EL GAVILÁN Y EL RUISEÑOR. JUSTICIA E INJUSTICIA

EL GAVILÁN Y EL RUISEÑOR. JUSTICIA E INJUSTICIA

Imagen: Gabriel Pacheco

Ahora contaré una fábula a los reyes, aunque también ellos sean sensatos. Ved cómo hablaba un gavilán a un ruiseñor de moteado cuello, al que llevaba bien alto, entre nubes, apresándolo en sus garras. Y él, traspasado por las corvas uñas, gemía lastimeramente; el gavilán con altivo tono le dijo estas palabras:

-Infeliz, ¿por qué chillas? Te tiene alguien mucho más fuerte que tú. Irás allí donde yo te lleve, por muy cantor que seas. Contigo haré mi cena, o te soltaré, según me plazca. ¡Insensato, el que pretende medir su fuerza con quienes son superiores a él! Privado se ve de la victoria, y a más de infamias, sufre dolores.

¡Perses! Tú escucha a la justicia, y no agrandes la insolencia. La insolencia es mala para el mísera mortal. Ni aun el procer puede fácilmente sufrirla, sino que es abrumado por ella cuando viene a caer en alocados trances. Senda que conduce al otro lado, en busca de lo justo, es más ventajosa. Justicia sobre Insolencia reina, cuando el fin de su curso alcanza: sufriendo el tonto aprende.

Deprisa corre Juramento, en pos de las torcidas sentencias. Y hay un clamoreo de Justicia, al ser arrastrada por doquiera la conduzcan los tragones de regalos, cuando dictan sus normas basándose en torcidas decisiones. Ella les sigue, llorando, por la ciudad y moradas de pueblos [vestida de bruma, portando ruina a los hombres] que la proscriben y no la administran en forma recta.

Mas quienes dictan para extranjeros e indígenas sentencias rectas, y en nada se apartan de lo justo, prospérales la ciudad, y sus gentes florecen en ella; por su tierra se extiende la Paz nodriza de mozos, y nunca a ellos asigna la dolorosa guerra el longitonante Zeus. Nunca a varones de recta justicia acompañan Hambre ni Aflicción, sino que en convites consumen la cosecha que con amor lograron. La tierra les procura rica subsistencia, y en los montes, la encina lleva, por la copa, bellotas; por el centro, abejas. Lanosas ovejas se vencen al peso de sus vellones. Engendran las mujeres hijos semejantes a sus progenitores. Se enriquecen con bienes sin tasa; no han de irse en las naves, pues el fruto lo da la fecunda gleba.

Pero aquellos que se ocupan de la Insolencia nefasta y de criminales obras, para esos tales reserva su Justicia el hijo de Crono, longitonante Zeus. A menudo la ciudad entera se ye privada de un vil rufián, aquel que peca y maquina maldades. Sobre ellos, desde el cielo, deja caer gran ruina el Cronión, Hambre y Morbo a la vez; van muriendo las gentes, las mujeres no conciben, se extinguen los hogares, por los designios de Zeus Olímpico. Y según las ocasiones, el Cronida les destruye vasto ejército o una muralla, o se cobra en el mar su vindicta con las naves de aquellos.

¡Reyes! Parad mientes, también vosotros, en esta Justicia. Cerca están, entre los hombres, los Inmortales: se fijan en aquellos que, con torcidas sentencias, entre sí se ultrajan, sin cuidarse del temor a los dioses. Tres veces diez mil, sobre la tierra nutricia son los Inmortales, por encargo de Zeus, custodios de los mortales hombres. Ellos vigilan las sentencias y criminales obras, vestidos de truma, visitando toda la tierra. Existe también una doncella, Justicia, hija de Zeus, gloriosa y augusta para los dioses que el Olimpo habitan. Y siempre que alguien la ofende empleando torcidos agravios, al puntó acude a sentarse a la vera de Zeus, su padre, el Cronión, y denuncia el intento de hombres injustos.

El pueblo termina pagando las locuras de los reyes que, urdiendo aflicciones, por senderos descarriados desvían sus sentencias, alegando tortuosas razones. Precaviendo estas cosas, enderezad vuestros juicios, ¡oh reyes tragones de obsequios!, y olvidaos totalmente de torcidas sentencias. El hombre que prepara males a otro, se los prepara a sí mismo; la intención funesta es, para quien la concibió, funestísima. Pues todo lo ve el ojo de Zeus, y todo lo sabe; también hasta aquí, sin duda, alcanza su mirada, si quiere, y no se le oculta qué clase de justicia es esta que la ciudad en su interior guarda.

Y ahora ¡ que no sea yo justo entre los hombres, ni mi hijo!, puesto que es malo ser varón justo, si el injusto ha de obtener mayor ventaja. Mas, tal final, no espero que lo cumpla Zeus previsor, ¡Perses! Tú pon estas palabras en tus mientes, y a la justicia escucha, mas olvídate por entero de la violencia. Este destino dispuso el Cronión para los hombres; que, peces, bestias y aves aladas se devoren unos a otros, pues no existe la justicia entre ellos. A los hombres, en cambio, les dio la justicia, que es con mucho la más excelente norma. Pues si uno se presta, con conocimiento, a dictaminar lo justo, a este concade ventura el longitonante Zeus. Quien, por el contrario, recurriendo a testimonios, premeditadamente jura en falso y miente, con lo que daña la justicia e incurre en extravío incurable…, de ese tal, quedará disminuida la descendencia de un porvenir; mientras, que la descendencia de un varón fiel al juramento será, en el futuro, superior.

Hesíodo
Los Trabajos y los días (700 a. C.).

 

EL AJEDREZ Y LAS MATEMÁTICAS

EL AJEDREZ Y LAS MATEMÁTICAS

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Imagen: Konrad Biro

En un reino al noroeste de la antigua India, había un poderoso rey, llamado Rai Bhalit, tan rico y rodeado de todos los placeres que de ninguno de ellos gozaba. Ordenó a uno de sus sirvientes, llamado Sissa, que creara un juego capaz de entretenerle. Pasado algún tiempo Sissa presentó a su señor un juego que emulaba la guerra y que se jugaba en un tablero con sesenta y cuatro casillas, alternativamente blandas y negras dispuestas en ocho filas y ocho columnas, al que llamó Ajedrez (Shakedrez, en honor a su hijo llamado Shahk).

El rey quedó tan encantado con su nuevo entretenimiento que le permitió escoger su recompensa. Sissa le dijo: —«Señor, soy hombre modesto, y me conformaría con que me paguéis un grano de trigo por el primer cuadrado, dos por el segundo, cuatro en el tercero, ocho en el cuarto, etc.». Es decir por cada cuadrado del tablero del Ajedrez el doble de granos de trigo que contenía el anterior, empezando por la primera casilla con un solo grano de trigo.

