
Desenfundan verso y rima

Mala gente los poetas…

Aman lo que no imaginas
Declaman el Universo
Ven lo que jamás verías
Tienen la quietud de un muerto
Callan lo que tú dirías

Mala gente los poetas…

Dormidos están despiertos
Despiertos es cuando sueñan
Siempre te anudan su verso
Caminan a su manera
Silabeando el silencio

Lo peor de los poetas
Es que te van matando de amor entre líneas
Y tú nunca te enteras

Ya digo
Mala gente los poetas…

Javier Funchal

 

Poesía Funchal (en facebook)

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TIEMPO DE OLIMPIADAS (VII)

TIEMPO DE OLIMPIADAS (VII)

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OLIMPIADAS DE LOS ÁNGELES 1932

Con los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1932, los Juegos de la X Olimpiada, el deporte olímpico volvió a cruzar el Atlántico después de 28 años. Las novedades de estos juegos incluyen la utilización por primera vez del photo finish, el cronometraje automático en los eventos de pista del atletismo, o el podio de tres niveles para la imposición de medallas a los deportistas, que incluía el izado de bandera del país del ganador de cada prueba, hecho que modificaba sustancialmente las normas implementadas por el Barón de Coubertin, quien creó los juegos como una participación de atletas a título personal y no nacional. Aún hubo otras “innovaciones técnicas”, como un enorme tablero luminoso que daba las clasificaciones de los deportes al momento, proyecciones del resumen diario de la competición y, sobre todo, una crónica radiada que llegó a escucharse en buena parte del mundo.

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Pero no fueron unos juegos muy celebrados. Aún estaba candente la gran crisis económica mundial conocida como “Crack de 1929”. No se sabe muy bien si fue por conveniencia deportiva o por ahorro económico, el caso es que desde esta edición los Juegos Olímpicos pasan a celebrarse en unos 15/18 días (16 en esta edición), en lugar de los largos Juegos de ediciones anteriores (recordemos que en las que coincidían con Exposiciones Universales, duraban meses, y el resto no menos de 79 días). Curiosamente, la ceremonia inaugural del 30 de julio (celebrada en el estadio Los Ángeles Memorial Coliseum, el estadio más grande del mundo en esos momentos) fue contemplada por más de 100.000 personas, todo un récord.

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“At the Seaside of Arild”, de David Wallin (1876-1957)

Los Juegos Olímpicos del Arte, sin embargo, atrajeron a muchos artistas a la competición  (y a unos 384.000 visitantes al Museo de Historia, Ciencia y Arte de Los Ángeles, donde se expusieron los trabajos de pintura y escultura), que presentaron unas 1100 obras representando a 31 naciones. En la modalidad de Pintura, gana la medalla de oro la obra “At the Seaside of Arild”, del sueco David Wallin (1876-1957), mientras que el artista norteamericano Mahonri Mackintosh Young (1877-1957), nieto de Brigham Young, el segundo profeta-vidente en importancia de los mormones (La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días), ganó el oro con su escultura “Knockout”.

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“Knockout”, de Mahonri Mackintosh Young

Sin contar estas medallas de arte, que no las tiene en cuenta el COI para sus recuentos, los EEUU, país anfitrión, se llevaron una abrumadora cantidad de medallas Olímpicas, 103 en total (41 de ellas de oro) frente a las escasamente 36 (12 de oro) que obtuvo el segundo clasificado en el medallero, curiosamente Italia (no los pesos pesados de otras ediciones, Francia o Reino Unido, que quedaron muy por debajo, con 19 y 16 respectivamente). Claro que, debido a los problemas económicos que seguía sufriendo Europa y el alto costo del largo viaje hasta América, solo participaron 37 países (46 en la anterior convocatoria) y 1328 atletas (más de 3000 en Ámsterdam 1928). Por las mismas razones (que originó falta de equipos inscritos) se suspendió el torneo de fútbol y el COI tuvo que ayudar económicamente a varios deportistas (construyó una Villa Olímpica para caballeros y albergó en un hotel de lujo a las señoras). Por ello se originó un gran revuelo con Paavo Nurmi, el gran atleta finlandés quien recibió ayuda económica para realizar el viaje a Los Ángeles, hecho que contravenía las normas amateurs de las Olimpiadas, y se le prohibió participar (recordemos que el nadador argentino, Alberto Zorrilla tuvo un problema en sentido contrario, de falta de fondos, tal y como se relata en la entrega anterior).

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El Juramento Olímpico  de los atletas fue pronunciado por el esgrimista norteamericano George Calnan (1900-1933),  que había participado en París 1924, Amsterdam 1928 (medalla de bronce) y obtuvo dos medallas de bronce en Los Ángeles. Calnan, que era militar con rango de teniente, falleció al año siguiente entre las 73 víctimas del accidente del dirigible norteamericano USS Akron (ZRS-4).

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En estos juegos volvemos a encontrar un joven deportista de 14 años (masculino en esa ocasión) galardonado con una medalla de oro. Fue el japonés Kusuo Kitamura (1917-1996),  campeón en los 1.500 m de natación libre.

Otro deportista llegó a ser un héroe en su país, llamado
“El Ñandú criollo”, tras ganar la Maratón de Los Ángeles 1932, la prueba estrella de los Juegos Juan Carlos Zabala en El Gráfico nro.683 del 13-8-1932Olímpicos. Se trata de Juan Carlos Zabala (1911-1983), un huérfano argentino, que además era excelente en otros deportes como fútbol, baloncesto y natación. Con 20 años, Zabala se convirtió en el ganador de la maratón olímpica más joven de todos los tiempos.

En las Olimpiadas de Berlín 1936 fue el abanderado de su país, pero no consiguió medalla. La película “…Y mañana serán hombres” (1939) del director argentino Carlos Borcosque, recuerda su triunfo olímpico (en 1979 el hijo de Borcosque realiza un remake del film con el mismo título).

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El deporte femenino tuvo su momento de gloria en estas Olimpiadas con la actuación de la estadounidense Mildred Ella Didrikson (1911-1956),  de 21 años, llamada “Babe” desde los tiempos en los que jugaba en el equipo masculino de béisbol de los Brooklyn Dodgers.

LOS ANGELES, CA - 1932: Mildred Babe Didrikson of the USA throws the javelin to win the gold medal during the Women's Track and Field javelin event at the 1932 Summer Olympic Games in Los Angeles, California. Didrikson was one of the most versatile sportswomen in the world, winning fame at the 1932 Games where she took both the 80 meter hurdles and javelin titles, and finished second in the high jump. Over a two year period, she continued to set world records in each event. She was an All-American basketball player but her more lasting fame came when she took up golf and won the Women's Amateur title once and the US Open on three occasions, the third time in 1953 after fighting cancer from which she died in 1956. (Photo by Getty Images)

LOS ÁNGELES-1932: Mildred “Babe” Didrikson (Photo by Getty Images)

Babe, estaba calificada para participar en las cinco pruebas femeninas de atletismo, pero sólo fue autorizada a competir en tres de ellas, y en las tres obtuvo medalla. Ganó la medalla de oro en lanzamiento de jabalina y en 80 m vallas, donde estableció un récord mundial, y la plata en una controvertida final de salto de altura.

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Babe destacó en muchos deportes además del béisbol y el atletismo. También jugó con éxito al baloncesto y fue una gran profesional del golf que en 1938 le permitió competir en el torneo masculino de golf Open de Los Ángeles (gano tres veces el Open de EEUU femenino, el último en 1956, poco antes de fallecer de cáncer). Desde entonces, y hasta el año 2006 (con Michelle Wie), fue la única mujer en superar el corte en un torneo de golf profesional masculino. Su entrenador fue su marido y conocido luchador profesional, George Zaharias (1909-1984).

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Otra deportista, la esgrimista británica Heather “Judy” Guinness (1910-1952),  será recordada en la historia de los Juegos Olímpicos por su noble deportividad. En la final de florete individual femenino, con el oro al alcance de su mano, indicó a los jueces que su adversaria, la austríaca Ellen Preis (1912-2007), la había tocado dos veces. Preis (que sería rechazada por la delegación alemana por ser judía y compitió con la de EEUU) se llevó la medalla de oro y Guinness la de plata. En 1936, Ellen Preis ganó la medalla de bronce en florete individual femenino, para disgusto de Hitler (también la obtuvo en Londres 1948).

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OLIMPIADAS DE BERLIN 1936

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Como ya se adelantó en otro artículo de esta serie, Berlín pudo haber organizado los Juegos Olímpicos de 1916, pero quedaron truncados por el inicio de la Gran Guerra en 1914. En la votación que se llevó a cabo en el COI en 1931, Berlín venció a Barcelona y obtuvo la sede de los Juegos Olímpicos de 1936, los Juegos de la XI Olimpiada, celebrados entre el 1 y el 16 de agosto, durante el periodo del Tercer Reich. Estos Juegos venían a cumplir las expectativas alemanas después de, justamente, veinte años de su anterior tentativa. En esta ocasión, serían los últimos antes del inicio de la Segunda Guerra Mundial en 1939. Vistos con retrospectiva, parece que anunciaran el poder y la barbarie que estaba a punto de desatarse.

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Das Olympia-Stadion. Berlin 1936

Los Juegos de Berlín 1936 contaron con el mayor número de delegaciones nacionales hasta la fecha, 49 países, que enviaron un total de 3963 deportistas (3632 hombres y 331 mujeres). Alemania, el país anfitrión, presentó la delegación más numerosa con 348 atletas, y fue el país que ganó más medallas en los Juegos Olímpicos de Verano (89 en total, 33 de ellas de oro, seguido de los EEUU con 56 medallas en total) y el segundo con más medallistas de los Juegos Olímpicos de Invierno (6 medallas en total, 3 de oro), aunque muy lejos de Noruega, la primera clasificada con 15 medallas en total (7 de oro).