El rey, encantado por la modesta petición de Sissa accedió en seguida, pero su alegría pronto se trocaría en ira cuando ni los más sabios del reino eran capaces de calcular el número de granos de trigo que habría que entregarse a Sissa. Cuando le dieron la cifra se dio cuenta de que ni con todo el trigo de su país alcanzaría a pagar semejante suma y pensando que era una burla mandó matarle.

La cifra, realmente astronómica, es esta: 18.446.744.073.709.551.615, es decir, 2 elevado a 64 menos uno. O, también, estimando que en un kilogramo de trigo hay unos 20.000 granos, unas 922.337.203.685 toneladas métricas de trigo. La producción mundial de trigo de la cosecha del año 2017​, según la FAO, fue de 771.718.579 Toneladas métricas, lo que supone que para pagar hoy a Sissa su precio por el juego del Ajedrez, se le tendría que entregar la producción mundial de trigo de 1.195 años. Una acumulación de trigo que equivaldría a una montaña más grande que el monte Everest. Casi nada…

Fuentes: Wikipedia; La leyenda de Sissa.

 

RERUM RUSTICARUM

RERUM RUSTICARUM

Imagen: Bucráneo en una fuente. Pixabay
“¿Pero acaso no se conocen también, con nombres de animales, algunas regiones tanto en mar como en tierra, en el mar el que llamaron Mar Egeo por las cabras, cerca de Siria el monte Tauro, en la Sabina el monte Canterio y los Bósforos, uno el tracio, otro el cimerio? ¿No hay acaso muchos lugares en la tierra, como en Grecia la ciudad de Hippion Argos? Finalmente ¿no se llama Italia por las terneras, como escribe Pisón? Además, ¿quién dice que el pueblo romano no surgió de pastores? ¿Quién ignora que Fáustulo fue el pastor protector que crió a Rómulo y Remo? ¿No se mantendrá que ellos mismos también fueron pastores, por lo que prefirieron fundar Roma en las Parilias? ¿No se prueba lo mismo porque incluso ahora las multas se establecen, según la costumbre antigua, en bueyes y ovejas?; ¿porque la moneda de cobre fundida más antigua se marcó con una cabeza de ganado?; ¿porque, asimismo, cuando se fundó Roma, los muros y las puertas se delimitaron con un toro y una vaca y porqué, cuando el pueblo romano se purifica con suovitaurilias, se hace que un verraco, un carnero y un toro lo rodeen? ¿Porque tenemos muchos nombres con ambos tipos de ganado doméstico, mayor y menor: del menor, Porcio, Ovinio, Caprilio; del mayor Equitio, Taurio, Asinio? ¿Porque asimismo los apellidos demuestran lo dicho, como los de Annios Cabras, los Estatilios Toros, los Pomponios Terneros, como también otros muchos de animales domésticos?”

Marco Terencio Varrón (27 a.C.).

LA HISTORIA DESDE EL HELICON. LOS BOVIDAE

TIEMPO DE BAÑOS

TIEMPO DE BAÑOS

“La playa en Villerville” (1864), Eugene Boudin (1824-1898)

“Las Casas de Baños para las familias pudientes de Valladolid estaban situadas en la Puerta de Tudela ―los llamados Baños de Diana―, mientras que en el barrio de Santa Clara existían otros baños de concurrencia más popular. Abiertos de julio a agosto, ―de Virgen a Virgen, se decía, porque abarcaba desde el día del Carmen, el 16 de julio, hasta el día de la Asunción, el 15 de agosto―, también ofrecían espacios dedicados a la tertulia y el solaz. En Valladolid, las señoras acudían a los baños del Río Pisuerga, que fueron instalados en el año 1832, según Ortega Zapata, por un carpintero apellidado Vaamonde o Bahamonde ―lo que no deja de ser una curiosidad―, quien por lo visto, siendo viudo era asiduo a las tertulias vallisoletanas. En una de estas reuniones explicó un día la razón por la que sus baños del río estaban cubiertos con esteras: «pues, para que todas las mujeres que vayan a ellos, parezcan Magdalenas».”

Solaces de un vallisoletano setentón: el Valladolid de 1830-1847 costumbres y tipos (1895), José Ortega Zapata. 

 

VISIBLES. MUJERES Y ESPACIO PÚBLICO BURGUÉS EN EL SIGLO XIX, Mª del Pilar López Almena

 

 

 

 

WHEELCHAIRS EN LA HISTORIA

WHEELCHAIRS EN LA HISTORIA

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Alex Høgh Andersen, actor que interpreta a “Ivar el deshuesado” en la serie de TV “Vikings” (2013-2017)

Ahora que ya hemos visto algunas sillas de ruedas del cine o la televisión, es hora de abordar aquellas que sabemos se utilizaron a lo largo de la historia, pero para ser justos, conocemos las que utilizaron personajes famosos o eminentes de la historia, porque de los miles de personas anónimas que la han podido utilizar en uno u otro momento, pocos datos tenemos. Bueno, alguno sí, enseguida los conoceremos. Pero antes, un desmentido, o desmentido a medias, porque no se sabe con seguridad…

Ivar Ragnarsson (787-873), uno de los hijos del temible Ragnar Lodbrok, y que también comandó un ejército vikingo, como sus hermanos Halfdan y Ubbe, era conocido como Ivar el Deshuesado y tradicionalmente se le ha tenido como un inválido que necesitó ser transportado en volandas  sobre su escudo toda su vida (no se dice nunca que fuese en silla de ruedas y en la serie de TV utiliza un carruaje especial). Pero no esta tan claro. Inn Beinlausi, era un apelativo usado en las sagas vikingas que significa “deshuesado”, si, incluso en el poema Háttalykill inn forni, se le describe como un ser sin un solo hueso, pero no es seguro que fuese así. Algunos investigadores aceptan literalmente su apodo como el de un caudillo, al menos, cojo y extendiéndose un poco más, con una enfermedad que se ha llegado a identificar como “osteogénesis imperfecta” (conocida como «huesos de cristal»). Pero esto es muy improbable, afirma la mayoría, dado el tipo de sociedad en la que vivía, una sociedad que practicaba el infanticidio si se observaban taras físicas, y más en el descendiente de un líder. Para la mayor parte de los historiadores especialistas en el tema no es un término que deba tomarse literalmente, sino como una expresión, tal vez de impotencia sexual (la serie “Vikings” se encargó de desmentirlo explícitamente), tal vez de todo lo contrario, de poseer unas dotes físicas impresionantes que le permitían moverse con gran flexibilidad, como una serpiente, o como un berserker, un guerrero nórdico muy temido, fiero hasta el extremo y que, al parecer, consumía algún tipo de brebaje que le producía un perfil psicótico y le hacía insensible al dolor (casi). Lo cierto es que Ivar el deshuesado no es un personaje al que se debería incluir en una relación de los que si utilizaron sillas de ruedas en algún momento de la historia pero, curiosamente, he decidido que encabece esta. Vamos con los demás.

El hombre de la Chapelle-aux-Saints, en un relieve de la fachada del Instituto de Paleontología Humana de París, obra de 1911 de Constant Ambroise Roux.

A lo largo de la historia no se ha tratado bien a aquellos seres humanos que nacieron o desarrollaron (ya fuese por accidente o enfermedad) la necesidad de ser transportados a hombros, o en un aparato adaptado, o en una silla de ruedas. Como se ha dicho antes, frecuentemente estas personas eran rechazadas y hasta eliminadas desde la infancia. Hay alguna notable excepción desde, incluso, la prehistoria. Por ejemplo, contaba yo en un artículo al respecto en Anatomía de la Historia, el caso de un neanderthal (con una antigüedad de unos 60.000 años) que presentaba varias lesiones graves que le convirtieron prácticamente en inválido. Se trata del ejemplar conocido como el “Viejo de la Chapelle-aux-Saints”, descubierto en 1908 y estudiado por el paleoantropólogo de la Universidad de Washington, y uno de los mayores expertos en neandertales, Erick Trinkaus. Hay más ejemplos, como el espécimen de Shanidar 1 (de hace unos 80.000 años), que presentaba mayores lesiones (aplastamiento de la mitad del cuerpo) y también un caso en España, en el yacimiento de Atapuerca, los restos de un heidelbergensis (de medio millón de años) apodado “el Viejo de la Sima de los Huesos”, descubierto en 1994, que pese a sufrir una pronunciada curvatura de la espalda (cifosis lumbar degenerativa) y una desviación de la columna respecto al sacro (espondilolistesis moderada), había llegado a la ancianidad: superaba los 45 años, como unos 80 años actuales. Todos ellos tuvieron que necesitar ayuda solidaria y altruista de sus congéneres para sobrevivir y, muy posiblemente, ser trasladados en brazos o en volandas por otros miembros del grupo.  

Un poco más adelante se conocen algunas vasijas del periodo Neolítico con pinturas de personas donde se pueden apreciar ciertas incapacidades como escoliosis, acondroplasia o amputaciones de miembros. Hacia el siglo VI a.C. sabemos ya de la existencia de sillas con ruedas, o más bien una especie de camilla rodante, por una representación en una vasija griega. También se sabe que en China, desde el siglo V a.C., ya se utilizaban versiones rudimentales de sillas de ruedas, incluso, se conoce un dibujo donde Confucio en silla de ruedas conversa con un niño (“Xiao er lun“).  Y un alto personaje chino ya en el siglo II d.C. utilizaba una silla de ruedas. Se trata del general Zhuge Liang (181-234), de la dinastía Qing, escritor, ingeniero e inventor, que falleció a la edad de 54 años, después de haber contribuido militarmente en muchas campañas a la fundación del reino de Shu. Estos casos chinos no necesariamente se refieren a personas con problemas de movilidad, sino que, más probablemente, fuesen transportados en sillas de ruedas por su ancianidad o estatus.

Y en el antiguo Egipto, una de las sociedades más estrictas en cuanto a la apariencia personal y que también practicaba el infanticidio y abandono de niños con algún tipo de problema físico, se conocen, sin embargo, algunas representaciones  que muestran gentes con estas minusvalías, como la de un sumo sacerdote (del 1400 a.C.) con bastón y una pierna que parece afectada de poliomelitis.  Sin duda, necesitaría de una asistencia mayor que la de un bastón en algunos desplazamientos.

“La curación del paralítico” (1668) Bartolomé Esteban Murillo.

La llegada de las religiones monoteístas no cambió este panorama cuasi-solidario y si, por un lado, se proclama el amor al prójimo en todas sus circunstancias, por otro, ya desde el judaísmo se aprecia una cierta animadversión hacia las personas con algún defecto, como si fuese un “pecado” no redimido. En el Levítico (21: 17-21) podemos leer: “si alguno de tus descendientes tiene algún defecto físico, no podrá acercarse a mi altar para presentarme las ofrendas que se quemen en mi honor.” Los sacerdotes judíos debían mantener un determinado aspecto y no padecer daño físico alguno: ni ciegos, bizcos, cojos, mancos, jorobados, enanos o deformes, con enfermedades en la piel o, curiosamente, tampoco los que tuviesen los testículos aplastados (¿un eufemismo para la impotencia?). Sin embargo, en el Nuevo Testamento se presta algo más de atención a este colectivo y en él se puede encontrar como Jesús llega a curar a un hombre paralítico que le es presentado en una camilla, lo que podríamos entender como una silla de ruedas de la antigüedad: “levántate, toma tu camilla y vete a tu casa. El hombre se levantó y se fue a su casa” (Mateo 9: 2-7).

Miniaturas medievales sobre el Rey Tullido y Perceval llegando a su castillo.

La Edad Media acentuó el oscurantismo hacia la discapacidad. Item más… también hacia cualquier diferencia del canon establecido por la Iglesia, llegando a calificar de brujas y herejes a toda aquella o aquel que se interesara por una explicación no religiosa de cualquier fenómeno. Pero hacia los siglos XII-XIII, en pleno medioevo, la leyenda del Grial trae a cuento un curioso personaje, el Rey Pescador, también llamado “El rey tullido”, un regidor herido en el muslo (o en la ingle, o en los testículos ¿aplastados, como decía el Levítico?), incapaz de moverse por sí mismo, impotente (curiosa similitud con Ivar el deshuesado), como si fuese el anuncio de un reino acabado, infértil. El rey cojo representa a un hombre que necesita redención y que en los relatos artúricos se muestra como el último (algunos hablan de un padre y un hijo que viven en un castillo y solo el primero está impedido) de una estirpe de protectores del Santo Grial.

A partir de aquí las cosas ya fueron mejorando poco a poco (muy poco a poco) para todas aquellas personas que necesitaron una silla de ruedas para poder desplazarse. Pero un elemento como una silla de ruedas solo podría ser privilegio de poderosos. Por ejemplo, el rey Felipe II de España, quien sufría una severa inmovilización a causa de la gota y la artrosis, y para quien se creó en 1595 la que se tiene por la primera silla de ruedas destinada especialmente a ese propósito. Se trataba de un cómodo sillón al que se le aplicaron ruedas en las patas y debía ser empujado por un asistente.

Algo más de medio siglo después, en 1665, un relojero de Nuremberg, Stephan Farffler (1633-1689), va a necesitar utilizar una silla de ruedas (no se sabe bien si por una paraplejia o porque perdió sus piernas) y él mismo se construye la que se tiene por la primera silla de ruedas autopropulsada. Se trataba de una mezcla entre sillón y triciclo que se impulsaba con una manivela que se accionaba con la mano. Este artefacto se tiene también por el primer triciclo de la historia.