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Estos Juegos incluyeron, entre sus muchas novedades, las primeras acciones de boicot por cuestiones políticas , una amenaza del Comité Olímpico estadounidense que, al final, no se llevó a cabo. Lo que si se materializó fue la no participación de la España de la Segunda República (Rusia no envió delegación olímpica tampoco) porque se negaba a colaborar con el régimen nazi de la Alemania de Hitler. Como contrapartida, se propuso celebrar en Barcelona una Olimpiada Popular, en la que estaba prevista la participación de un gran número de deportistas: se llegaron a inscribir 6.000 atletas (la mayoría pertenecientes a asociaciones y clubes deportivos sindicales y de izquierda) de 22 países (los equipos de Alemania e Italia estaban compuestos por exiliados de ambas naciones), incluyendo también equipos representando a Alsacia, Cataluña, Galicia, el País Vasco y a judíos exiliados de varios países.

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Pero tampoco se celebraron porque, como todo el mundo sabe, la España democrática no llegó al mes de agosto, ya que el 18 de julio de ese año, un golpe de estado fascista terminó por originar la terrible Guerra Civil española y los Juegos se tuvieron que suspender precipitadamente. Los atletas se fueron a toda prisa, aunque algunos se quedaron enclara thalman España para luchar al lado de la República, como la suiza Clara Ensner (1908-1987), miembro del Partido Comunista de Suiza, que acabó siendo miliciana anarquista de la Columna Durruti (durante la Segunda Guerra Mundial, Clara y su marido, Paul Thalmann, se unieron a la resistencia francesa). En 1984, Clara regresó a España para presentar un documental sobre su experiencia titulado “Die lange Hoffnung”, de  Augustin Souchy (1892-1984).

A buen seguro que durante los Juegos berlineses, el Führer estaría siendo informado puntualmente del desarrollo de este conflicto español, que pronto se tornó casi en internacional con la participación, muy activa, de la propia Alemania (e Italia) del lado de los golpistas, y la comedida repuesta de apoyo a la República española de franceses, rusos y, sobre todo, mexicanos y argentinos.

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Y es que el régimen nazi utilizó estos Juegos Olímpicos y su proyección internacional como un gran escaparate de propaganda política del Tercer Reich, a través del elaborado programa de difusión encargado por Hitler al ministro de propaganda Joseph Goebbels, la puesta en escena realizada por Albert Speer y la supervisión y filmación realizada por la directora de cine y fotógrafa alemana, Leni Riefenstahl (1902-2003), una magnífica artista gráfica que quedó eclipsada por su adhesión política al nazismo. Suya es la película Olympia, un documental sobre los Juegos de Berlín 1936 que vio la luz en 1938, y que, pese a su excelente factura técnica, exacerbaba la superioridad de la raza aria en las competiciones. Fue el primer largometraje filmado en unos Juegos Olímpicos.

Olympia. Parte 1 ; Olympia. Parte 2

El Saludo Olímpico a la Tribuna de autoridades realizado por los atletas que desfilan en la Ceremonia Inaugural, consistía, desde aproximadamente Amberes 1920, en hacerlo con el brazo en alto.

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Varias delegaciones nacionales saludando a la Tribuna en el Desfile Olímpico en Berlín 1936. La delegación griega estuvo encabezada por su Presidente Honorario, Spiridon Louis (vestido con el traje tradicional griego), ganador de la maratón de 1896 y primer campeón olímpico griego.

Equipo del Canada haciendo el saludo olimpico, Juegos Olimpicos de Invierno 1936.

Equipo del Canada haciendo el saludo olímpico, Juegos Olimpicos de Invierno 1936.

En 1936, ese saludo era el obligado en la Alemania nazi, pero aun así (por desconocimiento, costumbre o connivencia) muchas delegaciones lo utilizaron, incluida Francia. No está claro que en estos momentos los deportistas realizaran el gesto por ninguna otra razón que no fuese la olímpica, pero las fotografías con ese saludo a la Tribuna presidida por Adolf Hitler, han hecho correr ríos de tinta.

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Tampoco es del todo cierto que Hitler se negara a dar la mano al atleta norteamericano Jesse Owens (1913-1980) tras ganar el oro en la prueba de los 100 m lisos el 3 de agosto. En realidad, Hitler dejó de saludar a los medallistas por recomendación de Henri Baillet-Latour, y por un asunto de protocolo: el Führer, solo saludaba a los atletas alemanes (y afines) ganadores de una prueba y luego se marchaba del estadio.

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Hitler con Henri Baillet-Latour

El primer día de los Juegos, Hitler felicitó a los ganadores de las dos primeras medallas de oro, un finlandés y un alemán, lo que causó la recriminación del presidente del COI, indicándole que saludase a todos o a ninguno. Así que dejó de saludar a todos los ganadores de medalla, incluido Jesse Owens.

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De izquierda a derecha: Delos Thurber (bronce), Cornelius Johnson (oro) y David Albritton (plata).

Aunque cierto es, que Hitler abandonó aquel día el estadio antes de haber tenido que saludar, protocolariamente o no, a Cornelius Johnson (1913-1946) y Dave Albritton (1913-1994), ambos afro-americanos, oro y plata respectivamente en salto de altura, y que habían eliminados a los atletas alemanes, causando el disgusto y la marcha precipitada de Hitler del Estadio Olímpico.

James Cleveland Owens (1913-1980),  “Jesse” Owens,   fue «el mejor y más reconocido atleta de la historia» (recordemos que palabras similares fueron dedicadas a Jim Thorpe, también un gran atleta, ninguneado en esta ocasión por su origen nativo americano). En Berlín 1936 mostró al mundo su innegable talento ganando cuatro medallas olímpicas de oro en las pruebas de 100m, 200m, 4×100m y salto de longitud. Cuando llegó a Berlín era ya tan conocido y admirado, que los soldados de la Villa Olímpica tenían que protegerle de sus fans.

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Fue aquí, en Berlín, cuando Adolf “Adi” Dassler, futuro fundador de Adidas, y miembro por entonces del partido nazi, le ofreció a Owens unas zapatillas de su empresa jesse-owens-story(llamada Gebrüder Dassler Schuhfabrik, fue fundada junto con su hermano Rudolf, quien más tarde crearía la firma rival “Puma”), siendo así el primer atleta afroamericano patrocinado por una empresa privada (Dassler ya había patrocinado a otros atletas en Ámsterdam 1928).

Según el propio Owens, Hitler sí que le saludo fuera del podio y recibió una felicitación por escrito por parte del gobierno alemán. Pero de su propio gobierno, el de los Estados Unidos de América, ni siquiera eso. Así lo cuenta el gran Eduardo Galeano (1940-2015) en su libro Espejos   (208, Edit. Siglo XXI)

Negro Alado (pag.277): en esas Olimpiadas que Hitler había organizado para consagrar la superioridad de su raza, la estrella más brillante fue un negro, nieto de esclavos, nacido en Alabama. Hitler no tuvo más remedio que tragarse cuatro sapos: Las cuatro medallas de oro que Owens conquistó en velocidad y salto largo. El mundo entero celebró esas victorias de la democracia contra el racismo. Cuando el campeón regresó a su país, no recibió ninguna felicitación del Presidente, ni fue invitado a la Casa Blanca. Volvió a lo de siempre: entró en los autobuses por la puerta de atrás. Comió en restaurantes para negros. Usó baños para negros. Se hospedó en hoteles para negros. Durante años se ganó la vida corriendo por dinero. Antes de que comenzaran los partidos de béisbol, el campeón olímpico entretenía al público corriendo contra caballos, perros, autos o motocicletas. Después, cuando las piernas ya no eran lo que habían sido, Owens se convirtió en conferencista. Tuvo bastante éxito exaltando las virtudes de la Patria, la Religión y la Familia.

Adolf Hitler y Joseph Goebbels firman autógrafos a miembros del equipo canadiense de patinaje artístico durante las Olimpíadas de invierno.

Pero el Führer estaba satisfecho. Acudió a casi todos los eventos recibiendo ovaciones del público y peticiones de autógrafos de los deportistas, aunque se llevó varios “disgustos”. El más sonado con la competición de fútbol.

El Cancio__

Con la introducción de la Copa Mundial de Futbol de 1930, y con los problemas añadidos de la convocatoria Olímpica siguiente, este deporte estuvo ausente en Los Ángeles 1932, volviendo en Berlín. Austria jugó contra Perú en los cuartos de final, y el encuentro resultó muy discutido. Los árbitros anularon tres goles a los peruanos aunque se proclamaron vencedores. Austria protestó alegando varias irregularidades: que si los espectadores habían entrado en el campo antes del final, que si alguno portaba una pistola, que si los peruanos habían maltratado a los jugadores austríacos… al final, se programó un partido de revancha avalado por el COI y la FIFA (que no llegaron a escuchar la defensa peruana) en un campo a puerta cerrada el 11 de agosto.

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base_image Perú rechazó jugar este partido (otorgando entonces el triunfo a Austria) y las delegaciones Olímpicas de Perú y Colombia (en solidaridad) abandonaron los juegos. Por cierto, Austria perdió la final contra Italia (la Italia de Mussolini, aliada de Hitler) que fue la selección ganadora de la medalla de oro Olímpica.