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Durante los siglos XVIII y XIX la salud va a ser la protagonista de las sillas de ruedas que se desarrollan, sobre todo las destinadas a los balnearios, para todo tipo de públicos, no solo aquellos que tuviesen una necesidad física de utilizarlas. Y también va a hacer estragos la poliomielitis, sobre todo en la infancia…

La tragedia de la Gran Guerra vino a sumar una nueva batería de problemáticas con las que las naciones europeas se tuvieron que enfrentar una vez terminado el conflicto: la enorme cantidad de mutilados de guerra que volvieron a casa. El desarrollo de las sillas de ruedas vino así a paliar en lo posible estas necesidades. Como ya adelanté en el artículo anterior, la Segunda Guerra Mundial, y sobre todo la Guerra de Vietnam, también se cobraron su tributo de soldados y civiles con trágicas mutilaciones que les obligaron a utilizar sillas de ruedas.

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Una de las consecuencias de estas necesidades postbélicas fue el desarrollo del deporte paralímpico, ya hablé de ello en otro artículo de HELICON. El impulsor fue Sir Ludwig Guttmann (1899-1980), médico judío quien, tras huir de Alemania, se instala en Londres donde ejerce como neurólogo en  el Hospital de Stoke Mandeville (Buckinghamshire). Es aquí donde se organiza el primer evento deportivo para personas con discapacidad (la mayoría con lesión medular que necesitaban sillas de ruedas, más tarde se incorporarán mutilados de guerra), el 29 de julio de 1948, coincidiendo con los Juegos Olímpicos de Londres de ese año.

Sin embargo, el mayor adelanto en cuanto al diseño de estos aparatos había llegado unos diez años antes y por una causa no bélica: un accidente minero. En 1918 un ingeniero norteamericano, Herbert Everest, quedó inválido a causa de un accidente en una mina. Durante años utilizó las sillas de ruedas de las que disponía el mercado, nada prácticas para ser usadas por uno mismo y necesitadas de empuje por una segunda persona en la mayoría de los casos. Otro ingeniero amigo, Harry C. Jennings, recogió sus quejas y entre los dos crearon la que se tiene por la silla de ruedas de la que deriva todas las que conocemos en la actualidad. Aunque trabajaron en ella desde 1933, el modelo no fue patentado hasta 1937 y montaron una empresa, Everest & Jennings, que tras la Segunda Guerra Mundial se convirtió en un auténtico monopolio, pues eran quienes proporcionaban todas las sillas de ruedas que el país necesitó. Suyas fueron las sillas que utilizaron personajes como Alvin Cullum York (1887-1964), llamado coloquialmente el Sargento York (conocido en el cine por la película homónima de 1941, dirigida por Howard Hawks y protagonizada por Gary Cooper), uno de los soldados del ejército de los EE.UU. más condecorados de la Primera Guerra Mundial y que la necesitó hacia el final de su vida por sus muchos problemas de salud. También la que usó Winston Churchill  (1874–1965) , ya de muy mayor, y la que utilizó toda su vida Franklin Delano Roosevelt de quien hablaré en un momento.

Quizá el personaje más emblemático en utilizar una silla de ruedas de Everest & Jennings, y eléctrica, además, fue Ed Roberts (1939-1995), tetrapléjico tras contraer la polio a los 14 años, que se convirtió en uno de los activistas pro derechos de los discapacitados con mayor proyección en los USA. Fue el primer estudiante en una silla de ruedas que asistió a la universidad, concretamente a Berkeley en California. Fundó un grupo muy implicado en protestas y reivindicaciones para gente con discapacidad llamado  “Rolling Quads”, dando así un salto cualitativo al introducir el tema en la política. Su coraje produjo muchos éxitos, entre ellos la creación del Programa de Estudiantes con Discapacidades Físicas (PDSP), que proporcionaba servicios como la asistencia a los estudiantes en clase y reparación de sillas de ruedas a los miembros de la Universidad. Más tarde surgirá el Centro para la Vida Independiente (CIL) de Berkeley, el primer servicio de vida independiente y programa de defensa dirigido por y para personas con discapacidades. En 1976 es nombrado director del Departamento de Rehabilitación Vocacional de California por el gobernador Jerry Brown, lo que resulta curioso pues esta agencia le había etiquetado en el pasado como “incapacitado para trabajar”. Sirvió en ese puesto hasta 1983 cuando regresa a Berkeley y funda el Instituto Mundial de Discapacidad. Ed Roberts murió el 14 de marzo de 1995, a la edad de 56 años de un paro cardíaco.

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Hay algunos personajes de la historia a los que casi que identificamos ya con una silla de ruedas. Algunos, por tener un problema desde su nacimiento, como fue el caso de la poetisa y escritora mexicana Gabriela Brimmer (1947-2000), una gran activista por los derechos de las personas con discapacidad, que llegó a fundar la Asociación por los Derechos de las Personas con Alteraciones Motoras (ADEPAM). ​Gabriela nació con una parálisis cerebral tetrapléjica grave, de origen perinatal, que le impedía cualquier expresión o movimiento excepto en su pie izquierdo y es con el dedo gordo de su pie con el que marcaba las teclas en una máquina de escribir. Y otros, porque necesitaron silla de ruedas por un accidente, como le ocurrió a la gran actriz Sarah Bernhardt (1844-1923), quien tras una fatídica caída de niña las complicaciones que padeció toda su vida se acentuaron en 1914 y tuvieron que amputarle una pierna. Visitó el frente francés durante la Primera Guerra Mundial en silla de ruedas, y con ella actuó el resto de su vida. Falleció el 26 de marzo de 1923 y su funeral fue multitudinario: más de cien mil personas acudieron.

También Frida Khalo (1907-1954), que no necesita más presentación, necesitó utilizar una silla de ruedas, y no por la poliomelitis que le diagnosticaron en 1913, sino por un rosario de enfermedades, operaciones y accidentes que padeció toda su vida, el más grave ocurrido el 17 de septiembre de 1925, cuando un tranvía arrolló el autobús en el que viajaba. El accidente fracturó su columna en tres partes, además de otras muchas lesiones y fracturas en las costillas, la clavícula y las extremidades inferiores (su pierna derecha se rompió en once partes). Fue sometida a más operaciones (un total de 32 en toda su vida) y sufrió dolores fortísimos desde entonces. Su vida transcurrió entre la silla de ruedas y la cama de su hogar, reflejando todo su dolor y sufrimiento en sus pinturas.

Memorial a Franklin Delano Roosevelt en Washington.