Inge Sorensen (1924-2011) in 1936

Ya hemos hablado de la joven nadadora danesa Inge Sorensen (1924-2011) quien con tan solo 12 años ganó la medalla de bronce en los 200 m braza,  pero el mayor disgusto se lo dio a Hitler otra mujer, la atleta Gretel Bergmann (1914-) laGretel Bergmann mejor saltadora de altura de Alemania, que fue expresamente excluida del equipo olímpico alemán por ser judía: “Nunca más me permitieron poner un pie en el estadio, ni como espectadora… siempre recordaré los carteles denigrantes que se leían en estadios, locales y comercios de toda Alemania: no se permite la entrada ni a judíos ni a perros”.

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En total fueron 21 los deportistas judíos alemanes y austríacos “no elegidos” para participar en las Olimpiadas (Erich Seelig en boxeo, Daniel Prenn en tenis…), pese a que podían haber sido seleccionados por sus méritos deportivos. Solo hubo dos deportistas judíos en la delegación alemana: en los Juegos de Invierno, Rudi Ball (1911-1975) que había ganado la medalla de bronce en Hockey sobre hielo en  Lake Placid 1932 y obtuvo un quinto puesto en Garmisch-Partenkirchen; y en los Juegos de Verano, la esgrimista Helene Mayer (1910-1953).

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Helen Mayer participó en el equipo olímpico alemán de esgrima, pese a que había tenido que abandonar Alemania en 1931 junto con su familia por su filiación judía. En los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1932, fue clasificada para formar parte del equipo Olímpico estadounidense. Sin embargo, tampoco recibió un buen trato por parte de su país de acogida. Con la llegada al poder del partido nazi en Alemania, los EEUU retiraron su beca universitaria y la expulsaron de su club de Esgrima. En 1936 Mayer fue la “moneda de cambio” con la que Alemania conformaba a los EEUU y éstos retiraban el boicot anunciado a los Juegos de Berlín por no admitir a deportistas judíos (boticot apoyado por el Congreso Judío Estadounidense y el Comité Laboral Judío). Helene ganó la medalla de plata (la de bronce fue para la austriaca Ellen Preis de la que ya se ha hablado) y realizó el saludo nazi. En 1972, con ocasión de los Juegos Olímpicos de Múnich, el Ring de la Villa Olímpica recibió su nombre en su honor.

Ilona, Mayer y Preis

Ellen Preis, Ilona Elek y Helen Mayer (de izquierda a derecha) en el podio.

Para disgusto total del Führer, las tres medallas olímpicas en la modalidad florete femenino, fueron a parar a tres deportistas judías, pues además de Mayer y Preis, el oro lo obtuvo la húngara Ilona Elek (1907-1988), una gran esgrimista que también obtuvo el oro en Londres 1948 y la plata en Helsinki 1952, además de varias medallas en Campeonatos Mundiales. No fue la única vez que un deportista judío subió al podio de los vencedores. En total, nueve atletas judíos ganaron medallas en las Olimpíadas de Berlín de 1936 (incluida Mayer y cinco húngaros), y muchos judíos acudieron a los Hauptmann Wolfgang Fürstner Kommandant des olympischen Dorfes 33219-35juegos, tanto desde EEUU (siete atletas masculinos, concretamente) como de países europeos. La presión antijudía afectó inclusos al corazón del régimen alemán. Fue muy sonado el suicidio del capitán alemán de la Wehrmacht, y subcomandante de la Villa Olímpica, Wolfgang Fürstner  (1896-1936), el 19 de agosto de 1936, justo unos días después de terminados los Juegos (Alemania no admitió el suicidio y certificó su muerte como accidental). Fürstner había sido degradado de Comandante en Jefe a Subcomandante de la Villa Olímpica con una burda excusa y conocía los planes de expulsarle de la Wehrmacht por su ascendencia judía.

Helen Stephens (a la izquierda) y Stanislawa Walasiewicz (a la derecha)

Helen Stephens (a la izquierda) y Stanislawa Walasiewicz (a la derecha)

Al menos hubo una mujer que no le trajo tantos disgustos al Führer, y se dice, que hasta 548867311intentó “echarle los tejos“. Se trata de la velocista norteamericana Helen Stephens (1918-1994), quien ganó dos medallas de oro en Berlín 1936: En los 100 m (por delante de la campeona olímpica anterior, la polaca Stanislawa Walasiewicz) y en los relevos 4×100. Lo curioso de este triunfo es que estuvo a punto de no ser reconocido porque se hizo circular el rumor de que Helen era en realidad un hombre. Su velocidad era mucha para los cánones machistas de la época. Simplemente una mujer no podía ser tan buena. Pero la atleta no se arredró y aceptó someterse a una revisión médica para disipar todo tipo de dudas.

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El programa de propaganda alemana se había propuesto muy altos objetivos. Dentro de estas acciones llevadas a cabo por el régimen del Tercer Reich (que incluyeron retirada de carteles antisemitas durante los juegos, profusión de banderas nazis en las calles y en el Estadio Olímpico, y hasta una redada policial que arrestó a unos 800 romaníes berlineses para ser recluidos en el campo de Marzahn), se realizó, por primera vez en la historia de los Juegos (incluidos los de la antigüedad), el recorrido de la Antorcha Olímpica en un viaje de relevos desde Atenas hasta Berlín (3422 relevistas que hicieron el recorrido de 3422 km, entre el 20 de julio y el 1de agosto), una idea del Jefe del Comité Organizador de las Olimpiadas, Carl Diem, como una forma de reivindicar para la Alemania aria, un supuesto origen griego, cuna del occidentalismo. El viaje de la antorcha olímpica se sigue celebrando hoy en día y los comités organizadores se suelen reservar el nombre del relevista final y el encargado del encendido del pebetero, hasta el último momento (aún no se sabe quiénes lo serán en Río de Janeiro).

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En 1936 el esquí alpino femenino se incorporó a los Juegos Olímpicos de Invierno.

Como última curiosidad, en estos Juegos de Berlín de 1936, será la última vez en la historia de los Juegos Olímpicos de Invierno, en esta ocasión, celebrados en la estación invernal de Garmisch-Partenkirchen, que coincidan con el país organizador de los Juegos Olímpicos de Verano. Antes, lo había sido Francia (en 1924, París y Chamonix) y los Estados Unidos (en 1932, Los Ángeles y Lake Placid). A partir de la cita celebrada siguiente (recordemos, en 1948), los Juegos Olímpicos de verano y los de invierno serán organizados por países distintos.

OLIMPIADAS NO CELEBRADAS DE 1940 Y 1944

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Otro de los acontecimientos celebrados en julio de 1936 en Berlín, fue la elección de la sede de los siguientes Juegos Olímpicos de Verano, los de 1940, llamados oficialmente  Juegos de la XII OlimpiadaLa sede elegida fue Tokio (Japón), en lo que hubiese sido la primera ocasión en la que los Juegos Olímpicos se celebraban en un país asiático. Los Juegos Olímpicos de Invierno se hubiesen celebrado ese mismo año en Sapporo en su V Olimpiadas de Invierno.

Pero el estallido de la Primera Guerra Sino-Japonesa de 1937, hizo que Tokio renunciara a organizar los Juegos y es Helsinki (Finlandia) quien toma el relevo. Se iban a celebrar entre el 20 de julio y el 4 de agosto de 1940. Se amplió el estadio, se construyó una Villa Olímpica, se quiso introducir el Vuelo sin Motor como disciplina Olímpica y se habían inscrito unas 60 delegaciones olímpicas nacionales.

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Pero tampoco pudo ser. La invasión de Polonia por tropas alemanas el 1 de septiembre de 1939, dió origen a uno de los conflictos bélicos más crueles de la historia de la humanidad, la Segunda Guerra Mundial, que no finalizó hasta el año de 1945, con lo que la siguiente convocatoria Olímpica, la que se iba a celebrar en Londres en 1944 (la elección tuvo lugar en junio de 1939), tampoco llegó a celebrase. Hubiesen sido los Juegos de la XIII OlimpiadaJuegos-olímpicos-Londres-1944.

Pese a la cancelación de los Juegos de Londres, el COI organizó una serie de actos oficiales para celebrar su cincuenta aniversario, que tuvieron lugar en junio de 1944 en Lausana (Suiza), país neutral durante la guerra y sede central de la organización olímpica. Se da la circunstancia de que el principal impulsor de estos actos fue el alemán Carl Diem (1882-1962), corredor de media y larga distancia y discípulo adelantado de Pierre de Coubertin, y como ya se ha dicho antes, el creador de la carrera de relevos de la antorcha olímpica celebrada en Berlín 1936 y que ya se repetirá en todos los Juegos de la era moderna. Diem, Secretario General del Comité de Organización de los Juegos de Berlín, fue el precursor de la Reichsbund Nationalsozialistischer Leibesübungen, el Órgano de Deportes de la Alemania Nazi. No obstante estos antecedentes, el COI confió en él para organizar el evento de 1944.

El COI también se comprometió con Londres para que celebraran el siguiente evento Olímpico que se pudiera tras la finalización del conflicto, y así, organizaron los Juegos de la XIV Olimpiada de 1948 de los que hablaré en el próximo artículo de esta serie. Helsinki tuvo que esperar un poco más, hasta la edición de los Juegos Olímpicos de 1952, mientras que Tokio no organizaría unas Olimpiadas hasta 1964.

…Continuará…

AlmaLeonor
(Fuentes: Las indicadas en los enlaces)

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TERCO MUNDO

TERCO MUNDO

Fadi Al Hamwi - Syrian Artist

Fadi Al Hamwi – Syrian Artist

“Ah, terco mundo, sigues estando ahí”

 

HISTORIA SECRETA DEL MUNDO
Emilio Gavilanes (2015, Madrid, La Discreta, pag.165)

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A OTRO CONDE DON JULIÁN

A OTRO CONDE DON JULIÁN

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Mas tú, varona fuerte, madre santa,
sientes tuya la tierra en que se muere,
en ella afincas la desnuda planta,
y a tu Señor suplicas: ¡Miserere!

¿Adónde irá el felón con su falsía?
¿En qué rincón se esconderá sombrío?
Ten piedad del traidor. Paríle un día,
se engendró en el amor, es hijo mío.

Hijo tuyo es también, Dios de bondades.
Cúrale con amargas soledades.
Haz que su infamia su castigo sea.

Que trepe a un alto pino en la alta cima,
y en él ahorcado, que su crimen vea,
y el horror de su crimen le redima.

Antonio Machado

Poesías completas” Colección Austral A33. ESPASA CALPE. Madrid.
En recuerdo de un 18 de Julio de 1936.

 

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TIEMPO DE OLIMPIADAS (VI)

TIEMPO DE OLIMPIADAS (VI)

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Después de los Juegos suecos de 1912, la siguiente convocatoria Olímpica, los Juegos de la VI Olimpiada, debían haberse celebrado en Berlín en 1916 (el flamante estadio Olímpico, el Deutsches Stadion, se construyó entre 1912 y 1913), y hubiesen sido los primeros en contar con Juegos de Invierno pero no llegaron a inaugurarse siquiera por el inicio de la Gran Guerra en 1914.

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No obstante, tenemos algunos carteles que se habían realizado para el evento y el recuerdo de lo que pudo haber sido en tiempos de paz.

OLIMPIADAS DE AMBERES 1920

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Al finalizar el conflicto, y ya en 1920, se celebran en Amberes los Juegos de la VII Olimpiada. Esta sede fue elegida por unanimidad, como forma de homenajear a este país, Bélgica, tan devastado por la guerra, y por extensión, honrar así a todos los caídos y heridos en la Primera Guerra Mundial. Fueron llamados “Los Juegos Olímpicos de la Paz”, pero pese a ello, y contraviniendo la opinión del Comité Olímpico Internacional, no fueron invitados Alemania, Austria, Hungría, Bulgaria, Polonia y Rusia. Participan 2591 hombres y 78 mujeres, en representación de 29 países.

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En esta Olimpiada de 1920, de la que no existe documentación oficial con los resultados (solo un manuscrito incompleto), es cuando se establece, por primera vez, la obligatoriedad inexcusable de que los atletas lleguen a los Juegos a través de los Comités Olímpicos Nacionales. También es la primera vez que se hace ondear la Bandera Olímpica que hoy conocemos, con los cinco anillos olímpicos sobre fondo blanco (representan los cinco continentes: azul a Europa, rojo a América, negro a África, amarillo para Asia y verde para Oceanía). Y es en 1920 cuando se realiza, igualmente por vez primera (aunque ya se probó en los Juegos Intercalados de Atenas 1906, no reconocidos), el Juramento Olímpico de los Atletas, pronunciado en el desvencijado Estadio victor boinOlímpico por el esgrimista belga Víctor Boin (1886-1974).

“Juro que nos presentamos a los Juegos Olímpicos como competidores leales, respetuosos del reglamento que los rige y con el deseo de participar con espíritu caballeresco para honra de nuestros países y para gloria del deporte”.

Víctor Boin, portaestandarte del equipo belga, había sido medalla de plata en waterpolo en los Juegos de Londres de 1908 y en los de Estocolmo de 1912, donde también compitió en espada, obteniendo un cuarto puesto. En Amberes consiguió una medalla de plata en la competición de esgrima por equipos. Fue un deportista completísimo que también compitió en patinaje y hockey sobre hielo (fundó el primer club belga de este deporte a los 17 años) y practicaba aviación (llegó a ser el piloto de la reina de Bélgica, Isabel de Baviera) y carreras de motos. Ejerció, además, como periodista deportivo (co-fundó la asociación belga de periodistas deportivos) y crítico de teatro.

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Se da la circunstancia de que el esgrimista Nedo Nadi (1894-1940) marcó un récord al ganar cinco de las seis medallas en juego en las categorías de espada y sable. En realidad fueron dos los récords, ya que también es el único esgrimista en ganar una medalla de oro en cada una de las tres armas en unos únicos Juegos Olímpicos. Era hijo de un gran maestro de esgrima italiano, Giuseppe (Beppe) Nadi y hermano de Aldo Nadi (1899-1965), con quien ganó una medalla de oro por equipos (y plata en individual detrás de Nedo) y fue un famoso maestro de esgrima del cine de Hollywood que intervino en alguna película, como “Tener y no tener” (1944, Howard Hawks), junto a Humphrey Bogart).

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Pero si hay algún detalle que destacar en estas Olimpiadas, es sin duda, el éxito completo de los conocidos como “Finlandeses Voladores” (Flying Finns), una serie de atletas que, por sus habilidades en las pruebas de atletismo y carreras, llegaron a acaparar medallas y récords y a ser conocidos en todo el mundo con ese apelativo. Entre los más populares están: Hannes Kolehmainen, del que ya hablamos en la entrada anterior (TIEMPO DE OLIMPIADAS-V, Estocolmo 1912), y que en Amberes ganó la medalla de oro 250px-Paavo_Nurmi_(Paris_1924)en la Maratón; Rauno Aaltonen, Pauli Toivonen, Timo Makinen; y el gran Paavo Nurmi (1897-1973), especialista en media y larga distancia que llegó a establecer 22 plusmarcas mundiales durante sus 14 años de carrera. En 1920 fue medalla de plata en 5000 m y medalla de oro en los 10.000 y Campo a Través.

Nurmi participó en varias Olimpiadas más. Por ejemplo, en las siguientes de París 1924 obtuvo cinco medallas de oro, y eso que compitió en seis días consecutivos y dos de esas pruebas fueron realizadas en la misma jornada (1500 y 5000 m, con un margen de 26 minutos entre ambas). Dada la ola de calor que asolaba París en ese verano, fueron los jueces quienes estimaron que no debía participar en la de los 10.000 m. En los Juegos de Ámsterdam de 1928 ganó el oro en los 10.000 m y la plata en los 5000 y 3000 obstáculos. En total, nueve medallas olímpicas para uno de los atletas más laureados de la Historia.

Finalmente no pudo participar en las Olimpiadas de los Ángeles 1932 por suspensión deOlympiatuli_1952 la Federación de Atletismo a causa de las dudas sobre su carácter amateur (de orígenes muy humildes, Nurmi llegó a ser uno de los hombres más ricos de Finlandia por su trabajo de contratista). Tristemente, y aunque se estaba estudiando la suspensión de la sanción y él se había preparado a fondo para la Maratón, un problema con el tendón calcáneo le Paavo_Nurmi_and_Wäinö_Aaltonenobligó a retirarse. El broche de oro de su carrera olímpica lo puso en 1952 al ser el encargado de encender el pebetero Olímpico con el último relevo de la Antorcha Olímpica en Helsinki (en el año 2011 esa Antorcha portada por Nurmi fue vendida por 348.000 €). En la entrada del Estadio Olímpico de Helsinki se erigió una estatua en su honor tras su muerte en 1973 (la original de bronce, obra de Wäinö Aaltonen realizada en 1925, se encuentra en el Museo de arte Ateneum). Incluso un asteroide descubierto en 1980 (el nº 1740) fue bautizado con su nombre.

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Ethelda Bleibtrey, Violet Walrond, Jane Gylling, Irene Guest, Frances Schroth y Constance Jeans 

En cuanto a la participación femenina, destaca la nadadora estadounidense Ethelda Bleibtrey (1902-1978). En Amberes consiguió tres medallas de oro en 100 y 300 m libre, y relevos (junto a las nadadoras Margaret Woodbridge, Frances Schroth e Irene Guest). Ethel empezó a nadar de niña para superar la terrible enfermedad de la polio. Llegó a ser detenida por quitarse las medias obligatorias femeninas para el baño en una piscina, y se la acusó de “bañarse desnuda”. Su actuación en este sentido contribuyó a que esta prenda dejase de ser obligatoria para las mujeres. El nadador estadounidense, Duke Kahanamoku, volvió a ser medalla de oro en 100 m libres y en relevos. También estará presente en las Olimpiadas siguientes de París 1924.

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Los Juegos de Amberes fueron muy deficitarios, no consiguieron atraer a suficientes inversores y las entradas al estadio se cobraban muy caras. Y eso, en un país que acaba de salir muy dañado de una Guerra Mundial, fue nefasto para que el público pudiese acudir a todos los eventos. No obstante, aún ocurrieron algunos acontecimientos curiosos.

Por ejemplo, la bandera olímpica fue robada por algunos de los atletas estadounidenses participantes y una vez arrestados, tuvo que intervenir hasta el cónsul de su país para no ser condenados. La bandera no apareció hasta que en el año 2000, en los Juegos de Sidney, Hal Haig Prieste (1896-2001), un norteamericano de origen armenio, de 103 años y atleta retirado (participó en Saltos de Natación en Amberes y fue medalla de bronce), devolvió al COI aquella bandera robada.

También es curioso el caso del Barón John Philip Noel-Baker (1889-1982), atleta amateur excepcional que llevó la bandera del equipo británico y ganó una medalla de plata en estos Juegos Olímpicos de Amberes 1920. Pues bien, este hombre que acabó siendo diplomático, académico, y un político británico muy reputado por su firme defensa del desarme, fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz en 1959, siendo así, la única persona galardonada con este premio que, además, hubiese obtenido una Medalla Olímpica.