Por ejemplo, también identificamos enseguida junto a una silla de ruedas, al presidente norteamericano Franklin D. Roosevelt (1882-1945), y eso que no le gustaba nada mostrarse sentado en ella. Primo en quinto grado del que es reconocido como uno de los mejores presidente de los EE.UU., Theodore Roosevelt (1858-1919), no le anduvo a la zaga, ya que es el único de toda la historia del país en haber sido reelegido en cuatro ocasiones (1932, 1936, 1940 y 1944) y, por lo tanto, el que mayor tiempo lo dirigió: 12 años (hubiesen sido más de no haber fallecido antes). Roosevelt, que era gobernador del Estado de Nueva York, se ganó a los estadounidenses con la aplicación del programa político conocido como New Deal, sacando al país del estado de depresión causado por el Crack del 29. Con este respaldo consiguió ser presidente de los EE.UU. en 1932 ampliando el programa y consolidando la recuperación económica. Lidió con la Segunda Guerra Mundial, fue quien declaró la guerra a Japón y a Alemania, el impulsor de la Conferencia de Yalta, uno de los firmes apoyos del Desembarco de Normandía y firmó la puesta en marcha del Proyecto Manhattan que terminaría por elaborar las bombas atómicas que EE.UU. hizo estallar en Hiroshima y Nagasaki, aunque en puridad, la orden fue firmada por su sucesor, Harry S. Truman (1945-1945). Roosevelt no vio, por lo tanto, el final de la Segunda Guerra Mundial, fallecía el 12 de abril de 1945, mientras trabajaba en su despacho. Hablaba alemán y francés y, posiblemente, algo de español, pues tenía familia en Chile y vivió allí algún tiempo.

Prácticamente toda su carrera política la realiza en silla de ruedas, aunque procuró casi siempre ocultar su parálisis utilizando muletas para permanecer de pie, pero no podía andar. Le sobrevino cuando en 1921 enfermó de la terrible poliomielitis, una enfermedad muy extendida en los EE.UU. y que causaba estragos. Se trata de una infección viral de las fibras nerviosas de la columna vertebral que le produjo una parálisis total y permanente de cintura para abajo. Pudo recuperar las funciones de su abdomen, parte baja de la espalda, vejiga, intestinos y funciones sexuales (de hecho le fue infiel a su mujer, Eleanor, casi desde su matrimonio y hasta el fin de sus días, pues nunca se divorciaron), pero no sus piernas. Siempre afirmó que “estaba recuperándose” y procuraba no mostrarse en público en silla de ruedas.

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Otro político en silla de ruedas, este más actual y uno de los hombres más influyentes en la economía mundial (fue el ministro de Finanzas alemán desde 2009 a 2017 y firme apoyo de Ángela Merkel), es Wolfgang Schäuble (18 de septiembre de 1942). El 12 de octubre de 1990 fue víctima de un atentado cometido por un trastornado mental que le causó lesiones irreversibles teniendo que utilizar desde entonces silla de ruedas.

Pero sin duda, el más carismático y conocido personaje al que se le relaciona con una silla de ruedas es Stephen Hawking (1942-2018). Físico teórico, astrofísico, cosmólogo y uno de los hombres más inteligentes del planeta, era también un magnífico divulgador científico dotado de un gran sentido del humor. Le diagnosticaron ELA (esclerosis lateral amiotrófica) a los 21 años anunciándole que no le quedaban muchos más de vida. Falleció el año pasado, a los 76 años de edad, después de una vida fructífera que le ha llevado a ser reconocido como el hombre más inteligente del mundo. Su silla de ruedas era especial, la manejaba a través de leves movimientos de cabeza y ojos, y contenía un sintetizador de voz para poder comunicarse. La película La Teoría del Todo” (2014, James Marsh) con un inconmensurable Eddie Redmayne, ganador de un Óscar de la Academia por su interpretación, recrea la vida del gran Hawking.

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Finalmente, en el mundo del deporte también se cuenta con personajes muy conocidos que utilizan silla de ruedas. Dejando a un lado el baloncesto en silla de ruedas, que tiene innumerables estrellas con un entusiasmo, deportividad y entrega más que notables, hoy, con una disfunción motora, es posible practicar cualquier deporte (prácticamente), como hemos podido ver en las numerosas ediciones de los Juegos Paralímpicos que se viene celebrando oficialmente desde los Juegos de Roma de 1960, aunque como hemos dicho, el antecedente primero se encuentra en los Juegos de Stoke Mandeville de 1948 en Londres. Aaron Fotheringham (8 de noviembre de 1991), por ejemplo, es un atleta extremo en silla de ruedas que realiza trucos adaptados de skate y BMX. Aaron nació con espina bífida y aunque usó muletas desde el principio, varias operaciones fallidas de cadera le obligaron a utilizar silla de ruedas desde los ocho años. Es uno de los skaters más conocidos del mundo.

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Otro caso es el del accidente que obligó al piloto profesional de Formula-1 Alex Zinardi (23 de octubre de 1966) a utilizar una silla de ruedas. Fue el 15 de septiembre de 2001 en una carrera de CART en Lausitz (Alemania), por el que tuvieron que amputarle sus dos piernas. Pudo volver a la competición en 2004, con BMW en turismos y gran turismos, y en la especialidad de ciclismo de mano obtuvo la medalla de oro en los Juegos Paralímpicos de 2012 y en los juegos de Río 2016.

Y hasta aquí esta serie de dos artículos (el anterior, “Wheelchairs” se publicó en HELICON el pasado día 27 de junio y puede leerse pinchando aquí) relacionados con las sillas de ruedas, más que en las causas que obligan a utilizarlas.

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¿QUÉ SERÁ LO QUE TIENE EL SEIS?

¿QUÉ SERÁ LO QUE TIENE EL SEIS?

He observado que algunos acontecimientos de gran importancia en la historia de la humanidad, han tenido lugar un día 6 del calendario, justo en la mitad de las nonas romanas (son el día cinco de cada mes, excepto en marzo, mayo, julio y octubre, en los cuales las nonas eran el día siete), lo que me hace pensar que si busco entre los días 5 y 7 de cada mes, los acontecimientos harían mayor la lista. Pero me ha gustado el seis.

El seis está considerado el primer número “perfecto” en la tabla matemática (fue llamado así por Euclides en el siglo III a.C. por ser igual a la suma de sus divisores), San Ambrosio de Milán (340-397), por su parte, consideraba que el seis es el símbolo de la armonía perfecta y en la  Cabala judía se le relaciona con la belleza. La Biblia lo considera el más “perfecto” de los “imperfectos” pues es el más cercano al 7, el número “perfecto” para la religión cristiana. Sin embargo, también el cristianismo lo asocia con el mal y está considerado el número de la bestia: Aquí hay sabiduría: El que tiene entendimiento calcule el número de la bestia, porque es número de un hombre; y su número es seiscientos sesenta y seis.” (Apocalipsis 13:18).

En todo caso, hay varios acontecimientos  mundiales que pueden encontrarse ubicados en el día seis de cada mes y aquí he recogido algunos de los que más me han llamado la atención.