(Fuente: Arxiu Fotogràfic Centre Excursionista de Catalunya. Repositorio: Memòria Digital de Catalunya)

(Fuente: Arxiu Fotogràfic Centre Excursionista de Catalunya. Repositorio: Memòria Digital de Catalunya)

El primer abanderado olímpico español lo fue en estos Juegos de Amberes 1920. Portó la bandera el doctor Javier Bartrina Costa, secretario del Comité Olímpico Español (entre 1919 y 1924 y delegado del COE en los Juegos de Amberes 1920) y, quien encabeza la delegación con el cartel con el nombre de España, fue el futbolista Mariano de Arrate  (1892-1963), luciendo el uniforme de la selección española (perdió en cuartos de final ante Bélgica). En París 1924 lo fue el velocista Félix Mendizabal (1891-1959) que participaba también en Amberes 1920, llegando a la semifinal en la prueba de 100 m lisos, siendo hasta hoy, el mejor resultado que ha obtenido un atleta español en esta prueba olímpica.

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En los Juegos del Arte de Amberes, resultó ganador y medalla de oro en escultura, el belga  Alberic Collin (1886-1962), con la obra “La Force” (que no he sido capaz de encontrar). La medalla de plata fue para el escultor belga Simon Goossens (1886-1962) por la obra Patinadores“. En pintura, la medalla de oro quedó desierta y fue ganador  de una medalla de plata el pintor francés Henriette Brossin de Polanska (1878-1954), por su obra “L’Elan”, que es la que encabeza este párrafo y con la que se termina el recorrido por estos Juegos Olímpicos de la Paz de 1920.

OLIMPIADAS DE PARÍS 1924

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Los Juegos de la VIII Olimpiada celebrados en París en 1924,  además de las curiosidades propias de los eventos deportivos disputados, cuenta con la particularidad de que fueron los escogidos por el director Hugh Hudson, como escenario para su laureado film “Carros de Fuego”  (1981), una de las películas deportivas más famosas de la historia del cine (obtuvo 4 Oscars de Hollywood) y cuya banda sonora, compuesta por el músico griego Vangelis (Evangelos Odysseas Papathanassiou, 1943), está ya, en nuestro imaginario cultural, relacionada para siempre con el atletismo. En el año 2012, durante los Juegos Olímpicos Londres (XXX Olimpiada) fue la música elegida para amenizar la ceremonia de la entrega de medallas.

El atleta  Evelyn Aubrey Montague (1900-1948), uno de los más reconocidos del famoso Achilles Club, donde entrenaban los atletas y alumnos de las Universidades de Oxford y Cambridge, aparece en la película interpretado por Nicholas Farrell, pero con algunos errores. Por ejemplo, Montague pertenecía a la Universidad de Oxford, no a Cambridge como dice en la película y además compitió con su primer nombre (Evelyn, pronunciado Eev-lin) y no con el de Aubrey como aparece igualmente. Pero aun así, es una de las figuras más emblemáticas del filme, y no solo por su protagonismo en la pantalla. Las cartas que Montague escribió durante sus años de estudiante en la Universidad y como atleta en sus entrenamientos y competiciones, fueron cedidas por su hijo al guionista de la película, Colin Welland, para que pudieran utilizar su información en la ambientación de la película. Evelyn Montague falleció en 1948 a causa de la tuberculosis contraída durante la Segunda Guerra Mundial.

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Otros atletas británicos que aparecen en la película fueron Harold Abrahams (interpretado por Ben Cross) y Eric Liddell (interpretado porEric_Liddell (1) Ian Charleson), ambos alumnos, esta vez sí, de Cambridge. Liddell, un escocés que había nacido en China, era hijo de misioneros y él mismo acabó siéndolo. En el filme se retrata ese problema del que ya se ha hablado aquí, sobre los católicos que se negaban a participar en las pruebas convocadas en domingo, pero en realidad, Liddell no tuvo que enfrentarse a este dilema. Ganó una medalla de bronce (en los 200 m) y otra de oro (en los 400 m) marcando, además, un récord olímpico.  Abrahams, hijo de un emigrante lituano judío adinerado, encontró en el deporte una forma de superar los prejuicios de la élite británica por su condición religiosa (se convirtió al catolicismo en 1934). Abandonó la competición deportiva poco después de las Olimpiadas por culpa de una lesión, y dedicó el resto de su vida a ser comentarista deportivo llegando a ser también presidente de la Federación Británica de Atletismo.

Antes de continuar con los eventos deportivos de París 1924, y como hemos empezado por hablar del arte (el séptimo: el cine), vamos a continuar con esta modalidad “Olímpica”, pues como ya se dijo, las competiciones de arte se mantendrán en los Juegos Olímpicos hasta 1948. En Amberes pasaron sin pena ni gloria, pero en París se llegaron a presentar 193 artistas, entre los que cabe destacar tres competidores rusos. ¿Qué por qué destacan? Pues porque los rusos no querían participar en los Juegos Olímpicos por considerarlos un evento “burgués”, pero si en los artísticos.

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Entre el jurado de la Competición de Arte de París 1924, estuvieron personalidades muy destacadas, por ejemplo, Selma Lagerlöf (1858-1940), la primera mujer en obtener un Premio Nobel de Literatura (en 1909) o el gran músico y director de orquesta ruso-noteamericano Ígor Stravinski (1882-1971). Lamentablemente, todos los premios de la modalidad de música quedaron desiertos.

Entre los participantes con premio tenemos un viejo conocido, Alfréd Hajós, medallas de oro en natación en los Juegos Olímpicos de Atenas 1896, y medalla de plata (no hubo elolimpismo2015castellano-43-638oro) por el diseño de un estadio olímpico (codiseñado por Dezső Lauber). La medalla de oro en escultura fue para el griego  Konstantinos Dimitriadis (1879-1943), con la obra El Discóbolo finlandés; el de literatura para el francés Charles Guyot (llamado Geo-Charles, 1892-1963) por su obra poética “Jeux Olympiques”; y la medalla de oro en pintura fue para Jean Lucien Nicolas Jacoby (1891-1936), de Luxemburgo, quien estuvo participando en los eventos de arte hasta las Olimpiadas de 1936 (falleció ese año de un ataque al corazón), llegando a obtener dos medallas de oro, una en París 1924 por Étude de Sport y otra en Ámsterdam 1928 por su obra Rugby. Este pintor tiene muchas obras relacionadas con el mundo del deporte.

 “Étude de Sport”, de Jean Lucien Nicolas Jacoby (1891-1936)

Étude de Sport”, de Jean Lucien Nicolas Jacoby (1891-1936)

Estos Juegos Olímpicos pasaron a la historia por ser los últimos liderados por el emblemático Barón Pierre de Coubertin, quien se retiró en 1925, siendo sustituido por Henri de Baillet-Latour (1876-1942),  presidente del Comité Olímpico belga, y uno de los organizadores de los Juegos Olímpicos pasados, los de Amberes 1920. Henri de Beillet-Latour, fue quien tuvo que pasar el difícil trago de acompañar a Hitler durante la organización de los Juegos Olímpicos de 1936.

La ceremonia de inauguración de los Juegos Olímpicos de Invierno de Chamonix, Francia, el 25 de enero de 1924

La ceremonia de inauguración de los Juegos Olímpicos de Invierno de Chamonix, Francia, el 25 de enero de 1924

Pero también serán recordados por ser los primeros en organizar los tan esperados I Juegos Olímpicos de Invierno (recordemos que se habían previsto para la Olimpiada de 1916 en Berlín, clausurada por la Gran Guerra). Se celebraron en la localidad francesa de Chamonix, y hasta el nombramiento oficial por parte del COI, fueron llamados “Semaine Internationale des Sports d’Hiver”, celebrados entre enero y febrero de ese año.

Gillis Grafström en los Juegos Olímpicos de Chamonix 1924.

Gillis Grafström en los Juegos Olímpicos de Chamonix 1924.

Los 16 países participantes lo hicieron por primera vez, y el patinaje artístico sobre hielo, que ya fue deporte olímpico de verano en 1908, es ahora deporte olímpico de invierno. El sueco Gillis Grafström, participó en ambos. El país que más medallas olímpicas consiguió fue Noruega (con 17), seguido de otro estado nórdico, Finlandia (con 11). Los demás países quedaron muy lejos en el medallero: Estados Unidos y Reino Unido (4 medallas, solo una de oro, cada uno); Austria y Suiza (3 medallas, dos de oro, cada uno); Francia, el país anfitrión (3 medallas, ninguna de oro); Suecia (2 medallas, una de oro); Canadá (1 medalla de oro); Bélgica (1 medalla de bronce). 48974881_126753138483El estadounidense Charles Jewtraw (1900-1996), fue el primer medallista de oro olímpico en unos Juegos de Inviernos, al obtener el triunfo en la prueba de patinaje de velocidad (500 m). El famoso alpinista y honorable general de brigada Charles Granville Bruce (1866-1939),Charles Granville Bruceexpedicionario al mando de las ascensiones británicas que trataron de llegar a la cima del Everest de 1922 y 1924, fue galardonado con una medalla honorífica.

Entrando ya en las competiciones de verano, hay que mencionar, de nuevo, a nuestros conocidos “Finlandeses Voladores”, que dominaron las pruebas de atletismo. Paavo Nurmi ganó en 1500 m y 5000 m que, además, se sucedieron con apenas una hora de diferencia (segundo fue Ville Ritola, quien ganó también en 10.000 m y en 3000 m vallas). Nurmi ganó igualmente la competición de cross en un día especialmente caluroso del julio parisino. La maratón fue cosa de Albin Stenroos (1889-1971), también finlandés, quien había conseguido medallas en Estocolmo 1912 y en 1924, que competía ya con 35 años cumplidos, logró sacar seis minutos de ventaja al segundo clasificado.

Albin Stenroos

En natación va a destacar en París 1924 un joven Johnny Weissmüller (1904-1984), a la sazón, uno de los mejores nadadores del mundo en su época, consiguiendo un total de 67 récords mundiales durante los 52 campeonatos nacionales estadounidenses que ganó y las cinco medallas olímpicas de oro (más una de bronce) que consiguió durante su carrera deportiva.

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Todo ello, antes de dedicarse al cine interpretando en 12 ocasiones al más famoso Tarzán de los monos (fue el sexto actor que lo interpretaba) de todos los tiempos. Suyo es el Grito de Tarzán, el más conocido y ya por siempre asociado al legendario personaje (en realidad, una mezcla de estudio llevada a cabo por Douglas Shearer, inspirado en los cantos tiroleses y utilizando otros varios sonidos, además de un grito del propio Weissmüller). Cuando dejó el deporte amateur, lo hizo invicto.

Johnny Weissmuller and Duke Kahanamoku SmilingEn 1922 Weismüller rompe el récord mundial del famoso Duke Kahanamoku en los 100 m estilo libre, siendo la primera vez que se baja del minuto (58,6 s). Ya en París, en 1924, consigue batir de nuevo a Kahanamoku y le arrebata la medalla de oro en los 100 m libres (las demás las consiguió en 400 m libres y en relevos 4×200 m), donde Duke fue medalla de plata y su hermano Samuel Kahanamoku, medalla de bronce. La medalla de bronce de Weismüller la obtuvo en la competición de waterpolo, y su palmarés lo completó en la cita olímpica siguiente, en los Juegos Olímpicos de Ámsterdam de
1928
con dos nuevas medallas de oro.

El año de 1924 es también cuando se permite a la mujer participar en lances de esgrima en

8th Olympics, Paris, 1924: Ellen Osiier, Fencing, Women's foil, gold, Denmark

Ellen Osiier

las Olimpiadas (habían pasado 30 años desde que compitieran los hombres), en la modalidad individual con florete. La medalla de oro es para la danesa Ellen Osiier (1890-1962) quien, con 33 años, obtuvo el título con una victoria rotunda.

El Comité Olímpico Español inscribió para los Juegos de París, a 127 deportistas (4 de ellos mujeres), de los que participaron únicamente 109 hombres y 2 mujeres compitiendo en las disciplinas de Atletismo, Boxeo, Esgrima, Fútbol, Hípica, Lucha, Natación-Saltos-Waterpolo, Polo, Remo, Tenis, Tiro y Vela. A punto estuvo España de enviar a los Juegos equipohockey1923de Invierno en Chamonix, un equipo de Hockey sobre hielo que había empezado a hacerse famoso entre los jóvenes de la élite española desde 1922, pero las lesiones enviaron al traste a la participación española y los jugadores, Fernando de Muguiro Pierrard, Andrés Otermin, los hermanos Ángel y Ricardo Vicente-Arche Gálvez y Aurelio Botella, se quedaron sin viajar a Francia. Tampoco estuvieron en la siguiente convocatoria invernal, en Sankt-Moritz 1928 (Suiza), aunque entrenaron para ello (en el Retiro y con patines de ruedas, pues se había cerrado el Palacio de Hielo de Madrid) durante todo el año (incluso se pensó enviar un equipo de bobsleigh liderado por el empresario valenciano y aficionado también al automovilismo y aeromodelismo, José Moroder y Gómez, pero no fraguó). En la página web Olimpismo, del historiador y escritor Fernando Arrechea, se puede encontrar más información sobre estos deportes invernales y muchos más interesantes datos sobre nuestros deportistas más olímpicos.

Las 4 féminas olímpicas eran tenistas. Rosa Torras Buxeda (1895-1986) y Lili Álvarez  (Elia María González-Alvarez López-Chicheri, 1905-1998), compitieron en dobles, mientras que las otras deportistas que componían la delegación española femenina en París 1924, aunque no compitieron, fueron: Isabel Fondorona y Maria Luisa Marnet (hermana de la también tenista española Lola Marnet).

Lili Alvarez, la primera tenista espanola en Roland Garros.

Lili Alvarez, la primera tenista española en Roland Garros.

Rosa Torras, una de las genuinas exponentes del ambiente burgués barcelonés de su tiempo,  tenía el carnet nº 1 del Real Barcelona Lawn Tennis Club, fundado en 1899, uno de los más antiguos de España. Fue proclamada nueve veces campeona de España y en los Juegos de París de 1924 hizo un gran partido pese a estar enferma de bronquitis (entre descansos se ponía una toalla en la cabeza para recibir vahos de eucalipto que un asistente mantenía caliente en un hornillo en las gradas). Por su parte, Lili Álvarez, que había competido en Wimbledon, tras los Juegos Olímpicos, en 1929, llegó a obtener la primera victoria del tenis español en el torneo parisino de Roland Garros en dobles femenino, formando pareja con la neerlandesa Kornelia Bouman.

1924WOlympicPosterEn París, Torras y Álvarez llegaron a cuartos de final, siendo las deportistas que más lejos llegaron de toda la delegación española. Lili Álvarez,  participó también como patinadora en los Juegos Olímpicos de Invierno de Chamonix en 1924. Fue una deportista muy completa, practicó y compitió en muchos deportes, como competiciones automovilísticas (Campeonato de Cataluña de Automovilismo, con 19 años) y también esquí, alpinismo, equitación y billar. En Tenis, ganó cerca de 40 torneos individuales, 19 en dobles y 21 en mixtos. En 1931 se adelantó a su tiempo luciendo en los campeonatos de Wimbledon una falda de tenis dividida creada expresamente para ella por la diseñadora Elsa Schiaparelli (1890-1973, abuela de la actriz Marisa Berensón), que fue la precursora de los pantalones cortos. Procedente de una acaudalada familia que residía en Roma cuando ella nació, Lily se crió en Suiza y se casó con un aristócrata francés del que se separó pronto. Ejerció como corresponsal para el diario británico Daily Mail, y escribió libros deportivos y ensayos religiosos, políticos y sobre la mujer. En 1960 fundó, junto con otras destacadas mujeres progresistas católicas de la época, el Seminario de Estudios Sociológicos sobre las Mujeres (existió hasta 1986).

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anunciosCOE1Pese a los problemas que aquejaron al Comité Olímpico Español tras los Juegos de Amberes de 1920 (más de 15.000 francos belgas de deudas imposibles de pagar, dimisión en bloque de todo el COE, fallecimiento del Marqués de Villamejor, pugna por organizar los Juegos de 1924 entre Barcelona y San Sebastián…), un nuevo Comité Olímpico presidido por Mariano de Rivera (hombre de confianza del dictador Primo de Rivera), ve la luz en 1924 y la delegación española puede participar en París. No obstante su dotación económica fue tan paupérrima (150.000 pts), que se tuvo que recurrir a Tómbolas, Rifas y campañas de recaudación de fondos, para poder reunir todo el dinero necesario. Una historia demasiado “bizarra” en opinión del barón de Coubertin.

El boxeador (y director de cine) Emilio Bautista Cachaza (1898-1977), que había conseguido ser campeón de España, compitió en París en la clase pluma, aunque fue eliminado por puntos tras disputar los dos asaltos reglamentarios frente a Carlos Abarca (1900-¿?), de Chile. Por su parte, otro LlorensVitriaboxeador español, Llorenç Vitrià i Barrera (1908-1941), apodado “la maravilla del ring“, y que fue eliminado (al parecer de forma muy protestada) en la categoría de peso mosca, es tristemente conocido por ser uno de los españoles, que tras huir a Francia por la Guerra Civil, falleció en el campo de Mauthausen-Gusen (Austria).

Un hijo del esgrimista que compitió en parís 1900 (Mauricio Ponce de León, Duque debohorquez Gor, en espada, florete y sable, primer español en unos Juegos Olímpicos), llamado Jose Álvarez de las Asturias Bohorques y de Goyeneche (1895-1993), marques de los Trujillos (1895-1993), participó en los Juegos Olímpicos de Paris de 1924  en las pruebas de Equitación, junto a Emilio López de Letona, Nemesio Martínez y José Navarro Morenés, con quien también participó (y con Julio García Hernández) en los Juegos de Ámsterdam de 1928, donde ganaron el oro en la prueba de saltos por equipos. En París, solo obtuvieron un 8º puesto por equipos y José Álvarez un 9º en salto individual.

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No nos podemos olvidar del recordado portero Ricardo Zamora (1901-1978), el primer “crack” del fútbol español (y el más mediático hasta esta fecha, llegando a protagonizar dos películas: “Por fin se casa Zamora”, de 1926; y “¡¡Campeones!!”, de 1942), que ya había conseguido la medalla de plata en Amberes 1920. En estos Juegos Olímpicos de París, no obtuvo medallero.

Villa Olímpica de París 1924.

Las Olimpiadas de París de 1924 también aportaron otras novedades. Por ejemplo, se construye, por primera vez, una Villa Olímpica (de la que quedaron excluidas las mujeres para no causar “tentaciones” a los atletas masculinos). Por primera vez también, se usó el eslogan Olímpico Citius, Altius, Fortius (Más rápido, más alto, más fuerte) y se utilizó un Logo Olímpico. Por último, las Olimpiadas de París de 1924 cerraron toda una época del deporte amateur tras el abandono del Comité Olímpico de Pierre Fredy de Coubertin (1863-1937), inspirador y fundador de los Juegos Olímpicos modernos.