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“Adoración de los Reyes Magos” (1568-1569), de El Greco​

El 6 de enero se conmemora en los países del orbe católicos el día de los Reyes Magos, el día en el que, según la tradición cristiana más conocida, unos “magos” de oriente (posteriormente se estableció que eran tres, y reyes, y con los nombres de Melchor, Gaspar y Baltasar, este de piel negra), llegan hasta Belén siguiendo una estrella para adorar al niño dios recién nacido. Según esta misma tradición le hacen entrega de unos presentes, oro, incienso y mirra (simbolizan la majestad, la sacralidad y la perpetuación ante la muerte), estableciéndose así el día en el que los niños reciben regalos navideños.

Es con esta visita como el niño dios se hace visible y es conocido en el mundo, por lo que la iglesia católica considera este día como el de la Epifanía (Mateo 2, 1-123), y no el 25 de diciembre, día en el que supuestamente había nacido. Son fechas en las que la tradición cristiana se superpuso a las tradiciones existentes anteriormente: el 25 de diciembre es día del solsticio de invierno, venerado por muchas culturas y religiones preexistentes al cristianismo y fecha en la que el mundo romano celebraba el día del Sol Invicto; también la Epifanía era una costumbre establecida entre algunos pueblos paganos, era el momento en el que algunos chamanes interpretaban sus visiones “más allá del mundo” y las daban a conocer a sus acólitos.

Auto de fe celebrado en Valladolid

El 6 de febrero de 1481 la Inquisición española celebró su primer Auto de Fe en la ciudad de Sevilla, que se celebró sin el “lucimiento” que pareció acompañar los siguientes: “El público casi no asistía a los autos; en lugar de un elaborado ceremonial, había poco más que un simple rito religioso en el que se determinaban las penas para los herejes detenidos. La ceremonia ni siquiera se celebraba necesariamente en un día festivo, prueba de que no se contaba con la asistencia del público”, relata Henry Kamen en su libro La Inquisición Española. Una revisión histórica (1999).

Detalle de L’idée de la Paix conclue entre les haust Alliés et les François…Estampa en aguafuerte (Biblioteca Nacional de España)

El 6 de marzo de 1714 se firma el Tratado de Rastatt, entre el reino de Francia y el Imperio Hamsburgo, que fue uno de los que puso fin a la Guerra de Sucesión española. Fue modificado posteriormente por el Tratado de Baden (7 de septiembre), pero supuso el abandono de Carlos VI de sus aspiraciones al trono español, aunque más tarde afirmó haberse visto obligado a estampar su firma en aquel documento y que aún se reconocía como rey de España. Esto avivó la guerra en Cataluña contra Felipe V, hasta que el 11 de septiembre, tras un asedio de dos meses, el mariscal Berwick ordenó el asalto a Barcelona (desde entonces este día se celebra la “Diada” la fiesta catalana) que capitula al día siguiente y el 13 de septiembre los borbones entran en la ciudad. Los Tratados de Utrecht (una serie de acuerdos firmados entre 1713 y 1715) terminaron de poner orden a este conflicto internacional disfrazado de asunto nacional por la sucesión real.

Cartel de los primeros Juegos Olimpicos de la Era Moderna (Atenas 1896)

El 6 de abril de 1896 se inauguran en Atenas los realizan los primeros Juegos Olímpicos de la era moderna.  Fueron conocidos como los Juegos de la I Olimpiada (ver entrada en HELICON al respecto) y se celebraron hasta el día 15. Claro que esas fechas están tomadas según el calendario gregoriano, que si nos guiamos por el calendario juliano vigente aún en el país heleno en ese año, fueron inaugurados por el rey Jorge I de Grecia el 25 de marzo, que era lunes de Pascua tanto en la religión cristiana como en la ortodoxa y coincidía, además, con el aniversario del inicio de la lucha por la Independencia de Grecia en 1821.

Mucho más tarde, y también en el día protagonista, el 6 de julio 2005, en Singapur, los miembros del COI designan a la ciudad de Londres como escenario de los Juegos Olímpicos del 2012, dando al traste con las aspiraciones madrileñas del “relaxing cupo of café con leche” de la entonces alcaldesa Ana Botella.

“La conversión de Recaredo” (1888), de Antonio Muñoz Degrain.

Un 6 de mayo de 589 da comienzo en España el III Concilio de Toledo, de suma importancia para el cristianismo español en particular y europeo en general porque en él el rey visigodo Recaredo I (559-601), junto a varios nobles y dignatarios eclesiásticos, abjuró del arrianismo y se convirtió al catolicismo, con lo que llevó a cabo la unificación religiosa entre visigodos e hispanorromanos. Al parecer, Recaredo se había hecho bautizar en secreto unos años antes, por lo que este acto supuso la confirmación pública de su nueva fe, ya que desde el año 587 las iglesias arrianas había ido siendo expropiadas y entregadas a los católicos.

El 6 de junio de 1944 (el Día D) tenía lugar en Normandía (Francia) el desembarco conjunto de tropas aliadas dentro de la operación militar conocida por el nombre clave de Operación Overlord (el conjunto de las operaciones navales fue conocido como Operación Neptuno), iniciando así el periodo de recuperación de territorios ocupados por el régimen nazi que llevaría al definitivo fin de la Segunda Guerra Mundial el 2 de septiembre de 1945. La decisión se había tomado un año antes y el día del desembarco estuvo en vilo casi hasta el último minuto. También el lugar exacto en territorio francés, confundiendo a los espías alemanes con una serie de informaciones falsas (Operación Bodyguard) acerca de este se produciría en Calais, cuando el lugar elegido por los aliados fueron cinco playas de la costa de Normandía a las que se dieron nombres claves: Utah y Omaha (atacadas por los estadounidenses), Sword y Gold (por los británicos), y la playa Juno (de los canadienses).

Las dificultades de establecer una cabeza de playa del primer día y los enfrentamientos con las tropas alemanas, no impidieron que en los meses siguientes varias localidades francesas fueran siendo liberadas, culminando el mes con la captura del puerto de Cherburgo. La importante ciudad de Caen cayó el 21 de julio y el 15 de agosto, la Operación Dragoon iniciaba el definitivo avance hacia París, que fue liberado el 25 de ese mismo mes. El día 30 de agosto, con la retirada de las tropas alemanas, se dio por finalizada con éxito la Operación Overlord.