OLIMPIADAS DE ÁMSTERDAM 1928

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Después de intentarlo sin éxito en las dos ediciones anteriores (1920 y 1924) Ámsterdam celebraría los Juegos Olímpicos de 1928,  oficialmente conocidos como los Juegos de la IX Olimpiada, en los que Alemania sería admitida de nuevo como país participante. El esfuerzo holandés para organizar estos juegos fue inmenso, pues el Estadio Olímpico, con capacidad para 40.000 personas, fue construido sobre 4500 pilares de cemento ganando terreno al mar. Disponía de una pista de atletismo de 400 m, una pista de ciclismo 500 m alrededor, un pabellón para boxeo y una tribuna para 6000 espectadores para la piscina olímpica. Lo que no se construyó fue una Villa Olímpica, así que los hospedajes de los atletas fueron muy variados, incluyendo los barcos que los trasladaron a Ámsterdam, como el trasatlántico Roosevelt que alojó a la delegación estadounidense.

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Douglas MacArthur,sentado y con pajarita, junto con algunos de los deportistas norteamericanos en el viaje a Ámsterdam a bordo del Roosevelt

Hubo un par de curiosos incidentes el día de la ceremonia inaugural de los Juegos. El primero fue cuando el portero del estadio no permitió el paso de algunas delegaciones alegando defectos formales. Pasó la alemana, pero ya no pudo hacerlo ni la delegación francesa, ni la de EEUU. Al frente del Comité Olímpico estadounidense figuraba el que sería en un futuro el famoso y condecorado general Douglas McArthur (1880-1964), por entonces, un joven oficial del ejército, que ni corto ni perezoso resolvió el problema de la forma expeditiva que le caracterizaría siempre: según alguna fuente, lanzó el autobús en el que viajaban contra la puerta al grito de “Páseme la cuenta de los gastos”.

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El segundo suceso lo proporcionó el tiempo más típico de Holanda, la lluvia, que no cesó durante toda la ceremonia y que hizo que la reina Guillermina se negase a presidirla. Pero por primera vez se realizó el encendido del pebetero con la Llama Olímpica (en lo alto de una torre de 45 metros, y a cargo de un empleado de la empresa eléctrica local), la cual se mantuvo viva durante la realización de los Juegos. También se estableció otra costumbre que permanece hasta hoy: Grecia, la cuna originaria de las Olimpiadas, encabezará ya y para siempre, el desfile de naciones en la ceremonia inaugural y el país anfitrión, el organizador de los Juegos, lo hará en último lugar.

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Estadio Olímpico de Ámsterdam en los Juegos Olímpicos de 1928

También fueron unos Juegos en los que las medallas se repartieron mucho. En concreto, las de oro se distribuyeron entre 28 países, estableciendo un récord que duraría 40 años. Eso sí, los EEUU, con 22 oros se llevaron la mayor parte (consiguieron también 17 récords olímpicos y 7 récords mundiales), seguidos, curiosamente, de Alemania con 10 medallas (tal vez para resarcirse de una ausencia tan prolongada en unos Juegos). En total los norteamericanos obtuvieron 56 medallas y los alemanes 30. Quince fueron las medallas (de oro solo 4), que se llevó el país que en esos momentos se llamaba la Confederación Canadiense, el conjunto de territorios y provincias federadas canadienses que fueron conformando el país desde que en 1867 proclamara su autonomía respecto al Reino Unido, hasta la culminación del proceso con el Acta de Constitución de Canadá de 1982 (la última incorporación, el territorio autónomo de Nunavut, se produjo en 1999).

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El resto de países se tuvo que conformar con muchas menos medallas, como el Reino Unido que, sorprendentemente, solo obtuvo 3 medallas de oro (20 en total). La única medalla de oro de Noruega fue ganada por su entonces aún príncipe, Olaf de Noruega (1903-1991), en la competición de Vela (yate de seis tripulantes). No se puede decir que no era amateur…

Hungría ganó su primera medalla de oro en esgrima (sable por Petschauer_Attilaequipos, que en París 1924 había ganado la de plata), y volvió a repetir triunfo durante siete convocatorias olímpicas consecutivas. En este equipo de esgrimistas se encontraba Attila Petschauèr (1904-1943), en la imagen de la izquierda, líder indiscutible en sable (plata individual en Ámsterdam y oro también por equipos en Los Ángeles 1932), quien murió torturado por la propia policía húngara en 1943 por su condición de judío.bookA_Page_073_Image_0003 La película “Sunshine” (1999, István Szabó) protagonizada por Ralph Fiennes, se basa en parte en su vida. También estuvo en ese equipo János Garay (1889-1945), en la imagen a la derecha, que además había sido medalla de bronce en París 1924 en sable individual y que murió en el campo de concentración de Mauthausen-Gusen (Austria),  poco antes de finalizar la guerra.

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Otra curiosa medalla de oro (la única que se llevó Australia del total de cuatro ganadas) fue la que consiguió el abanderado Henry Robert “Bobby” Pearce (1905-1976) en la modalidad de remo disputada en el canal de Sloten (construido con una cuestación popular holandesa). Boby, hijo, padre y abuelo de remeros de excepción, tuvo la delicadeza de frenar su canoa, cuando disputaba la prueba de cuartos de final, para permitir el paso de una hilera de patitos. No obstante, pudo ganar la carrera, pasar a la final y obtener entonces la medalla de oro. Esta historia, un tanto difícil de creer, apareció en el libro “Australia at the Modern Olimpic Games” (1984) del historiador del Comité Olímpico Australiano, Harry Gordon, quien afirmó que fue publicada en un noticiario holandés. Gordon lleva tiempo investigando el olimpismo moderno y en el año 2009 presentó una reclamación para recuperar cuatro medallas no adjudicadas a Australia, ganadas por el nadador australiano Francis Gailey (1882-1972) en los Juegos Olímpicos de San Luis 1904, y que fueron adjudicadas a los EEUU porque vestía un uniforme norteamericano (del Club Olímpico de San Francisco, concretamente).

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Japón (y con él, un país asiático) se llevó sus dos primeras medallas de oro Olímpicas,Yoshiyuki_Tsuruta_1928b gracias a Mikio Oda (1905-1998) en salto triple de atletismo (en la imagen superior), y a Yoshiyuki Tsuruta  (1903-1986), en 200 m libres en natación (imagen de la derecha). En las Olimpiadas siguientes, las de 1932 en Los Ángeles, el atleta japonés Chūhei Nambu (1904-1997) obtuvo el oro en salto triple y el bronce en salto de longitud, marcando una época dorada del deporte japonés de la primera mitad del siglo XX.

Por su parte, la selección de hockey hierba de La India, gana en Ámsterdam 1928 la primera de las seis medallas de oro consecutivas que ganaría en unos Juegos Olímpicos (de 1928 a 1960). Y el luchador 220px-Ibrahim_Moustafa - copiaegipcio Ibrahim Moustafa  (1904-1968) fue el primer no-europeo en ganar un evento de lucha grecorromana. Su hijo Adel Ibrahim Moustafa (1930-2006), también participó, aunque sin suerte, en dos Juegos Olímpicos (1948 y 1952).

El continente sudamericano estuvo de suerte en los Juegos con dos victorias sonadas. La primera, la de Chile, con el segundo puesto del abanderado de su país, Manuel Jesús Plaza Reyes (1900-1969) en la prueba de Maratón (había sido sexto en París 1924, donde también fue el abanderado), que obtiene así, su primera medalla (de plata) olímpica.  Por cierto, que el ganador y medalla de oro por 26 segundos, fue el argelino Ahmed Boughèra El Ouafi (1898-1959), representante de Francia.

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Manuel Jesús Plaza Reyes, de Chile (izquierda) y  Ahmed Boughèra El Ouafi, de Francia (derecha)

La otra victoria importante fue la de Uruguay, que, tras una eliminatoria de 17 equipos (Uruguay se enfrentó con éxito a los “pesos pesados” de Holanda, Alemania e Italia) obtuvo la medalla de oro en fútbol por segunda vez consecutiva, y derrotando a otra importante selección, la argentina. Uruguay se coronó así mundialmente, como la más puntera selección de fútbol del mundo, de tal forma que dos años después, en 1930, Montevideo será la capital del naciente Campeonato Mundial de Fútbol (en aquella ocasión se llamó Copa Mundial de Fútbol) organizado por la FIFA. Curiosamente el resultado fue el mismo que en los Juegos Olímpicos: Urugay campeón y Argentina subcampeón (EEUU tercero y Yugoslavia, cuarto).

Final_football_Argentina_vs_Uruguay_Olympics_1928.jpgcapitanes de Uruguay y Argentina

José Nasazzi y Manuel Ferreira, capitanes de Uruguay y Argentina respectivamente, junto a los árbitros antes de comenzar la primera final en el Estadio Olímpico de Ámsterdam.

Argentina se pudo resarcir con la medalla de oro de natación (400 m libres) de Victoriano Alberto Zorrilla, (1906-1986), el primer sudamericano en ganar la Alberto_Zorrillamáxima distinción olímpica individualmente (posición que aún se mantiene en la historia de la natación argentina). También compitió en 1500 y 100 m libres, logrando un séptimo y quinto puesto respectivamente. Victoriano, que fue un deportista muy completo (compitió en otros deportes como boxeo, remo, waterpolo y atletismo, también practicó aviación deportiva con aeroplanos de la Primera Guerra Mundial, y era un consumado bailarín que hasta ganó en 1931 el Campeonato Europeo de Baile de Salón), había participado en París 1924 con escaso éxito y en Los Ángeles 1932 fue el abanderado de Argentina, aunque no participó en las pruebas por un tema relacionado con los fondos que Argentina debía destinar a los deportistas y que nunca llegaron, aunque oficialmente se dijo que “estaba enfermo”. Quien sí que ganó la medalla de oro en esta prueba de los Juegos de Los Ángeles 1932, fue el nadador norteamericano Clarence “Buster”bustercrabbe1 Crabbe (cuarto en Ámsterdam 1928, y bronce en la prueba de 1500 m libres), quien se convertiría en un conocido actor de Hollywood (interpretando, entre otros papeles, el de Tarzán, como Weismüller, en “Tarzan the Fearless”, 1933, de Robert Hill) y sobre todo con las películas de  Flash Gordon a partir de 1936.