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Retrato de Louis Pasteur (1878)

El 6 de julio de 1885 Louis Pasteur (1822-1895) vacuna al niño Joseph Meister contra la rabia. Era la primera vez que se efectuaba esta vacunación en una persona y resultó un éxito. La rabia era una enfermedad mortal en su época y mientras se encontraba desarrollando una cura en su laboratorio probando con perros, llegó un niño mordido por un perro rabioso que moriría al desarrollar la enfermedad. Pese a los problemas legales a los que podía enfrentarse decidió vacunar al muchacho y este se recuperó totalmente. A él se debe la técnica conocida como pasteurización para eliminar los microorganismos que pueden degradar al vino, la cerveza o la leche

Nube de hongo fotografiada desde uno de los B-29 que acompañaron al Enola Gay
Nube de hongo fotografiada desde uno de los B-29 que acompañaron al Enola Gay

El 6 de agosto de 1945 el ejército estadounidense (por orden del presidente Harry S. Truman) hacía estallar en la localidad japonesa de Hiroshima la primera bomba atómica de guerra (llamada Little Boy). Tres días más tarde, el 9 de agosto, hacía lo propio en la localidad de Nagasaki (con la bomba Fat Man). Ambos bombardeos fueron efectuados desde un B-29 apodado Enola Gay, perteneciente al Escuadrón de Bombardeo 393d, pilotado y comandado por el coronel Paul Tibbets. Estos ataques precipitaron la rendición de Japón y con ello el fin de la Segunda Guerra Mundial el 2 de septiembre de ese mismo año. Las muertes directas se cifraron alrededor de 120.000 personas (aproximadamente 130.000 resultaron heridas), aunque las consecuencias se siguieron notando durante décadas. Solo durante el año 1945 se produjo el mismo número de fallecidos, bien a causa de sus heridas, bien a causa de las enfermedades producidas por la radiación. La inmensa mayoría de esas muertes fueron de civiles. Nunca más se ha vuelto a utilizar armamento nuclear en un conflicto armado.

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Detalle de la Nao “Victoria” en un grabado de Abraham Ortelius (1527-1598). Biblioteca Nacional.

El 6 de septiembre de 1522 llegaba a la localidad gaditana de Sanlúcar de Barrameda (de donde había partido el 20 de septiembre de 1519), el único buque que quedaba de las cinco que componían la expedición Magallanes-Elcano, la primera que circunnavegó el mundo. Su objetivo principal era el de buscar un paso entre el océano Atlántico y el océano Pacífico sin atravesar dominios portugueses, logrando encontrar la forma de hacerlo el 21 de noviembre de 1520, por una ruta que se terminó por bautizar como Estrecho de Magallanes. La muerte de este, de Fernando de Magallanes  (1480-1521), en Filipinas, hizo que el mando recayese en Juan Sebastián Elcano (1476-1526), que había sido capitán de la nave Victoria. Esta fue la única nave que quedaba de la expedición (equipada tan solo con 18 hombres sobrevivientes, entre los que se encontraban Elcano y Antonio de Pigafetta, cronista del viaje)  y la única que inició el viaje de retorno por el sur del continente africano, completando así la primera vuelta efectiva por mar de todo el globo terrestre.

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“Mayflower en el Puerto de Plymouth” (1882), de William Halsall (1841-1919)

Se da la circunstancia de que otro 6 de septiembre, este de 1620, también hubo un barco que protagonizó uno de los momentos más significativos de la historia de la humanidad. El Mayflower, partía ese día del puerto de Plymouth (Inglaterra) hacia el nuevo continente americano, llevando a bordo a los llamados “peregrinos” (Pilgrims, grupo religioso inglés formado a finales del Siglo XVI que, estando descontento con el ambiente político-religioso en su país, decidieron emigrar, primero a Leiden, Holanda, en 1609 y luego a América), varias familias que sumaban unas 102 personas y que se asentaron en Norteamérica desde su llegada el 11 de noviembre (según el calendario juliano, en el gregoriano sería el día 21). Desembarcaron en lo que hoy es el estado de Massachusetts, fundando la colonia de Nueva Plymouth, donde, según algunos estudiosos, se celebró por primera vez la cena de Acción de Gracias por la cosecha en 1623.

Para acentuar el protagonismo del día que estamos comentado, el 5 de abril de 1621 el Mayflower parte desde la recién formada colonia de Plymouth y puso rumbo de nuevo al Reino Unido el 6 de mayo de ese mismo año.

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Grabado de la Marcha de las Mujeres en la Bibliothèque nationale de France

Entre el 5 y el 6 de octubre de 1789 tuvo lugar en Francia la llamada “Marcha de las Mujeres” (Journées des octubre, «Días de octubre», en Francia), uno de los episodios revolucionarios iniciales de la Revolución francesa, que tuvo como protagonistas casi exclusivas a las mujeres parisinas y de cuya historia ya hablé en un artículo de VAVEL.

Fue un  motín iniciado en los mercados de París, con tintes de lo que se ha dado en llamar en historia Motines de Subsistencia. Aquella mañana del 5 de octubre, las mujeres parisinas protestaron por la subida de los precios del pan que, además, escaseaba cada vez más en los mercados y en las mesas de sus casas. Pero aquello no iba a terminar siendo un simple “motín”. Las mujeres (en su  mayoría, también hombres y niños, entre  5000 y 10000 personas) conocen que el rey y los diputados de la Asamblea Nacional Constituyente, habían abandonado París para instalarse en la tranquilidad del Palacio real de Versalles (protegidos por la Guardia de Corps). La Marcha de las Mujeres recorrió a pie, y pese a la lluvia, los 21 kilómetros que los separaban de París llegando a Versalles el día 6. Por la tarde, cediendo a la presión, el rey, su familia y un grupo de unos cien diputados de la Asamblea Nacional, volvieron al Palacio de la Tullerías de París escoltados por la Guardia Nacional de La Fayette y el numeroso séquito de descontentos que se habían sumado a las mujeres llegadas desde París y que habían conseguido cambiar las cosas con su protesta.

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Detalle de los manifestantes de la Marcha Verde en 1975 (Lancelot Digital)

El 6 de noviembre de 1975 se inicia en Marruecos la llamada Marcha Verde, una larga caminata de más de 350.000 civiles (a los que se unieron soldados de las Fuerzas Armadas Reales) que se habían juntado en la ciudad de Tarfaya, en el sur del país, convocadas por el rey Hassan II, con el fin de cruzar andando el territorio del Sahara español y forzar a las autoridades españolas a retirar sus tropas del territorio. La decisión marroquí fue tomada tras aprobar la ONU en 1970 la Resolución 2711 para la celebración de un Referendum sobre la autodeterminacón del territorio del Sahara, al que se oponía el gobierno marroquí. Las dilaciones españolas en poner en marcha el Referendum favorecieron el llamamiento del rey alauita acuciado por una grave crisis interna. A las 10:33 horas del día 6, unos 50.000 participantes de la marcha entran en territorio español por la zona del puesto abandonado de Tah, acampando en el Sahara español por la tarde. El gobierno de Marruecos se veía arropado por los EEUU, pero la ONU reclamó el cese inmediato de las acciones marroquíes y la retirada de los acampados.