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Y antes de abandonar del todo a Argentina, hay que mencionar a Víctor Avendaño (1907-1984), primer argentino medalla de oro de boxeo (categoría semipesado), deporte en el que en años sucesivos Argentina seguiría destacándose.

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La participación femenina fue la más alta hasta esa fecha, 277 deportistas, algunas de las cuales compitieron por primera vez en las modalidades de gimnasia y atletismo (100 m, 800 m, relevos 4×100 m, salto de altura y lanzamiento de disco). Fue un gran logro que se produce tras la salida del Barón de Coubertin del COI, precisamente uno de los más acérrimos contrarios a la participación femenina en los juegos (también se oponía el Papa Pío XI). Elizabeth “Betty” Robinson (1911-1999)  se convirtió en la primera Lina_Radke_1928mujer en ganar una medalla de oro olímpica en atletismo al ganar la carrera de los 100 m lisos (obtuvo también medalla de plata en relevos 4×100 m).  Lina Radke-Batschauer (1903-1983), de Alemania, fue la segunda, al ganar la sofocante carrera de los 800 m. Fue tan terrible el esfuerzo para todas las participantes, que el Comité Olímpico Internacional (recordemos, ahora con su nuevo presidente, el belga Henri de Baillet-Latour) suspendió esta prueba para las mujeres hasta que se volvió a aceptar en 1960 (la gimnasia femenina también se suspendió por 28 años).

No se celebraron competiciones de Tenis en los Juegos de Ámsterdam por decisión de la Federación Internacional de Tenis (por no incurrir en casos de profesionalismo), así no estuvieron las estrellas femeninas que si brillaron en otras Olimpiadas.

betty-robinson-04Atletismo (100 m) JJOO Amsterdam 1928

La historia deportiva de Betty Robinson   no termina con ese logro para las aspiraciones femeninas de igualdad, sino que se prolongó en su propia vida al superar, nada más y nada menos, que una “casi” declaración de muerte. Betty sufrió un accidente de aviación en 1931 donde fue tomada por muerta y trasladada a la morgue. Allí se descubre que aún vive, pero permaneció varias semanas en coma y finalmente, cuando se recuperó, quedó con algunas secuelas que le impedían tomar una salida en posición de cuclillas. No obstante, aunque ese accidente le impidió estar en los Juegos de Los Ángeles de 1932, pudo llegar a ser finalista en Berlín 1936 y ganar otra medalla de oro en Relevos 4×100 m (la salida era de pie, no en cuclillas) en estas Olimpiadas. Una mujer que merece ser mucho más recordada y homenajeada. Recordemos que fue la primera mujer medalla de oro del atletismo Olímpico.

png;base644478e2e5848ed36cY aún hay otra mujer que merece ser mencionada en este recuerdo olímpico, la italiana Luigina Giavotti (1916-1976), quien ganó la medalla de plata por equipos cuando tenía 11 años y 302 días (no he encontrado ninguna imagen suya), convirtiéndose así en la medallista olímpica más joven de todos los tiempos, y ya imposible de superar, pues las normas del COI impiden participar en unos Juegos Olímpicos a menores de 16 años.  (en Berlín 1936, la danesa Inge Sorensen, de 12 años, ganó la carrera de 200 m braza en natación y se convirtió en la medallista olímpica más joven en categoría individual, para disgusto de Hitler).

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1928 St. Moritz Ice Stadium

Los II Juegos Olímpicos de Invierno se celebraron en febrero en la estación suiza de Sankt-Moritz, bajo unas condiciones atmosféricas muy adversas que obligaron a suspender alguna prueba. Una de las actuaciones más recordadas en estos Juegos fue la de la joven patinadora noruega Sonja Henie (1912-1969), de 15 años, que se hizo con la medalla de oro en patinaje artístico. Se convirtió en la campeona olímpica más joven de la historia, aunque creo que, visto lo que hemos visto ya (Luigina Giavotti, 11 años; Inge Sorensen, 12 años), habría que matizar que lo sería en los Juegos de Invierno. Pero  para seguir con las matizaciones, Sonja había participado en Chamonix en 1924 con tan solo 11 años y llegó a Suiza habiendo conseguido ganar el Campeonato del Mundo justo un año antes (con 14 años, por lo tanto). Conseguiría el oro también en los Juegos de Lake Placid 1932 y en Garmisch-Partenkirchen 1936.

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La fama de Sonja le llegaría por otros varios derroteros. Aunque también era muy buena en tenis, no es por este deporte por lo que llegó a ser mundialmente famosa, sino por varias otras cosas más. Primero, fue muy conocida a raíz de adoptar una vestimenta novedosa en su tiempo y que hoy es la característica de las patinadoras. También introdujo las elaboradas coreografías en el patinaje artístico y una técnica depurada, pero muy estilosa. Su fama era tan grande que sus fans la abrumaban y la policía tenía que protegerla en los actos públicos. Así, no es difícil entender su salto al cine. Aunque había intervenido en algún film (uno sobre su vida, “Se Norge”, en 1929, dirigido por Gustav Lund, y donde también aparecía el rey Haakon VII), fue a partir de 1936 tras ganar su tercera medalla de oro y después de actuar como profesional en varias giras exitosas por los EEUU (obtuvo la nacionalidad norteamericana en 1941), cuando se dedicó casi en exclusiva al cine. Su último filme fue “Hello London” (1958), también interpretándose a sí misma, en una especie de documental-musical sobre su vida. Falleció de leucemia a los 57 años.

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El sueco Gillis Grafström (1893-1938), al que ya vimos en París 1924, y que era el entrenador de Sonja Heine por cierto, se proclamó campeón en estos Juegos por tercera vez consecutiva (en Lake Placid 1932, obtuvo la medalla de plata), siendo la única persona que ha ganado una medalla de oro en la misma modalidad tanto en unos Juegos Olímpicos de Verano (Amberes 1920), como en unos Juegos Olímpicos de Invierno (Chamonix 1924 y Sankt-Moritz 1928).

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Hay que mencionar la introducción de un nuevo deporte, el Skeleton, un descenso en trineo (como el Luge o el bobsleigh), pero cabeza abajo… Jennison Heaton (1904-1971), de los EEUU, ganó la medalla de oro de esta modalidad (también obtuvo una medalla de plata en bobsleigh). Su hermano pequeño, John Heaton, fue medalla de plata en estos Juegos de 1928 y, curiosamente, volvió a ser plata veinte años más tarde, en los V Juegos Olímpicos de Invierno de 1948, que se volvían a celebrar en  Sankt-Moritz. Estas dos medallas le convierten en el deportista más laureado de este deporte olímpico

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John Heaton. Skeleton

Otro deporte practicado en Sankt-Moritz, pero de exhibición, fue el Skijöring. Este singular deporte consiste en una carrera en la que una persona con esquí es arrastrada por la nieve por un perro o un caballo. En Sankt-Moritz se utilizaron caballos. Menos mal que no pasó a ser deporte Olímpico.

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Una vez vistos ya los Juegos de Invierno, me gustaría referirme a los resultados de las competiciones artísticas, que como ya se ha dicho, estuvieron vigentes hasta las Olimpiadas de 1948. En Ámsterdam, las obras de pintura y escultura a concurso se expusieron en el Museo Stedelijk, pero se presentaron trabajos en un total de cinco categorías, además de las dos anteriores: arquitectura, literatura y música. La pena es que en música solo hubo un premio, la medalla de bronce, en la categoría de Composición musical para orquesta (por la obra Sinfonía Nº 2: Hellas”), otorgada al danés Rudolph Simonsen (1889-1947). Todas las obras debían estar inspiradas o influencias por temáticas relacionadas al deporte.

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Una mujer, la británica  Laura Knight (1877-1970), esposa del también pintor Harold Knight (1874-1961), obtuvo la medalla de plata en pintura (por detrás del holandés Isaäc Israëls), por su obra “Boxer“. Laura Knight, que fue alumna de Picasso, se especializó más tarde en obras relacionadas con el circo, y sobre todo escenas bélicas con las mujeres como protagonistas. Suya es una impresionante obra sobre los Juicios de Nüremberg (1946). Como ya se había adelantado, Jean Jacoby obtuvo la medalla de oro en la modalidad Dibujo y Acuarela, por su obra “Rugby“. Al haber ganado dos medallas (en 1924 y en 1928) se convirtió en el artista olímpico más condecorado de la historia de los Juegos del Arte de las Olimpiadas.

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La medalla de oro en escultura fue para el escultor francés de origen polaco y ex-boxeador, Paul Landowski (1841-1905), por la obra “Los Hijos de Caín”. Landowski, que ya había intentado conseguir medalla en otros eventos olímpicos sin conseguirlo (con la magnífica obra El Boxeador caído en París 1924, por ejemplo), en 1931 fue el autor  del Cristo Redentor (de 30 metros de altura) de Río de Janeiro en Brasil (renunció a los derechos sobre su obra que en 2007 fue elegida una de las 7 maravillas del mundo moderno), precisamente, la que contemplará los Juegos Olímpicos de verano de esta edición de 2016.

Continuará

AlmaLeonor
(Fuentes: Las indicadas en los enlaces)

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