Las negociaciones entre el gobierno español y el marroquí (en un momento en el que Francisco Franco agonizaba, y tomaba las riendas de la política el rey Juan Carlos I), dan sus primero frutos cuando el rey Hassan II da orden de replegarse el 9 de noviembre. Más tarde, España se comprometió a descolonizar el territorio del Sahara y pondrá fin a su presencia en ese territorio el 28 de febrero de 1976. Entonces Marruecos ocupó la zona septentrional y oriental del territorio y Mauritania, la meridional. El Frente Polisario anunció que continuaría con la guerra de guerrillas y en la noche del 28 al 29 de febrero proclamó la la República Árabe Saharaui Democrática. El conflicto del Sahara aún no se ha resuelto.

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Imagen de uno de los buques hundidos en Pearl Harbor (BBC News)

En la noche del 6 de diciembre de 1941 la primera flota japonesa llegaba a las inmediaciones del enclave hawaiano de Pearl Harbor, sede de la flota estadounidense en el Pacífico, e inicia su ataque aéreo masivo a las instalaciones de la isla en la mañana del día siguiente, el 7 de diciembre. El ataque a Pearl Harbor provocó la intervención de los EEUU en la Segunda  Guerra Mundial.

El ataque comenzó a las 7:48 a. m. del 7 de diciembre, hora local, y fue llevado a cabo por 353 aeronaves japonesas que despegaron de seis portaaviones. En el puerto, resultaron dañados los ocho acorazados estadounidenses atracados: cuatro se hundieron, dos pudieron ser reflotados y cuatro reparados, pudiendo volver estos seis a entrar en servicio durante la guerra. También hundieron o dañaron seriamente tres cruceros, tres destructores, un buque escuela y un minador. Los norteamericanos perdieron 188 aeronaves, murieron 2403 estadounidenses y otros 1178 resultaron heridos de diversa consideración. Los japoneses perdieron 29 aeronaves y cinco minisubmarinos, además de sufrir 65 bajas militares entre muertos y heridos.

Unos días antes, el 5 de noviembre, el emperador HiroHito había declarado la guerra a los EEUU si no levantaba el embargo petrolero. Sin esperar el fin del plazo establecido, el final del mes, Japón inicia el ataque y un día después de producirse, el 8 de diciembre, EEUU declara la guerra a Japón: “Ayer, 7 de diciembre de 1941 —una fecha que vivirá en la infamia—, los Estados Unidos de América fueron atacados repentina y deliberadamente por las fuerzas aéreas y navales del Imperio de Japón” (Franklin Delano Roosevelt).

Se da la circunstancia de que esta es la tercera vez que el numero seis aparece en este recorrido relacionado con la Segunda Guerra Mundial. Ya hemos hablado del Desembarco de Normandía y de la Bomba de Hirosima. Precisamente, el ataque japonés a Pearl Harbor sucede tan solo un día después de que Roosevelt autorizara la puesta en marcha del que sería llamado Proyecto Manhattan, la construcción de la bomba atómica que finalmente sería lanzada contra las dos poblaciones japonesas en agosto de 1945.

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¡FELIZ DÍA DEL LIBRO!

¡FELIZ DÍA DEL LIBRO!

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Mª del Pilar López Almena.

 

Hoy, 23 de abril, también se celebra en Castilla y León, el día de mi CCAA, la festividad oficial autonómica que ha oficializado una festividad de mucho arraigo en nuestra tierra, la conmemoración del 23 de abril de  1521, fecha en la que se desarrolla en la localidad vallisoletana de  Villalar una batalla decisiva entre los Comuneros de Castilla y las fuerzas realistas partidarias del rey Carlos I de España, que fueron los vencedores. Tras esta batalla y el ajusticiamiento en el plaza del pueblo de sus cabecillas , Juan de Padilla, Juan Bravo y Francisco Maldonado, el movimiento comunero quedaba prácticamente desmantelado. María Pacheco, esposa de Juan de Padilla lo lideró hasta que todos los soldados de las Cortes y Junta General del Reino (nombre oficial de la llamada Santa Junta) fueron muertos o apresados al año siguiente. En Villalar se ha venido celebrando esta conmemoración como un acto de reivindicación obrera y social y durante la dictadura franquista, como una manifestación por la libertad y la democracia. Hoy es la festividad oficial de la Comunidad Autónoma de Castilla y León. ¡¡Feliz día a todos!!

Imagen: "Ejecución de los comuneros de Castilla" (1860), de Antonio Gisbert, hoy se exhibe en el Congreso​ de los Diputados.

Imagen: “Ejecución de los comuneros de Castilla” (1860), de Antonio Gisbert, hoy expuesto en el Congreso de los Diputados.

RETAZOS DE HISTORIA

RETAZOS DE HISTORIA

Imagen: Mitchell Grafton

La independencia del dominio español no nos puso a salvo de la demencia. El general Antonio López de Santana, que fue tres veces dictador de México, hizo enterrar con funerales magníficos la pierna derecha que había perdido en la llamada Guerra de los Pasteles. El general García Moreno gobernó al Ecuador durante 16 años como un monarca absoluto, y su cadáver fue velado con su uniforme de gala y su coraza de condecoraciones sentado en la silla presidencial. El general Maximiliano Hernández Martínez, el déspota teósofo de El Salvador que hizo exterminar en una matanza bárbara a 30 mil campesinos, había inventado un péndulo para averiguar si los alimentos estaban envenenados, e hizo cubrir con papel rojo el alumbrado público para combatir una epidemia de escarlatina. El monumento al general Francisco Morazán, erigido en la plaza mayor de Tegucigalpa, es en realidad una estatua del mariscal Ney comprada en París en un depósito de esculturas usadas.

Gabriel García Márquez (1927​-2014​) 
Discurso de aceptación del Premio Nobel (10 de diciembre de 1982)

 

 

LA IDENTIDAD DE VISNU

LA IDENTIDAD DE VISNU

Imagen propia.

“Yo soy el yo en el núcleo más íntimo de los nacidos./ Soy su comienzo, su medio y su fin./ Soy el comienzo, el medio, el fin de toda creación,/ la ciencia del alma de las ciencias,/ soy la lengua de los que hablan,/ de las letras soy la “A”./ Soy tiempo sin fin,/ soy quien ordena todos los modos,/ soy la muerte destructora,/ soy la fuente de todo lo que es,/ soy la partida de dados del jugador,/ soy la gloria del glorioso,/ soy la victoria, soy el valor,/ soy la bondad del virtuoso,/ soy la fuerza de quienes gobiernan,/ soy el conocimiento de los que saben,/ soy la semilla de todo lo que ha nacido…/ Nada puede existir sin mi./ No hay término a mis poderes sagrados …/ Y cuanto es poderoso o afortunado o fuerte/ sale de una parte de mi gloria.

Bhagavad Gita, VII, 7 ss.
Publicado originalmente en HELICON el 23 de noviembre de 2007.